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182 LOS TRES REINOS DE LA NATURALEZA. ZOOLOGA.

era preciso que una parte considerable, se transportase en otros buques.

Cuando despus se hicieron las Ballenas francas tan ospantadizasen las inmediaciones doSmecrembourg y otros sitios frecuentados por los pescadores, que no se podia ya aproximarse ellas ni menos sorprenderlas, ni engaarlas y retenerlas con algn cebo, se redoblaron los esfuerzos y la constancia. No se dej de seguirlas basta los parajes en que sucesivamente se refugiaron y fue tanto mas fcil no perder su huella cuanto que, aquellos animales abandonaban al parecer con sentimiento las playas en que por tanto tiempo haban vivido libres, y los bancos de arena que las habian proporcionado "el alimento que prefieren. Su emigracin fue lenta y sucesiva: al principio no se alejaron sino cortas distancias, y cuando queriendo, por decirlo as, la tranquilidad sobre todo, huyeron de su patria tan frecuentemente turbada, abandonaron para no volver, las costas, las bahas, los bancos en cuyas inmediaciones habian nacido y fueron acogerse las playas heladas : vieron llegar sus enemigos, tanto mas encarnizados contra ellas cuanto que para alcanzarlas se haban visto precisados luchar contraas tempestades y la muerte.

En vano una niebla densa, una tempestad un viento impetuoso, impedian frecuentemente perseguir las que el harpon habia herido; en vano aquellos Cetceos atravesados huian algunas veces tan grandes distancias, que la tripulacin de la canoa pescadora se veia abligada cortar la cuerda atada al harpon, que arrastrndola con velocidad, la habria alejado prontamente de los buques en trminos de perderse en la superficie de los mares; en vano las Ballenas heridas por la lanza advertian con su precipitada fuga las que aun no habian descubierto la aproximacin del enemigo ; el valor, mas bien la audacia de los pescadores, venca todos los obstculos. Suban la punta de los mstiles para descubrir desde lejos los Cetceos que buscaban; despreciaban los hielos flotantes, y queriendo encontrar su salvacin en el peligro mismo, amarraban sus buques la extremidadd el los tmpanos movibles.

Cansandas por ltimo las Ballenas de una guerra tan larga y porfiada desaparecieron debajo de los hielos fijos, y" escogieron particularmente su asilo debajo de aquella corteza inmensa y congelada que los bta-vos habian llamado ostys (cHuelo del Oeste). Tambin los pescadores hasta aquellos hielos inmviles, al travs de los tmpanos y montaas flotantes, y por consiguiente de todos los peligros, las cercaron y aproximndose en sus lanchnos aquellas orillas glaciales acecharon con una admirable constancia los momentos en que las Ballenas se veian obligadas salir de debajo de su bveda helada y protectora, para respirar el airo atmosfrico.

Inmediatamente antes de la guerra de 1744, se entregaban los rusos todava estas nobles y peligrosas empresas de que antes que otro alguno dieron un glorioso ejemplo.

Poco tiempo despus dieron los ingleses nuevo impulso la pesca de la Ballena, con la formacin de una sociedad respetable, con la seguridad de un inters ventajoso con grandes recompensas quedistribuian los que habian logrado una pesca mas abundante, con indemnizaciones iguales las prdidas que habian sufrido en sus primeras tentativas, con una exencin de derechos sobre los efectos de acopio : con la mas ilimitada libertad para formar tripulaciones las que en circunstancia alguna de leva forzada de marinera se poda inquietar.

Antes de la revolucin que ha creado los Estados-Unidos, habian conseguido los habitantes del continente de la Amrica Septentrional en la pesca de la Ballena unas ventajas que anunciaban lasqne despus obtuvieron. Desde el ao de 176o, Anticost, Rhode-

Island y otras ciudades americanas habian armado un gran nmero de buques. Dos aos despus enviaron los btavos ciento treinta y dos barcos pescadores las costas le Groenlandia y treinta y dos al estrecho de Davis. En 1768, Federico el Grande, cuyas miras polticas eran tan dignas de admiracin, como sus talentos nublares, orden que la ciudad de Embden equipase muchos buques para la pesca de las Ballenas francas. En 1774, se estableci en Gushemburgo una compaa sueca muy protegida, para enviar pescar al estrecho de Davis" y cerca de las costas de Groenlandia. En 1775 , el rey de Dinamarca, concedi algunos buques de guerra una compaia establecida en Berg-hem para el mismo fin. El parlamento de Inglaterra aument en 1779 las ventajas de que gozaban los que se dedicaban la pesca de la Ballena. En 1784, mand el gobierno francs que se armasen su costa seis buques para la misma pesca, y empe muchas familias de la isia de Nantuckett, muy hbiles y ejercitadas en este arle para que se estableciesen en Dunkerque. Los hamburgueses enviaron en 1789 treinta y dos buques la Groenlandia y al estrecho de Davis. Y efectivamente, una nacin navegante ilustrada, no podia menos de empezar, conservar perfeccionar tal empresa que proporcionaba una cantidad tan grande de objetos de comercio necesarios preciosos; emplea tantos constructores; proporciona un lucro de consideracin los contratistas de aparejos, mquinas y vveres y ocupacin tantos brazos lormando los marineros mas sobrios mas robustos y masesperimentados intrpidos.

Al reflexionar sobre tan grande nmero de resultados importantes no debe sorprendernos la atencin, los cuidados y multiplicadas precauciones con que se procura asegurar aumentar el resultado de la pesca de la Ballena.

Los buques que se dedican comunmente este gnero de pesca tienen de ordinario de treinta y cinco cuarenta metros de largo. Se forran con gruesos tablones de encina, para que resistan al choque de los hielos. A cada uno se le dan desde seis ocho nueve lanchas de alg i mas de ocho metros de largo, de unos dos metros de ancho y uno de profundidad desde el borde hasta la quilla. A cada lancha de estas se destinan uno dos harponeros, que se eligen por su destreza en herir la Ballena aun desde lejos, en el sitio que mas conviene y de bastante destreza para dirigir la lancha siguiendo el camino de la Ballena franca, aun cuando nada entre dos aguas; y con bastantes conocimientos para calcular al paraje en que el Cetceo levantar la parte superior de la cabeza por encima de la superficiedelmar al ir .respirar al aire atmosfrico.

El harpon que arrojan es un dardo bastante pesado y triangular , cuyo hierro, de cerca de un metro de largo, debe ser muy suave, liso y afilado por la punta, cortante por ambos filos y con lengetas en las orillas. Este hierro saeta propiamente dicha, termina en una espiga de cerca de un metro de largo, en la que entra un mango muy grueso de dos tres metros. Se ata al dardo mismo su espiga, la cuerda, que debe ser del mejor camo, sin alquitranarla, para que conserve su flexibilidad, pesar del fri escesivo que siempre hace en los parajes en que se pesca la Ballena. La lanza que se emplea para esta pesca, se diferencia del harpon en que el hierro no tiene alas lengetas, que dificultan sacarla del cuerpo de. la Ballena, y que se repitan los golpes con fuerza y velocidad. Tiene ordinariamente cinco metros de largo, y el hierro es poco mas menos el tercio del largo total del instrumento.

La primavera es la estacin mas favorable para la pesca de las Ballenas, francas en los puntos inmediatos al polo. El estio lo es. mucho menos. En efecto el calor del sol despus del solsticio, licuando el hielo en diferentes sitios, produce aberturas muy anchas en las porciones de playas congeladas, en que la corteza era menos gruesa. Entonces abandonan las Ballenas



 

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