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Zoología. Cetaceos. Pgina 189. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



BiUENPTERC C liB-1.

Batanaphysahis (Linn. Bonn.); Balana gibbar (La-cep.); Finn-fisch de los alemanes; Yinvisch dlos holandeses; Fin-fisch de los suecos y noruegos; Kei-der de Lapoi.ia; foshual y Tuequal tambin en Noruega; Hvnfubaks en Islandia, etc.

El Ballenptero gibbar vive en el ocano Glacial rtico, especialmente cerca de la Groenlandia, en el ocano del Norte y que se adelanta lo menos hasta cerca de los 30, pues que el Gibbar es acaso el Fteter de los antiguos de que habla Plinio en su libro IX y del que dice, que penetra en el Mediterrneo : adems Martens lo ha visto efectivamente en el estrecho de Gibraltar en 1673. El autor de la Historia de las pesqueras de los holandeses, dice tambin, que el Gibbar penetra en el mar Mediterrneo; pero segn parece, est en el grande Ocano menos espantado por los navegantes y menos atormentado por los pescadores, boga por lo tanto hasta la zona trrida. Se puede creer en electo, que se debe referir al Gibbar la Ballena Finbak, de aleta en el dorso, que vio en el capitn Cohvett, no solamente cerca de las costas de California , sino tambin cerca del golfo de Panam, y por consiguiente del ecuador. Este, hecho, por otra parte, est muy conforme con lo que hemos dicho relativamente la habitacin de los Cetceos muy grandes, cuando hemos tratado de la Ballena fianca, y con lo que algunos autores han escrito de la permanencia del Gibbar en los mares que baan las costas de la India.

1 Ballenptero gibbar puede igualar la Ballena franca en longitud pero no en el grueso : su volumen y su masa son muy inferiores' los del mayor de los Cetceos. Mr. Olafson, y Mr. Povelsar, primer mdico de Islandia, dicen que este Ballenptero tiene ochenta anas danesas, mas de cincuenta metros de largo; pero que la Ballena franca tiene mas de cien anas danesas de largo, mas de sesenta y tres metros.

Por debajo de la cabeza es de color blanco brillante; su pecho as como su vientre : el resto de su superficie es pardo muy brillante, causa de lo terso y lustroso de su piel. l conjunto de la cabeza representa una especie de cono, cuya longitud iguala al tercio de la total del Cetceo. Lanuca se distingue por una depresin mucho menos notable que en la Ballena franca; la lengua no tiene grande extensin, el ojo est situado muy cerca del ngulo que forma la reunin de las dos quijadas. Las alelas pectorales son ovales y estn situadas muy cerca del ojo , siendo algunas veces tan largas como la octava novena parte de todo el animal.

Las barbas son menudo tan cortas como anchas: las crines en que terminan son largas, y como torcidas las unas alrededor de las otras. Se dijo con razn

gue, estas barbas son azuladas; pero debiera de traerse aadido, con el autor de la Historia de las pesqueras de los holandeses, que su color cambia con la edad, y que se vuelven pardas con festones amarillos , en los viejes.

Hacia la extremidad posterior de la espalda, se eleva la aleta que se ve en todos los Ballenpteros, y que acerca de la naturaleza de los Cetceos la de los Peces, en cuyo medio viven. Debe observarse con particularidad esta aleta en el Gibbar; porque es triangular, est encorvada hacia atrs por la punta, y con leve diferencia su altura es como una dcima quinta parte de la total del Cetceo.

El Gibbar se alimenta de Peces bastante grandes, sobre todo, con aquellos que viven en manadas muy numerosas. Prefiere los Gados, los Escombros, los Salmones, los Clupeas, y particularmente las Caballas, los Salmones, los rticos y los Arenques cuando los alcanza , los agita y perturba; y se los engulle tanto mas fcilmente, cuanto que e's mas gil, delgado y suelto que la Ballena franca, y por lo tanto nada

con mas celeridad. Arroja por otra parte con mas violencia, y eleva mayor altura el agua que despide por sus tubos, y que como cae de mayor elevacin, se oye desde mas lejos.

Estos movimientos mas frecuentes, mas prontos y mas animados parece que influyen en sus afectos habituales , haciendo sus sensaciones mas variadas, numerosas y vivas. Parece que en esta especie, la hembra quiere mas su hijo : le cuida con mas esmero; le sostiene mas constantemente con sus brazos, y por decirlo as, lo protege con mayor solicitud y le defiende con mas valor contra sus enemigos y contra las olas.

Estas diferencias en las formas, en los atributos, en el alimento, muestran la causa de que el Gibbar no aparezca siempre en los mismos parajes, y er. las mismas pocas que la Ballena franca. Tambien'pueden dar motivo para sospechar porque la grasa de este Cetceo es mucho menos gruesa y tiene menos cantidad de aceite. Esta pequea cantidad de sustancia aceitosa es la causa de que los pescadores no se empeen mucho en coger el Gibbar. Su muy grande viveza hace tambin esto muy difcil. Es adems mas peligroso el atacarle, que combatir con la Ballena franca porque se irrita mas, y los golpes que sacude entonces con sus aletas y su cola son terribles. Antes de que los vascos, temiendo la masa del mayor de los Cetceos se atreviesen apurar la Ballena franca, se dedicaban la pesca del Gibbar; pero la experienoia les ense que era mas difcil de perseguir y mas peligroso el harponar este Cetceo que la primera de las Ballenas. Refiere .Marteus que habiendo arrojado algunos marineros de una lancha pescadora su harpon un Gibbar, huyendo el animal con una velocidad extremada, los sorprendi, los turb y espant hasta el punto que les impidi pensar en cortar la cuerda fatal que unia la lancha al harpon y los arrastr debajo de un banco grande de tmpanos amontonados, donde perecieron.

Se dice que la carne del Gibar tiene el gusto de la del Esturin, y en algunos paises como en la Groenlandia, se hacen servir para muchos usos domsticos las aletas, la piel, los tendones y los huesos de estos Cetceos.

ballenptero JUBARTE.

Batana boops (LinsBonn.); Botana Jubartes (Lacep). quiz el sulphrow boltom de las costas occidentales de la Amrica del Norte; Kepokali en Gronlandia; Hafrit-reiduren Islandia; etc,

Aunque este Ballenptero se halla principalmente en la Groenlandia y en Islandia, se le ha visto tambin en otros muchos mares de ambos hemisferios. Parece que pasa el invierno en alta mar y que no se acerca las costas ni entra en las abras sino en el verano y el otoo.

Tiene ordinariamente diez y siete diez y ocho metros de longitud. En un individuo joven de esta especie, descrito por Sibbald, y que tenia quince metros y un tercio de longitud, la circunferencia cerca de las aletas braquicles era de siete metros; el ancho de la quijada inferior, hacia la mitad de su longitud, de metro y medio; la abertura de las fauces de tres metros y dos tercios; la lengua, de unos dos metros; la distancia de la punta del hocico los orificios de los tubos de mas de dos metros; el largo dlas aletas pectorales de un metro y dos tercios y su anchura de medio metro; la distancia de la aleta de la espalda la caudal, de tres metros; la distancia del ano i la extre-midadde la aleta de la cola, de cerca de cinco metros; y el largo del pene de dos tercios de metro.

El cuerpo que es muy grueso hacia las aletas pectorales se estrecha despus, y adquiere la forma de un cono muy prolongado que continua hasta la cola, cu-



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