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Zoología. Cetaceos. Pgina 178. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



lozmcnte como el sonido. Suponiendo que doce horas de reposo le hastan cada da, solo necesitara cuarenta y siete poco mas menos para dar la vuelta al mundo siguiendo el ecuador, y veinte y cuatro para atravesar de. un polo otro, a lo largo de un meridiano.

Son sus msculos muy giles y'poderosos, por cuya razn sus movimientos son fciles y repentinos. El relmpago no es mas pronto que un golpe de su cola. Esta aleta, cuya superficie es veces de nueve diez metros cuadrados y que es horizontal, azota el agua con violencia de arriba abajo, de abajo arriba, cuando el animal tiene necesidad para elevarse, de espe-rimentar resistencia en el fluido sobre que su cola se halla, que deseando hundirse en el Ocano busca un obstculo en la capa acuosa que cubre su cola. Sin embargo, cuando la Ballena parte de la profundidad del Ocano para ascender hasta la superficie del mar, y que su aleta caudal obra .muchas veces de arriba abajo, es evidente que se ve precisada en cada golpe levantarla para bajarla inmediatamente. Sin embargo, la eleva con lentitud, pero al bajarla lo efecta con rapidez hasta la lnea horizontal, y aun algo mas.

Con movo de esta diferencia, la accin que el Cetceo puede ejercer de abajo hacia arriba, y que le impedira elevarse, es casi nula en relacin a la que ejerce de arriba -abajo , y no perdiendo casi ninguna parte de la gran fuerza que emplea para su ascensin, sube con una velocidad extraordinaria.

Pero cuando en vez de subir de bajer la Ballena qui"re caminar horizontalmente, sacude hacia arriba y hacia abajo con igual velocidad, obra en ambos sentidos con igual fuerza , halla igual resistencia y espe-rimenta igual reaccin. La aleta caudal, sin embargo, al dirigirse hacia arriba y hacia abajo, levantndose y bajndose en seguida como un poderoso resorte, est fuera de la lnea horizontal y plegada sobre la extremidad de la cola que est unida, formando con esta un ngulo de mas menos grados, cuyo vrtice se dirijo alternativamente hacia el fondo del Ocano y hacia la atmsfera; presenta, pues, las capas de aguas superiores inferiores una superficie inclinada, recibiendo por decirlo as, su reaccin sobre un plano inclinado.

En los casos en que despus de haberse elevado, desciende hacia la lnea horizontal y toca la capa de agua inferior, es evidente que se ve rechazada en una lnea dirigida desde abajo hacia arriba, pero inclinada hacia adelante. Cuando por el contrario, despus de haberse bajado se levanta hacia la linea horizontal para obrar contra la capa ib- agua superior, la reaccin que ella sufre es en el sentido de una lnea dirigida de arriba hacia ahajo, y sin embargo, inclinada hacia adelante. Una vez que la impulsin superior y la inferior se suceden con tanta rapidez, que sus efectos deben considerarse como simultneos, la caudal es por consiguiente impelida un mismo tiempo en dos direcciones que tiende una hacia arriba y otro hacia abajo. Mas estas dos direcciones son oblicuas, parten en cierto modo del mismo punto , forman un ngulo, y pueden considerarse como los dos lados contiguos ue un paralelgramo. La caudal, y por consiguiente la Ballena, cuyo cuerpo sigue el movimiento de dicha ateta, deben , pues, seguirla diagonal de este paralelgramo, y por consecuencia moverse hacia adelante. La Ballena recorre una lnea horizontal; si la repulsin soperior y la inferior son iguales, se adelanta levantndose ; si la reaccin que procede de abajo es superior la opuesta, avanza al paso que desciende; si la repulsin producida por las capas superiores.es la mas fuerte, y la diagonal que traza es tanto mas larga en un tiempo dailo, lo que es lo mismo, su velocidad es tanto mayor, cuanto que las capas de aguas han sido heridas con mas vigor, cuanto mas poderosas son ambas reacciones, y cuanto mas agudo es el ngulo formado por las direcciones de estas dos fuerzas.

