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ballena nudosa.

Bala?tia nodosa (BonnLacep.); Buneh wale de los ingleses; Pensisch de los holandeses; Pllockflsch de los alemanes.

Este animal tiene en la espalda y cerca de la cola, una giba un poco inclinada hacia atrs, frecuentemente irregular: pero cuya altura es casi siempre de un tercio de metro. Este rasgo de conformacin es uno de aquellos caracteres, cuyas series unen por matices mas menos sensibles, no solamente las familias inmediatas, sino tambin tribus muy distantes. Esta giba es un principio de esta aleta que falta muchos Cetceos, pero que se halla en otros muchos; y establece una relacin mas entre los Mamferos que estn destituidos de ella, y algunos Cuadrpedos ovparos y los Peces que las tienen.

Las aletas pectorales de la Ballena nudosa son muy largas, bastante separadas de la punta del hocico, y de un color blanco, muy puro ordinariamente.

Se han visto en el mar que baa la Nueva Inglaterra , mas parece que habitan tambin cerca de las costas de la Islaiidia, as como en el Mediterrneo de Amrica, entre la antigua Groenlandia y la Tierra del Labrador; y acaso deben agregarse esta especie algunos de los Cetceos que vio el capitn Colnett en el grande ocano Boreal, cerca de la California.

Los pescadores hacen poco aprecio de la Ballena nudosa.

GSEBO BALLENPTERO.

Balaznoptera (Lacep.)

Los Ballenpteros se diferencia no solo de las Ballenas, en su cuerpo menos slido, menos grueso, mas prolongado, con una aleta dorsal, sino tambin en pliegues numerosos, cuyo uso aun no es conocido, y por modificaciones importantes en la configuracin de algunas partes del esqueleto. El nombre de Ror-cual significa entre los noruegos, Ballena de Tubos.

Todcs estos animales tienen la cabeza aplastada ho-rizontalmeute, un esqueleto formado de distinto modo quo las Ballenas propiamente dichas, la mandbula inferior un poco mas larga que la otra, la piel del pecho y de la garganta surcada de un gran nmero de pliegues longitudinales y susceptibles de dilatacin; las barbas cortas, duras y que se deshacen en peles gruesos y quebradizos; una aleta detrs del cuerpo, corta y gruesa, y semejante una giba.

una flecha, pesar de que desaloja un inmenso volumen de agua. Aun cuando el Nordcaper nada en la superficie del mar, no aparece por encima del agua mas que una pequea porte de su cabeza y de su cuerpo; que la lnea del nivel de agua est por encima de la parte mas alta de la abertura de la boca; la cola, todas las aletas, el ojo y las dos quijadas estn debajo del agua; el animal no" descubre mas que la parte superior de la espalda y del crneo, y no tiene en la atmsfera mas que lo que no podra sumergir en el agua sin meter tambin en ella al mismo tiempo los orificios superiores de sus espirculos.

Esta rapidez en la natacin es tanto mas til la Ballena nordcaper, cuanto que no se alimenta nicamente como la Ballena franca, de Moluscos, Langostas otros animales privados de movimiento progresivo, reducidos no mudar de lugar sino con mayor menor dificultad y lentitud. Su presa est dotada de gran velocidad: prefiere en efecto los Clpeos: los Escombros , los Gados y particularmente los Arenques, las Caballas, los Atunes y los Bacalaos. Cuando alcanza las manadas los bancos de estos pescados, sacude el agua con su cola y la agita tan violentamente, que aturdidos y como paralizados los peces que quiere tragar, no oponen su voracidad ni la fuga, ni la agilidad, ni la astucia. Puede engullir tan gran cantidad de ellos, que Willughby cont unos treinta Gados en el estmago de un Nordcaper; que segn Marteas otro Nordcaper que se cogi cerca de Hitland, tenia en su estmago mas de una barrica de Arenques, y que segn Horrebows, hallaron unos pescadores islandeses seiscientos Gados, Bacalaos aun palpitantes y una gran cantidad de Clpeos, Sardinas, Arenques, en otro individuo de la misma especie que habia encallado sobre la playa persiguiendo su presa con demasiado encarnizamiento.

Estos Arenques, Escombros y Gados tienen veces un vengador en el Pez Sierra.

Enemigo atrevido de la Ballena franca, ataca aun con mas audacia al Nordcaper, que pesar de la celeridad de sus movimientos y de la agdidad con que maneja sus armas , le opone frecuentemente menos fuerza, porque presenta menos volumen. Cuenta Mar-tens que fue testigo de un combate sangriento entre un Nordcaper y un Pez Sierra. No se atrevi disponer que se acercase su buque al punto en que estos terribles rivales trataban de matarse; pero los vio durante mucho tiempo perseguirse, arrojarse uno sobre otro, y darse golpes tan violentos, que el agua del mar saltaba mucha altura alrededor de ellos, cayendo en forma de menuda lluvia.

Pero el Nordcaper no tan solo tiene suma viveza y agilidad, sino que es adems bastante urao; por lo que es muy difcil pescarlo. No obstante, cuando la pesca de la Ballena franca no ha sido buena, se procura indemnizarla con la del Nordcaper. Con frecuencia es necesario emplear para cogerle mayor nmero de chalupas, y de marineros y harponeros mas vivos, y que estn mas alerta que para la pesca de la Ballena grande, fin de cortarle mas fcilmente la retirada. La hembra de esta especie es mas fcil de alcanzar que el macho cuando tiene un hijo, al cual ama demasiado tiernamente para abandonarlo.

Sin embargo, cuando los pescadores llegan cerca de la Ballena nordcaper , se necesitan redoblar las precauciones. Se vuelve y revuelve con extraordinaria fuerza, salta, levanta su aleta caudal, se enfurece vista del peligro, ataca la lancha que est mas prxima y de un solo golpe con la cola la hace volar hecha astillas, cediendo esfuerzos superiores; obligado huir llevando consigo el harpon que le ha herido, arrastra hasta mil brazas de cuerda, y pesar de este peso tan embarazoso como agoviador, nada con tal rapidez, que los marineros que remolca, por decirlo as, apenas pueden sostenerse.

Los noruegos tienen menos peligros que correr para apresar al Nordcaper, cuando se introduce en las atrs que van parar un gran lago de sus costas : entonces- cierran la salida con redes hechas de cuerdas de corteza de rbol, y matan al animal, ahorrndose la pelea.

Duhamel manifiesta haberle asegurado que la grasa del Nordcaper, no posee la cualidades malignas que se han atribuido la de la Ballena franca.

Klein ha distinguido en esta especie dos variedades : la una que l llama Nordcaper austral, y cuyo dorso es muy aplastado; y la otra, cuya espalda es mas plana, llamada Nordcaper occidental. Observaciones ulteriores nos manifiestan cuanto se refiere la constancia y causa de tales variedades.



 

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