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Zoología. Cetaceos. Pgina 180. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



Los enormes Tiburones del Norte que algunos navegantes han llamado Osos del mar causa de lo voraces quo son , combaten la Ballena debajo del agua: no tratan de echarse sobre su lengua; pero llegan clavar en su vientre las quintuplos filas de sus dientes puntiagudos y erizados y le arrancan porciones considerables de tegumentos y de msculos.

Entretanto, un mugido sordo se dice qu3 espresa los tormentos y el furor dla Ballena. Un sudor abundante manifiesta el esceso de su debilidad, y el principio de agonia y ponen de manifiesto de este modo una nueva relacin con los Cuadrpedos, y particularmente con ei caballo. Pero esta traspiracin tiene vci carcter particular, porque al menos en gran parte es producto de aquella sustancia grasicnta que hemos visto distribuida por debajo de los tegumentos, que causa de los movimientos forzados, y de una extrema laxitud se rezuma por los poros de la piel. Una agitacin violenta y una natacin muy rpida, si se prolonga demasiado tiempo si se repite con frecuencia, pueden ser suficientes para que la Ballena franca en flaquezca, como podra ocasionarlo la escasez de alimentos en cantidad y calidad. En fin, como este sudor que anuncia la diminucin de sus fuerzas no es sino una traspiracin oleosa grasicnta muy caldeada, no es de estra-ar que exhale un olor ordinariamente muy ftido, y esta emanacin hedionda es una nueva causa de hallarse las aves marinas al rededor de las manadas de Ballenas francas, pues acuden desde muy lejos atradas por el olfato.

La Ballena entretanto, privada de casi toda su sangre, fatigada, rendida, abrumada por sus propios esfuerzos, no tiene sino un dbil resto de su poder y de su vigor. El Oso blanco mas bien el Oso martimo, ese animal voraz y temible quien el hambre hace cien veces mas feroz, abandona entonces los bancos de hielos las heladas costas donde se mantiene emboscado, ' se arroja nado, llega hasta este Cetceo y se atreve cometerle. Pero aun espirando, muestra todava la Ballena que es el mayor de todos los animales; reanima sus desfallecidas fuerzas, y pocos momentos antes de su muerte con un golpe de coia sacrifica al enemigo demasiado audaz que ha creido hallar en ella una vctima indefensa. Puede muy fcilmente hacer este ltimo esfuerzo porque sus msculos son susceptibles de una escitacion repentina. Conservan una grande irritabilidad mucho tiempo despus de la muerte del Cetceo, y son por consecuencia muy propios para manifestar los fenmenos elctricos que se ha dado el nombre de galvanismo : y un fsico observador no dejar de notar que la Ballena franca, no solo vive en medio de las aguas como la Raya torpedo, la Anguila de Surinans, el Malaphruro elctrico etc., sino que adems est impregnada como estos Peces de una gran cantidad de sustancia aceitosa idioelctrica.

Cuando ya el cadver de la Ballena flota sobre el mar, los Osos marinos, los Tiburones, las Aves de mar, se precipitan sobre aquella presa inerme la despedazan y la devoran. Pero el Oso martimo no provoca, por decirlo as, ala joven Ballena en los ltimos momentos de su vida, s-ino en las regiones polares, nicas que aquel habita; al paso que la Ballena franca habita en todos los climas; pertenece los dos hemisferios mas bien se encuentra en los mares, as australes como boreales.

