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MAMIFEROS. CETCEOS. 175

bien las atena por su grueso, y las disminuye por su | densidad; las deja llegar hasta las extremidades de los nervios esparcidos en casi todos los puntos de la su- perficie del animal. Pero, qu cantidad de grasa se encuentra debajo de esta piel! Nadie ignora que los animales, cuya piel encubre gran cantidad de grasa, tienen proporcionalmente mucha menos sensibilidad en esta misma piel.

El volumen, la flexibilidad y la movilidad de la lengua hacen creer que el sentido del gusto es bastante fino en la Ballena franca; de modo que podemos considerarla mas favorecida por la naturaleza que los Peces en el gusto y el tacto; aunque inferior en estos dos conceptos la mayor parte de los Mamferos. Pero qu grado de percepcin tiene en este extraordinario animal, el sentido del olfato, tan portentoso en muchos cuadrpedos , tan enrgico en casi todos los Peces? Est dotado este Cetceo del olfato esquisito que parece le asegura por una parte su cualidad de Mamfero , y por otra la de ser habitante de las aguas.

Al primer golpe de vista no solo se considerara el olfato de la Ballena como muy dbil, sino que con razn podra creerse que est enteramente privada de olfato , y en tal caso la analoga seria engaosa con relacin este Cetceo.

En efecto, la Ballena franca carece del par de nervios que pertenecen los Cuadrpedos, las Aves los Cuadrpedos ovparos, las Serpientes y los Peces que se llama el primer pan causa de la porcin del cerebro de que procede , y de su direccin hacia la mas saliente del hocico que tambin ha sido denominado bajo el nombre de par de nervios olfatorios, llamados as porque comunican al cerebro las impresiones de las sustancias olorosas.

Adems, los largos conductos que se llaman tubos, y que tambin se han llamado narices, no presentan folculos mucosos, ni lminas salientes; no cdhiuni-can con ningn seno, ni muestra ningn aparato propio para producir fortificar las sensaciones del olfato, y solo estn revestidos en lo interior de una piel seca, poco sensibble y capaz de resistir sin ser ofendida, las corrientes tantas veces renovadas de una agua salobre lanzada con violencia.

Pero sabemos por las sabias investigaciones de Cu-vier, que la Ballena franca debe tener, como los dems Cetceos, un rgano particular, que es en estos animales el del olfato, y que l ha visto en el Dellin comn y en la Marsopa.

Efectivamente el conducto que se da el nombre de trompa de Eustaquio, y que hace comunicar lo interior de la caja del tmpano con la boca, asciende hacia lo alto del espirculo en cuya cavidad termina. La parte de este conducto prximo aloido presenta en su cara interna un agujero bastante ancho que comunica con un espacio vacio. Este hueco es grande, se llalla situado profundamente entre el ojo, la oreja y el crneo y rodeado de una sustancia celulosa muy slida que sostiene las paredes. Este hueco se prolonga por diferentes senos, terminados en membranas adheridas los huesos; y tanto dichos senos como la cavidad mencionada estn tapizados de una membrana negruzca, mucosa y blanda; su comunicacin con los senos frontales es mediante un conducto que asciende y pasa por delante de la rbita.

Vemos pues, que las emanaciones olorosas conducidas por el agua del mar por el aire atmosfrico, penetran fcilmente hasta la cavidad y los senos de que hemos hablado por medio del orificio del tubo la abertura de la boca, por el tubo y por la trompa de Eustaquio, y por consecuencia en este lugar debe suponerse el olfato.

Solo se hallan en verdad en estos senos y en esta cavidad ramificaciones del quinto par de nervios, y este es el primero que en casi todos los animales recibe y trasmite las impresiones de los cuerpos olorosos.

Pero siempre debemos tener en cuenta por una importante y trascendental verdad: los nervios que se distribuyen en los diversos rganos de los sentidos son todos de la misma naturaleza; no se difiere entre s sino por sus divisiones mas menos numerosas producirn las mismas sensaciones si estuvieren igualmente separados, y de tal m.odo colocados que pudiesen ser del mismo modo impresionados por la presencia de los cuerpos externos. Vemos por el ojo y oimos por el oido, en vez de ver por el oido y de oir por el ojo, solo porque, el nervio ptico est colocado en el fondo de una especie de anteojo, que aparta los rayos intiles, concentra los que forman la imagen del objeto, proporciona la viveza de la luz la delicadeza de los ramos nerviosos, y porque el nervio acstico se desarrolla en un aparato que da las vibraciones sonoras el grado de limpieza y de fuerza mas anlogo lo tenue de las espan-sione6 de este mismo nervio. Se ha visto en muchas ocasiones producir la sensacin del sonido la de la luz por golpes violentos otras impresiones que solo se experimentaban por un verdadero tacto, ya interior ya exteriormente.

Sin embargo, cualquiera que sea el rgano en qu reside el olfato en la Ballena, prueban las observaciones, aun independientemente de toda analoga, qu olfatea los corpsculos olorosos, y que distingue larga distancia los grados cualidades diversas de los olores.

En prueba de ello, he aqu lo que dice Mr. Pleville le Peley, hablando de la pesca del Bacalao:

((Hallndome en una ocasin entre mis pescaelores, algunas Ballenas aparecieron sobre el horizonte, ya me dispona cederles el lugar, pero la gran cantidad de Bacalao que haba en el barco haba desprendido mucha agua y esta se habia corrompido; con el fin, pues , de dar la vela necesaria, mand arrojar al mar aquella agua ftida; poco despus vi las Ballenas retirarse v mis barcos continuaron pescando.

Reflexionando despus sobre lo que acababa de sucederme supuse la posibilidad de que aquella agua infecta habia sido la causa de la fuga de las Ballenas. A los dias despus orden a todos niis barcos que conservasen la misma agua y que la arrojasen al mar todos un tiempo en caso de acercarse las Ballenas, sin perjuicio de cortar los cables y de huir si aquellos menstruos proseguan en aproximarse. Este segundo ensayo sali muy bien, fue repetido dos tres veces y siempre con buen xito; despus me he llegado persuadir intimamente de que el mal olor del agua corrompida es percibido por la Ballena desde lejos y le causa repugnancia. Este descubrimiento es muy til para todas las pescas hechas por los barcos, etc.

Las Ballenas francas advierten, pues, desde lejos la presencia de cuerpos odorferos y oyen tambin grandes distancias sonidos y aun rumores bastante dbiles.

Desde luego para percibir las vibraciones del fluido atmosfrico, han recibido un conducto diferente muy ancho, y su trompa redonda ele Eustaquio tiene gran dimetro. Pero adems como al mismo tiempo quena-dan en la superficie del Ocano, su oido casi siempre se halla sumergido dos tres metros debajo del nivel del mar, las vibraciones sonoras deben llegar su rgano acstico por medio del agua y todos saben que no hay mejor conductor que el agua de tales vibraciones ; y que los mas dbiles sonidos siguen las corrientes masas de agua hasta distancias muy superiores al espacio que les hace recorrer el fluido atmosfrico.

He aqu por otra parte una razn poderosa para conceder en el oido de la Ballena franca un grado bastante considerable de sensibilidad. Los aficionados la acstica han podido observar, que las personas en quienes el rgano del oido es mas sensible, y que reconocen en un sonido las mas dbiles graduaciones de I elevacin, de intensidad, cualquiera otra modifica-



 

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