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Zoología. Cetaceos. Pgina 177. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



Ignoramos que tiempo es necesario para que este ballenato tan querido, tan cuidado, tan protejido, tan cubierto con el amparo maternal, llegue al trmino de su incremento. No se conoce la duracin del desarrollo de las Ballenas: solo sabemos que se verifica con una gran lentitud. Hace mas de cinco seis siglos que se da caza estos animales, y sin embargo, despus de la primera guerra que el Hombre les declar, ninguno de estos Cetceos parece haber tenido todava el tiempo suficiente para adquirir el volumen que presentaban en tiempo de las primeras navegaciones y de las primeras pescas hechas en los mares del polo. La vida de la Ballena puede componerse de muchos siglos, y cuando Buffon dijo: Una Ballena puede vivir mil aos, pues que una Carpavive mas de doscientos , nada ha exagerado. Qu nuevo manantial de reflexiones!

He aqu, pues, reunido en el mismo objeto el ejemplo de la mas larga duracin , al mismo tiempo que de mayor masa; y este ser tan superior es uno de los habitantes del antiguo Ocano.

Pero qu cantidad de alimentos y qu nutricin especial deben desarrollar un volumen tan considerable, y conservar por espacio de tantos siglos el soplo que le anima y los resortes que le hacen mover? Algunos autores han credo que la Bailen* franca se alimenta de Peces, y particularmente de gados, escombros y arenques; tambin han indicado las especies que prefera de estos huesosos; pero parece que han atribuido la Ballena franca lo perteneciente al N'ord-carper y algunas otras Ballenas. La franca no tiene probablemente otros alimentos que Cangrejos y Moluscos, tales como actinias y dios. Estos animales de que hace su presa, son muy pequeos, pero su nmero recompensa la poca materia que presenta cada uno de ellos. Son tan numerosos en los mares que frecuenta la Ballena franca, que este Cetceo solo con abrir la boca puede coger muchos millares de una vez. Los aspira , por decirlo as, con el agua del mar que los arrebata, y que arroja despus por sus espira-culos , y como este agua salobre est algunas veces cargada de cieno y mezclada con algas y despojos de plantas marinas, no ser estr-ao que se hayan encontrado en el estmago de algunas Ballenas francas sedimentos de limo y fragmentos de vejetales marinos, aunque el alimento que conviene al animal, cuya historia escribimos no sea constituido sino por sustancias verdaderamente animales.

Una nueva prueba de la necesidad que tienen las Ballenas francas de alimentarse de Moluscos y de Cangrejos, es el estado de enflaquecimiento que estn reducidas cuando tienen su mansin en mares donde dichos Moluscos y Cangrejos escasean. El capitn Santos Colnet, vio y cogi de estas Ballenas desprovistas de grasa, los 16" 13' de latitud boreal, en el grande Ocano equinocial cerca de Guatemala, y por consecuencia en la zona trrida. Estaban tan flacas, que apenas tenan bastante aceite para flotar, y cuando fueron despedazadas, sus esqueletos se fueron fondo como piedras pesadas.

Las cualidades de los alimentos de la Ballena franca dan sus escrementos cierta solidez y un color ordinariamente parecido al del azafrn; pero que en ciertas circunstancias presanta matices rojizos, y puede proporcionar, segn la opinon de ciertos autores, un tinte bastante agradable y duradero.

Per lo dems, cualquiera que sea la distancia que la Ballena deba ir buscar el alimento que le conviene, puede salvarla con la mayor facilidad : su velocidad es tan notable que deja detrs de s una huella ancha y profunda como la eslea de un buque que navega "teda vela. Reccrre once metros por segundo. Va mas rpida que los vientos alisios, dos veces mas acelerada escederia los vientos mas impetuosos, treinta veces mas cruzara el espacio tan ve-12

guirla fielmente en sus viajes, defenderla con valor y rio abandonarla sino con la muerte.

Se dice que la madre lleva el feto en su seno por espacio de diez meses cerca de ellos, que durante la gestacin est mas gruesa que antes, y sobre todo cuando se acerca el tiempo en que debe parir.

Como quiera que sea, solo pare ordinariamente un Ballenato un tiempo, y nunca en un mismo preado lleva mas de dos. El ballenato tiene casi siem-

Ere al nacer mas de siete ocho metros de longitud, os pescadores de la Groenlandia que han tenido tanta- oea- iii. - ilc o] mtv,ir las costumbres de la I al Ir na franca, han expuesto el modo con que la Ballena madre da el pecho su hijo. Cuando quiere dar de mamar se acerca la superficie del mar; se ladea, nada 6 flota sobre un lado, y por ligeras, pero frecuentes oscilaciones, se coloca ya encima, ya debajo de su ballenato, de modo que una y otro pueden allernativa-mente arrojar por sus tubos el agua salada demasiado abundante en su boca, y renovar el nuevo aire atmosfrico necesario su respiracin.

Su leche se parece mucho la de la vaca; pero contiene mas crema y sustancia nutritiva.

El ballenato por lo menos, mama un ao y los ingleses le llaman entonces shortead. Es muy grueso, y puede dar cerca de cincuenta toneles de grasa. Al cabo de dos aos recibe el nombre de stant; entonces parece como entorpecido y solo produce unos treinta toneles de sustancia aceitosa. En este caso se le llama sculfish, y no se conoce ya su edad sino por la longitud de las barbas extremidades de los apndices que le guarnecen las quijadas.

Este ballenato es durante el tiempo que inmediatamente sigue su nacimiento, el objeto de la mayor ternura y de una solicitud que ningn obstculo destruye y que ningn peligro intimida. A veces le cuida la madre por espacio de tre cuatro aos, segn la asercin de los primeros navegantes que fueron la pesca de la Ballena, y segn la creencia de Alberto y Se algunos otros escritores que le han sucedido. No lo pierde un instante de vista: si es que l aun nada difcilmente, le abre una via en medio de las olas agitadas, no permite que permanezca mucho tiempo debajo ael agua; le instruye con su ejemplo; le anima por decirlo as con su presencia le ayuda en sus fatigas, le sostiene cuando ya solo podra hacer vanos esfuerzos, le coge entre su aleta pectoral y su cuerpo, le abraza con ternura, le estrecha con precaucin , le pone algunas veces sobre su espalda , cargada con l, modera sus movimientos para no dejar escapar tan preciosa carga, recibe los golpes que pudiera alcanzarle, acomete al enemigo que trata de arrebatrselo, y aun cuando ella pudiera hallar fcilmente salvacin en la fuga, combate con encarnizamiento, desprecia los dolores mas vivos, destruye y aniquila lo que se opone su fuerza, derrama toda su sangre, y muere antes que abandonar el ser que le es mas caro que su misma vida.

Adhesin mutua y tierna del macho, de la hembra, y del individuo que les debe la existencia! Primitivo origen de la felicidad para todo ser sensible! Por qu la superficie entera del globo no os puede ya proporcionar un asilo ? Esos inmensos mares, esas vastas soledades, esos remotos desiertos de ambos polos son ya bastantes para daros un retiro inviolable? En vano habis confiado en la magnitud de las distancias, en 1 rigor de las escarchas, en la violencia de las tempestades: la urgente necesidad de goces sin cesar renovados, que la sociedad humana ha producido, os

iersigue al travs del espacio, de las borrascas y de os hielos, es turba en los confines del mundo, como en el seno de las ciudades que ella erigi, y cual un hijo ingrato de la naturaleza, solo procura cubrirla de luto y someterla las condiciones tirnicas de su dominacin orgullosa!

tomo u.



 

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