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LOS TRES REINOS DE LA NATURALEZA. ZOOLOGA. 186

la fuerza irresistible de la inteligencia humana, desaparecer de la superficie del globo, no quedar ni aun a esperanza de volverla hallar en alguna parte de la tierra que aun no haya sido visitada por viajeros civilizados, como se puede tener de descubrirla en las inmensas soledades del nuevo continente, el Elefante del Ohio y el Meyaterio. Habrajguna porcin grande del Ocano que no se haya atravesado en todos sentidos? Costaque no se haya visitado?Playasglaciales que habrn podido ocultarse en ambas zonas? No se vern ya mas que algunos pocos restos de esta especie gigantesca; sus vestigios se reducirn polvo que el viento dispersar y no existir entonces mas que en la memoria de los Hombres y en loscuadros del genio. Tododis-minuye y perece en este globo qu revolucin futnra producir un efecto contrario? La naturaleza no es inmortal mas que en su conjunto, y si el arte del Hombre embellece y reanima alguna de sus obras; cuntas otras no se degradan, mutilan y destruyen su violento impulso.

ballena ee _ sur.

Ballena antartica (Less.)

Esla especie de Ballena ha sido confundida hasta nuestros tiempos con la del Norte, y aun ignoraramos probablemente su existencia si Mr. Delalande, durante su permanencia en el cabo de Buea-Esperanza no hubiese logrado por su valor y celo despedazar uno de aquellos animales y transportar Francia su armazn sea donde clasificado en el inmenso depsito de anatoma comparada conoci luego Mr. Cuvier que se diferenciaba considerablemente del de la Ballena del Norte. Los puntos de desemejanza estriban principalmente en la articulacin de las siete vrtebras del cuello, en dos pares de costillas mas y en el conjunto de las formas corporales.

El hocico de la Ballena del Sur, partiendo de los espirculos forma una lnea recta que se determina en la extremidad de la mandbula superior levantada en forma de reborde; una eminencia limita exteriormente la abertura de los espirculos. Las piezas seas de sus diversas partes presentan algunos caracteres que es conveniente sealar; todas las apfisis espinosas de las vrtebras cervicales se articulan para producir una gruta sea continua; las costillas en nmero de quince pares, se articulan las once primeras con el cuerpo de las vrtebras, y las cuatro ltimas con las apfisis transversales. El primer par es aplastado y extremadamente ancho, los tres ltimos son cortos y delgados. Se cuentan quince vrtebras dorsales y treinta y siete lumbares y caudales. Los huesos en forma de V comienzan ntrela undcima y la duodcima y acaban en la vigsima sesta. El esternn es oblongo y mas ancho hacia adelante; el omplato es menos ancho que alto, sin curvatura cncava y casi plano; el hmero es grueso, corto, y muy compacto el radio y el cubito son comprimidos; el pulgar tiene dos articulaciones, el ndice cuatro, el medio cinco, el anular cuatro, el dedo pequeo tres y todos terminan en prolongaciones cartilaginosas.

Si hemos de referirnos la figura declinada por Mr. Delalande, la Ballena austral tiene la cabeza mucho mas deprimida que la del Norte; sus aletas pectorales son tambin mas largas y mas puntiagudas; la cola tiene sus lbulos menos escotados. Es de un color negro bastante uniforme y sus escrementos son de un bello encarnado.

Esta Ballena entra en las diversas bahas del cabo de Buena-Esperanza durante el mes de junio, de donde se aleja fin de agosto mediados de setiembre, despus de haber dado luz un hijuelo de doce quince pies de largo al nacer, cuyo primer movimiento es apoderarse de la teta de su madre. Delalande ha observado que las hembras eran mucho mas numerosas que los machos, porque solo vio dos tres de estos en-medio de una cincuentena de aquellas, y los pescadores del Cabo le han asegurado asi mismo la existencia de este hecho.

La Ballena del Sur es un poco mas pequea que las del Septentrin en sus dimensiones mas ordinarias son de cuarenta cincuenta pies. Probablemente est muj esparcida por todos los mares, partiendo desde los 35 de latitud Sur , aunque sin embargo, parece remontar hasta el ecuador, y todo lo largo de la Amrica meridional, y esta debe ser la especie que los balleneros americanos van harponar en el barco de Patagona: ella es sin duda la que ha ocasionado aquellas numerosas pesqueras establecidas en grande en diversos puntos del Brasil, y que han reclamado durante mucho tiempo armamentos considerables de parte de los portugueses. Pero esta pesca, muy activa en otro tiempo por la extraordinaria abundancia de las Ballenas que existan no lejos de las costas, est hoy casi abandonada, aunque los Cetceos que han sido su objeto no hayan llegado escasear en aquellos mares.

ballena culamimach.

Batana culammacJi Pall.); Kulgomo de los rusos; Ku-liomotk de los eleutas.

De todas las especies de Ballena, esta es la que mas abunda en aceite, y las carnes, segn dicen los naturales, no constituyen mas que una muy pequea parte de la masa total de todo el cuerpo. Esta grasa aceitosa es fluida y muy olorosa, y los eleutas la buscan para la confeccin de sus alimentos. Estos pueblos comen tambin las aletas de los individuos jvenes, forman cuerdas y lazos para pescar con sus tendones y sus aponeuroris, emplean los huesos en la construccin de sus cabanas, y sacan partido de la piel para hacerse calzado.

La Ballena kuliomotk, la mas comn, como la especie mayor de los mares del Norte, del ocano Pacfico, se acerca mucho la Ballena franca. En efecto, su pecho es liso, pero sealado sobre las costillas con un ancho surco contornado; sus barbas, en nmero de cuatrocientas quinientas, son muy grandes y de un color negro azulado; sus espirculos son flexuosos y colocados en medio dla cabeza; una eminencia cnica corona la punta del hocico en la cara, y la boca es redonda y encorvada en su comisura; la aleta caudal est escotada en el medio , y las pectorales son de forma oval, oblonga y de color blanco lo mismo que el pecho. La espalda presenta una giba bastante parecida la de una aleta falsa, mientras que la figura del cuerpo es cilindrica.

Mr. de Chamiso observ muchas veces el Kulio-mock nadando alrededor del bajel en que navegaba con viento favorable; choc con dos de aquellas Ballenas que jugaban, cuyo choque se sinti bordo.

Esta especie se parece perfectamente la Ballena franca sin joroba de los mares del Norte, segn Mr. de Chamiso, y todos sus caracteres convienen mucho mas con los que distinguen las Ballenas gibosas de los autores. Sin embargo, algunas personas ponen en duda que la Ballena franca vive indistintamente en todos los Ocanos, y que la especie de los mares boreales Atlnticos sea la de los mares boreales Pacficos. Acerca de esta materia ha expuesto Mr. de Chamiso algunas pruebas que parecen bastante decisivas. A/eguran Flamuel y Busef, el primero en 1653 en las costas de la Corea, y el segundo en 1716 en las del Kamtschatka, haber pescado Ballenas francas en cuyos cuerpos estaban introducidos harpones europeos, cuya marca era la de los pescadores de la Groenlandia. Se sabe adems que el conocimiento de este hecho habia prece-



 

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