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Zoología. Cetaceos. Pgina 179. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



rechaza este animal sus enemigos les da la muerte; pero lo repetimos, recibi sus remos propiamente tales, su timn, sus armas, su pesada maza, cuando la naturaleza dio ti su cola y la aleta de este rgano , la lisura, la disposicin, oi volumen, la masa, la movilidad, la flexibilidad, el vigor que muestran estos rganos, con cuyos medios lia podido la Ballena tantas veces estrellar, volcar y echar pique grandes embarcaciones.

Aadamos esto la facilidad con que la Ballena franca agita no solo sus dos brazos, sino tambin los dos lbulos ile su aleta caudal independientemente uno de otro, lo que para ella constituye un medio muy til de variar sus movimientos, de torcer su camino, de mudar su posicin; y particularmente de echarse de lado, tenderse sbrela espalda, de airar .1 su arbitrio sobre el eje que se le puede suponer en el sentido de su mayor longitud.

Si es cierto que la Ballena franca tiene debajo del cuello un espacioso depsito que llena introduciendo en l el aire atmosfrico, y que se parece mas menos al que daremos conocer en otros enormes Cetceos, es ayudada adems por una nueva y gran causa de agilidad y buen xitoen muchas circunstancias de sus movimientos, de sus viajes y de sus combates.

Pero como quiera que sea, porqu hemos de admirarnos de los terribles trastornos que una Ballena franca puede producir, si se reflexiona acerca del clculo siguiente?

Una ballena franca puede pesar mas de ciento cincuenta mil kilogramos. Su masa es igual por consiguiente la de cien rinocerontes, de cien hipoptamos, de cien elefantes : es igual la de ciento quince millones de algunos de los Cuadrpedos que pertenecen la familia de los Roedores y al gnero de las Musaraas. Multipliquemos las cifras que representan esta masa, por las que designan una velocidad suficiente para hacer recorrer la Ballena once metros por segundo; y es evidente que nos resultar la medida de la fuerza de la Ballena. Qu choque no debe producir este Cetceo!

Una bala de cuarenta y ocho tiene sin duda una velocidad cien veces mayor; pero como su masa esa lo menos seis mil veces "menor, su fuerza no es mas que una sexagsima parle de la que tiene la Ballena; luego el choque de este Cetceo es igual al de sesenta balas de cuarenta y ocho. Qu formidable batera! y adems, cuando agita gran parte de su masa; cuando hace ondular su rola, cuando le comunica un movimiento muy superior al que hace recorrer once metros por segundo, cuando le da, por decirlo as, la rapidez del relmpago, no debe ser semejante al violento impulso de un rayo?

Y aun nos estrenar que cuando la sitian algunos barcos en una baha, tenga necesidad mas que de sumergirse y levantarse con mpetu por debajo de los buques que la persiguen para conmoverlos, trastornarlos y echarlos pique, que de dispersar esta dbil barrera, y ostentarse vencedora en el vasto Ocano?

A la fuerza individual de las Ballenas francas se rene el poder que resulta de la unin de muchos individuos, pues pesar de lo ostigadas que son actualmente en sus mansiones boreales todava se renen en tropas. Como no se disputan un alimento que ordinariamente hallan en abundancia, y comunmente no son agitadas por violentas pasiones, son naturalmente benignas y apacibles; contraen entre s una especie de amistad veces bastante ntima y constante. Pero si 110 tienen precisin de defenderse unas contra otras, pueden verse obligadas emplear su poder para repeler enemigos peligrosos, recurrir algunas maniobras para libertarse de ataques importunos, desembarazarse de una concurrencia molesta, y hacer cesar dolores demasiado prolongados.

Un insecto de la familia de los Crustceos que se

ha dado el nombre de P/o;'o re la ballena, mortifica mucho la Ballena franca; se adhiere con tanta fuerza la piel de este Cetceo, cpie antes se desgarra que se desprende de ella : se instala particularmente en la comisura de las aletas, en los labios, en las partes de la generacin; en fin, en los lugares mas sensibles y en los que la Ballena no puede desprenderse por el frotamiento de este enemigo, cuyas picaduras son muy dolorosas y agudas en especial en la estacin calurosa.

Tambin pululan en su cuerpo otros insectos. Muchas veces el espesor de sus tegumenlos la preserva de la picadura de dichos parsitos y hasta del conocimiento de su presencia; pero en algunas circunstancias sin duda le atormenta como la Mosca del desierlocuan-do hace enfurecer al Len y la Pantera; al menos si es verdad, como se dice, que germinan algunas veces en la lengua de este Cetceo, la corroen y devoran, hasta destruirla casi por completo y dan la muerte al animal.

Dichos insectos y Crustceos atraen frecuentemente sobre el dorso de la Ballena franca gran nmero de aves martimas que gustan alimentarse de estos ani-

males parsitos, los buscan sin temor sobre su dilatada espalda, y libran al Cetceo de aquellos animales in-

1 cmodos; al modo que el Pica-buey devora las larvas

de Tbanos y de otros Insectos incmodos y funestos

! sobre los Bueyes que habitan en las clidas llanuras

j del continente africano.

Por esla razn no debemos sorprendernos al leer el viaje del capitn Colnett al rededor del cabo de Hornos

1 y en el grande Ocano, cuando dice que desde la isla Grande del Ocano Atlntico hasta las costas de California se habian visto algunas bandadas de Petreles azules acompaar las Ballenas francas. Pero tiene la Ballena tres enemigos temibles por su tamao su agilidad, sus fuerzas y sus armas; la asedian con encarnizamiento, la combaten con furor, y no obstante reconozcamos de nuevo el poder de la Ballena franca : la audacia de sus enemigos se desvanece delante de ella cuando no pueden, reunidos muchos aun tiempo, concertar diferentes ataques simultneos, combinarlos esfuerzos sucesivos de diversos combatientes, al menos sino es todava demasiado joven para presentar todos los atributos de la especie.

Estos tres enemigos, son el Escualo-sierra, el Cetceo que describiremos con el nombre de Delfn gladiador y el Tiburn.

El Escualo-sierra, al que los pescadores llaman ordinariamente Pez-sierra, cuando el hambre le atormenta, y descubre una Ballena franca de poca edad,

t cuyas fuerzas no estn aun bien desarrolladas, se atre-

1 ve arrojarse ella.

La joven Ballena hunde su cabeza en el agua para

J rechazarle, levanta su cola, y la agita y golpea con ella

1 uno y otro lado. Si alcanza su enemigo lo abruma, lo mata y destruye de un solo golpe. Pero el Escualo-sierra se precipita hacia atrs, la rehuye, salta, vuelve y revuelve en torno de su adversario, muda cada instante de ataque, se aprovecha del momento mas favorable, se lanza sobre la Ballena, clava en su dorso la hoja arga, sea, y dentellada de que su hocico est provisto, la retira con violencia, hiere profundamente al joven Cetceo, desgarra su piel, la persigue basta en los abismos del Ocano, la obliga ascender haca la superficie del mar, vuelve comenzar un combate terrible, y sino puede darle la muerte espira de furia.

Los Delfines gladiadores se renen , forman una gran tropa, se adelantan todos juntos hacia la Ballena franca, la acometen por todas piules, la muerden, la ostigan, la faligan, la obligan abrir su boca, y arrojndose sobre la lengua, que son, segn se dice, muy aficionados, la despedazan, y arrancndola en trizas causan dolores insoportables al Cetceo vencido por el nmero, y lo cubren de heridas mortales.



 

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