Todo cuanto acabamos de exponer explica la razn por qu en los momentos en que la Ballena quiere ascender verticalmente, se ve obligada , despus de haber levantado su aleta caudal, y al instante que quiere herir el agua, no solo bajar esta aleta hasta la lnea horizontal, como cuando intenta moverse horizontalmente, sino que adems se ve reducida inclinarla hacia abajo. En efecto, sin esta precaucin, al moverse la caudal sobre su articulacin, y girando sobre la extremidad de la cola como sobre un gozne, y no cayendo sin embargo sino hasta la lnea horizontal, seria rechazada sin duda de abajo arriba; pero en una lnea inclinada hacia adelante, porque hubiera obrado ella misma por un plano inclinado sobre la capa de agua inferior. En el caso de haber traspasado la lnea horizontal es cuando recibe de la capa inferior un impulso que tiende llevarla desde abajo hacia arriba, y al mismo tiempo hacia atrs, y que combinndose con la primera repulsin , la cual se dirige hacia arriba y oblicuamente hacia adalante , puede conseguir que la caudal recorra una diagonal que se halla en la lnea vertical, y por consecuencia forzar la Ballena ascender verticalmente.

Podra demostrarse con un raciocinio anlogo, porqu la Ballena que quiere descender en una lnea vertical, est obligada despus de haber bajado su caudal levantarla de nuevo contra las capas superiores, no solo hasta la lnea horizontal, sino hasta encima de esta lnea.

ltimamente se entendern mejor todava los efectos que acabamos de esponer cuando se sepa de qu modo la Ballena franca se sumerge en el agua, aun cuando nada en la superficie. Nada difcil es comenzar formarse una idea clara, tendiendo la vista sobre los dibujos que sir Jos Bancks, mi ilustre compaero, ha'tenido la bondad de remitirme, que yo he hecho grabar, y que representan la Ballena Woordcaper. Vase en seguida el diseo que representa la Ballena franca, y spase que cuando nada en lo mas alto de las aguas, est bastante sumergida en el fluido que la sostiene, de modo que solo se distingue la parte superior de su cabeza y la de su dorso. Solo estas dos partes se descubren sobre la superficie del mar, y parecen como dos porciones de esfera separadas, porque la porcin comprendida entre el dorso y la cabeza est cubierta por el agua; y desde lo alto dla prominencia anterior, pero muy cerca de la superficie de las olas, brotan las dos columnas acuosas que la Ballena franca lanza por sus espirculos.

La aleta caudal est situada una distancia de la superficie del Ocano, igual la sexta parte con corta diferencia, de la longitud total del Cetceo; y por consiguiente, hay Ballenas en que esta aleta tiene por encima una capa de agua de seis siete metros de espesor.

No obstante, la aleta caudal no es para la Ballena id mas poderoso instrumento de natacin. La cola de este Cetceo ejecuta derecha y izquierda, voluntad del animal, movimientos semejantes los que imprime su aleta caudal, y desde luego esta cola debe servirle no solo para Variar de rumbo y girar derecha izquierda, sino tambin para avanzar horizontal-mente. Hay diferencia, no obstante, muy notable entre los efectos que la alela caudal puede"producir, y la velocidad que la Ballena puede recibir de su cola, que movida con agilidad como la aleta caudal, presenta dimensiones tan superiores las de esta aleta. En esta cola es donde reside el verdadero poder de la Ballena franca; ella es el gran resorte de su velocidad; la gran palanca con que conmueve , quebranta, y aniquila, por mejor decir, toda la fuerza del Cetceo reside en al conjunto formado por su cola y por la aleta en que termina. Sus brazos, mejor dicho sus aletas pectorales, pueden tambin aumentar la facilidad con que muda la intensidad la direccin de sus movimientos:



 

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