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Zoología. Cetaceos. Pgina 191. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



ra las dos puntas de la caudal, algo mas de seis metros; largo del miembro viril un metro y dos tercios; distancia de la insercin de este rgano hasta el ano, un metro y dos tercios.

La mandbula inferior de Cetceo que describimos, m lugar de concluir en punta, como la del Jubarte, forma un arco algunas veces festonado levemente; la de arriba mas angosta encaja en la de abajo.

La lengua es blanda, esponjosa y est cubierta con una j piel delgada. La base de este rgano presenta cada lado un msculo rojo y redondeado, que estrecha la entrada de las fauces basta el extremo que los pescados algo gruesos no pueden pasar. Pero si este orificio es muy angosto, la capacidad de la boca es inmensa y en muchos individuos de esta especie, es tan grande, que pueden mantenerse dentro de ella catorce hombres de pi, y que segn Sibbald, se ha visto entrar una lancha con su tripulacin dentro de la boca abierta de un Rorcual que nabia encallado en la costa del Ocano.

Las barbas son negras y tan cortas, que lo mas comn es que no tengan mas que un metro de altura. Se encuentran algunas tambin cerca de las fauces que no tinen mas de diez y seis diez y siete centmetros de longitud, y cuya altura no es mas que de tres centmetros, pero estas barbas terminan en cerdas prolongadas, espesas, negras y desiguales.

El ojo est situado por encima y mu; cerca del ngulo de unin de los labios; y como la quijada inferior es muy alta, y la curvatura de las dos quijadas levanta casi siempre el ngulo de los dos labios, algo mas arriba que la punta del hocico; y como adems la parte ' superior de la cabeza, aun cerca de la extremidad del hocico, est casi al nivel de la nuca, el ojo se halla situado tan prximo la regin superior de la cabeza, que debe parecer muy frecuentemente por encima del agua, cuando el Rorcual nada en la superficie del mar. Este Cetceo debe por lo tanto descubrir muy frecuentemente los objetos situados en la atmsfera, sin que los rayos emanados de estos objetos atraviesen la mas pequea capa acuosa, para llegar hasta sus ojos, mientras que estos mismos rayos pasan casi siempre al travs de una capa de agua muy gruesa para llegar basta I los ojos de la Ballena franca, del Nordeaper, del Gib-bar, etc. El ojo del Rorcual recibe pues unos rayos que no han esperimentado refraccin, mientras que el del Gibbar, del Nordcaper, y de la Ballena franca, no los reciben sino muy refractos. En vista de lo que hemos dicho tratando del rgano de la vista de la Ballena franca, podia creerse que la conformacin del ojo del Rorcual. no es la misma que en la Ballena i franca, el Nordcaper y el Gibbar; podria suponerse, por ejemplo, que el cristalino del Rorcual, es menos esfrico que el de los dems Cetceos que acabamos de | nombrar; pero la observacin no nos ha demostrado I nada de positivo sobre este punto, siendo todo lo que podemos decir que el ojo del Rorcual es mayor pro-porcionalmente que e! de la Ballena franca, el del Gibbar y el del Nordeaper.

Atendiendo la posicin del ojo del Rorcual, no es serprendente que los orificios de los tubos estn en el Cetceo que describimos, muy cerca del rgano de la vista. Estos orificios estn situados en una especie de elevacin piramidal.

El cuerpo del Rorcual es muy grueso detrs de la nuca; v como partiendo de la parte superior de la espalda desciende por un lado hasta la extremidad de la cola, y por el otro hasta la punta del hocico, por una ! curba no interrumpida por ninguna eminencia concavidad , no se debe descubrir mas que como un vasto i casco encima del Ocano, cuando nada en la superficie del mar, en lugar de ver dos, como cuando la Ballena franca surca la superficie de las aguas.

Parece, pues, que el conjunto de este animal se compone de dos conos unidos por su base, y de los cuales el posterior es mas largo que el de adelante.

Las aletas pectorales son lanceoladas, estn bastante separadas de la abertura de la boca y adheridas una altura casi igual la del ngulo de los labios. No es necesario hacer ver como puede influir esta porcin en ciertas evoluciones del Cetceo teniendo presente lo que hemos dicho acerca de la natacin de la Ballena franca.

La dorsal empieza por encima de la abertura del ano: es algo escotada y se prolonga casi siempre por una pequea eminencia hasta la caudal. Esta ltima aleta se divide en dos lbulos y cada uno de ellos est escotado por detrs.

La capa de grasa que cubre el Rorcual, tiene comunmente mas de tres decmetros de grueso en la cabeza y cuello, pero veces no tiene mas que un decmetro en los costados del animal. Un solo Rorcual puede dar mas de cincuenta toneles de aceite. Cuando algn individuo de esta especie se halla accidentalmente en cualquiera golfo de la Noruega, cuya entrada es muy angosta, se dan prisa, segn Ascague, cerrarlas con redes fuertes, de modo que el Cetceo no pueda escaparse al mar, ni libertarse de las lanzadas y harponazos con qu le asaltan y que sucumbe.

Toda la parte inferior de la cabeza y del cuerpo hasta el ombligo, presenta plieeues longitudinales, del ancho de cinco seis centmetros y separados entre si por un espacio igual casi igual su anchura. Se ve que el conjunto formado por estos plieges longitudinales sube por cada lado para extenderse hasta la base de la aleta pectoral. Estos surcos anuncian el rgano notable que hemos indicado al hablar del Jubarte y de que nuevamente vamos ocuparnos en el artculo del Ballenoptero de bocicopuntiagudo.

SALLSHO-TERO DE HOCICO PUNTIAGUDO.

[alosna raitrata, (Hunter, Linn.. Fabr., Bonn.); Batana boops (Cuv.); Botana agulo retrala (Lacep).

De todas las especies de Ballenas Ballenoptreros que no conocemos, la que vamos describir es la menor. Parece que solo llega unos ocho nueve metros de largo. Un individuo joven que se cogi en las inmediaciones de la rada de Cherburgo, no tena mas que cuatro metros y dos tercios de largo. Su circunferencia, en la parte mas gruesa del cuerpo, apenas llegaba tres metros. La mandbula superior tenia cerca de un metro de larga, y la inferior un metro y cerca de un stimo aproximadamente; lo cual est conforme con lo que se ha escrito de las dimensomes ordinarias de la cabeza. En el individuo de esta especie disecado por el clebre Hunter, el largo de la cabeza igualaba la cuarta parte de la longitud del animal. Si se considera el Ballenoptero de hocico puntiagudo cuando Dota sobre su espalda, se ve que el conjunto formado por el cuerpo y por la cola presenta una figura oval muy prolongada. Por una parte termina este valo en un cono muy estrecho, levantado longtudinalmente en forma de arista y que se ensancha en su extremidad para formar la aleta de la cola; por el lado opuesto y hacia el sitio en que estn colocados los brazos, se ve interrumpido y se une con otro valo menos prolongado, irregular y que compone la parte inferior de la cabeza.

Ambas mandbulas son puntiagudas; y por razn de esta conformacin se ha dado el nombre de hocico puntiagudo la especie de que estamos tratando. La mandbula superior es no solo menos saliente que la inferior, sino tambin mucho menos ancha.

La punta en que termina la mandbula inferior es la extremidad de una arista longitudinal y muy corta que se ve en la superficie inferior de esta mandbula.

Las fauces tienen poca amplitud.

Las aletas pectorales estn situadas hacia el medie



 

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