Digamos ahora cuales son los lugares de su predileccin, cuales son las costas, los continentes y las islas, cerca de las cuales se la ha visto, los mares en que se ha encontrado. El Spitzberg, hacia los 80 de latitud: la Nueva Groenlandia, la Islandia, la Antigua Groenlandia, el estrecho de Davis, el Canad Terrano-va, la Carolina, la parte del ocano Atlntico austral que est situada igualmente los 40. de latitud y prxima las costas de Chile en el grande ocano Meridional, Goatcmala, el golfo de Panam, las islas

de Galpagos y las costas occidentales de Mjico, en la zona trrida, el Japn , la Corea, las Filipinas, el cabo de Gales, en la punta de la isla de Ceylan, las inmediaciones del golfo Prsico, la isla de Socotora, cerca de la Arabia feliz, la costa oriental de frica, Madagascar, la baha de Santa Elena, la Guinea, Crcega en el Mediterrneo, el golfo de Gascua, el Klti-co y la Noruega.

Acabamos de dar con el pensamiento la vuelta al rededor del mundo, y en todos los climas, en todas las partes del Ocano, vemos que se ha presentado la Ballena franca. Pero tenemos tres consideraciones importantes que hacer sobre este asunto.

Primeramente se puede creer que en todas las latitudes se han visto reunidas la vez muchas Ballenas francas con tal de que se las encontrase en el Ocano, y sino es en mares pequeos, en mares interiores y muy frecuentados, como en el Mediterrneo, casi nunca sucede que estos Cetceos, tales como la Ballena franca cogida cerca de la isla de Crcega en 1020, se hayan presentado aisladamente despus de haber sido probablemente estraviadas de su camino, acarreadas y perdidas por alguna grande agitacin de las aguas.

En segundo lugar, los antiguos griegos, y particularmente Aristteles, sus contemporneos,"y los que le han sucedido pudieron sin duda dar minuciosas noticias acerca de las Ballenas francas, no tan solo porque muchas de estas ballenas han podido entrar accidentalmente en el Mediterrneo, cuyas orillas habitaban , sino tambin causa de las relaciones que la guerra y el comercio babian proporcionado los griegos en el mar de Arabia, el de Persia y los golfos del Indo y del Ganges que frecuentaban los Cetceos de que hablamos, y donde estas Ballenas francas deban abundar mas que en la actualidad.

En tercer lugar, los gegrafos sabrn con inters que durante mucho tiempo se han visto todos los aos cerca de las costas de la Corea, entre el Japn y la China , Ballenas cuyo dorso presentaba aun barpones lanzados por pescadores europeos cerca de las costas del Spitzberg de la Groenlandia.

Hay, pues, lo menos una estacin del ao en que el mar est bastante libre de hielos para facilitar' un paso que conduzca del Ocano Atlntico septentrional al grande ocano Boreal, al travs del ocano Glacial rtico.

Las Ballenas criadas en el Norte de Europa, y halladas en el Norte del Asia, han debido pasar al Norte de la Nueva Zembla, acercarse mucho al polo, seguir casi un dimetro de circulo polar, penetrar en el grande Ocano por el estrecho de Behring, atravesar la baha del mismo nombre, bogar lo largo de Kamt-schatka, de las islas Kuriles, de la isla de Jeso, y llegar hasta casi el trigsimo grado de latitud boreal, cerca de la embocadura del no que baa las murallas de Nankin.

Durante esta larga travesa han debido recorrer una lnea lo menos de ochenta grados, de mil miri-nctros; pero segn lo que ya hemos manifestado, es posible que para este largo viaje no hayan necesitado mas que diez once dias.

Y qu obstculo podra oponer la temperatura del aire la Ballena franca? En las zonas donde el sol ofende con sus rayos abrasadores, halla fcilmente en el fondo de las aguas un alivio contra los efectos del calor de la atmsfera. Cuando nada en la superficie del Ocano equinoccial, no teme que el ardor del sol de a zona trrida seque su piel de un modo funesto, como los rayos de este astro desecan en algunas circunstancias, la piel del Elefante y de otros Paquidermos; los tegumentos que cubren su dorso continuamente baados por laslas, sumergidos su voluntad cuando surca durante la calma la superficie tersa del mar, no cesa de conservar toda la flexibilidad que necesita, y cuando se acerca al polo, preservada de



 

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