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Zoología. Cetaceos. Pgina 174. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



articulados de modo que no pueden moverse unos sobre otros, como los huesos de las extremidades anteriores del Hombre y de muchos Mamferos, sino que adems estn reunidos por cartlagos muy largos, que cubren algunas veces la mitad de los huesos, que juntan uno otro, y solo dejan un poco de flexibilidad al conjunto que contribuyen formar. Por otra parte, no hay msculo alguno propio para volver el antebrazo de tal modo, que la palma de la mano pueda presentarse alternativamente superior inferior la cara opuesta : lo que es lo mismo, no hay ni supi-nadores ni pronadores : algunos rudimentos aponeu-rticos de msculos estn extendidos sobre todo la superficie de los huesos, y consolidan sus articulaciones.

Tcdo, pues, concurre que la extremidad anterior de la Ballena franca sea un verdadero miembro elstico y poderoso, mas bien que un rgano adecuado para asir, retener y palpar los objetos exteriores.

No nos debe admirar esta elastidad y este vigor, porque la aleta pectoral la extremidad anterior de la Ballena es muy carnosa, y cuando se despedaza este Cetceo se sacan de esta aleta muchas porciones de msculos, y la irritabilidad de estas partes musculares es tan viva, que saltan mucho tiempo despus de haber sido separadas del cuerpo del animal.

El fluido que alimenta estos msculos y mantiene estas cualidades, esto es, la sangre que circula en la Ballena, es porporcionalmente en mayor cantidad que la que circula en los Cuadrpedos. El dimetrode la aorta pasa ordinariamente de cuatro dimetros. El corazn es ancho y aplastado. Se dijo que el agujero redondo bolal, por cuyo medio la sangre de los Mamferos que aun no han nacido, puede recorrer todas las cavidades del corazn pasar de las venas las arterias, y circular en la totalidad del sistema vascular, sin pasar por los pulmones, permaneca abierto en la Ballena franca durante toda su vida, y que debia esta circunstancia la facilidad de poder vivir mucho tiempo debajo del agua. Podra creerse que esta abertura persiste efectivamente por el hbito que contrae al nacer la joven Ballena de pasar un tiempo bastante dilatado en el fondo mar, sin llenar por consiguiente sus pulmones con inspiraciones de aire atmosfrico, y sin dar acceso en sus vasos la sangre conducida por las venas, que en tal caso se ve precisada correr por el agujero de botal para penetrar hasta la aorta. Pero sea lo que quiera; de la duracin permanencia de esta abertura, la Ballena franca se ve obligada salir con frecuencia la superficie del agua para respirar el aire de la atmsfera introducir en sus pulmones el fluido reparador, sin el cual su sangre perdera muy pronto las cualidades mas necesarias la vida, pero como sus pulmones son muy voluminosos, tiene menos necesidad de renovar cada instante las inspiraciones que les llenan de fluido atmosfrico.

Las fauces de la Ballena son angostas, estrechas y mucho menores de lo que puede crerse cuando se ve toda la extensin de la boca de este desmesurado animal.

El exfago proporcionalmente es mucho mayor, de mas de tres metros de largo y tapizado interiormente por una membrana muy densa, glandulosa y plegada.

El clebre Hunter nos hizo conocer que la Ballena, como tambin los dems Cetceos, presenta en su estmago una conormacon muy notable en un habitante de los mares que se alimenta de sustancias animales. Este rgano tiene analoga con el estmago de los animales rumiantes; est dividido en muchas cavidades muy distintas, y se observan cinco en vez de cuatro como en estos ltimos.

Estas cinco porciones, por mejor decir, estos cinco estmagos, estn encerrados en una membrana que les es comn, y he aqu las formas particulares que les son prapias. El primero es un ovoide imperfecto,

surcado en lo interior do profundas irregulares arrugas : el segundo muy grande y mas largo que el primero, tiene en su superficie interior pliegues numerosos y desiguales, y comunica con el tercero por uu orificio redondo y estrecho, al que no cierra vlvula alguna. El tercero solo parece, causa de su pequenez , un pasadizo del segundo al cuarto. Las paredes interiores de este ltimo estn guarnecidas de apndices pequeos y delgados, que parecen pelos; termina en el quinto por una abertura redonda, mas estrecha que el orificio por donde penetran los alimentos del tercer estmago al cuarto seno; por ltimo, el quinto es liso y comunica por el piloro con los intestinos propiamente dichos, cuya longitud es ordinariamente de mas de ciento veinte metros. La Ballena franca tiene un verdadero ciego, un hgado muy voluminoso , un bazo de poca extensin, un pncreas muy largo, una vejiga ordinariamente larga y de mediana capacidad.

Pero ya estamos en el caso de anotar cules son los afectos de los diversos rganos que acabamos de describir, que uso puede hacer de ellos la Ballena, yantes da esta indagacin, qu caracteres pertenecen en particular los centros de accin que producen mollifican las sensaciones de la Ballena, sus movimientos y sus costumbres.

El cerebro de la Ballena, no solo tiene la cavidad digital y el lbulo posterior, que solo pertenecen al Hombre" y algunas especies de la familia de los Monos, sino que adems es muy pequeo con respecto la masa de este Cetceo. Hay Ballenas francas en que el peso del cerebro solo es un veinte y.cinco mil del peso total del animal, al paso que en el Hombre es mas de un cuarenta; en todos los Cuadrpedos, cuyo interior de la cabeza ha podido conocerse con exactitud, y particularmente en el Elefante, pasa de cinco centesimos; en el Canario, de cinco centesimos; en el Gallo y en el Gorrin, de tres centesimos, y hasta creo que sea de un trigsimo; en el guila, de dos centesimos; en el nsar, de cuatro; en la Rana, de dos; en la Serpiente de collar, de ocho; y en el Ciprino Carpa, de seis. Bien es verdad que en la Tortuga marina solo es un seis mil del peso total deli ndivi-duo; en el Esceo Sollo de un mil cuatrocientos, en el Sirulo glano de un dos mil, en el Escualo-Tiburn de un dos mil quinientos y en el Escombro de un treinta y ocho mil.

El diafragma de la Ballena franca, est dotado de una fuerza considerable. Los msculos abomnales, que son muy vigorosos y estn compuestos de un conjunto de fibras musculares y tendinosas, le sujetan por delante. La Ballena posee por esta organizacin la fuerza suficiente para contrarrestar la resistencia del fluido acuoso que la rodea, cuando tiene necesidad de aspirar un gran volumen de aire; y por otra parte la situacin del diafragma, que en vez de ser vertical, est inclinado hacia atrs; hace mas fcil esta grande inspiracin, porque permite los pulmones dilatarse lo largo de la espina dorsal y distenderse en mayor espacio.

Pero dotemos de vida al coloso cuyas propiedades estudiamos; ya hemos visto la extructura de los rganos de sus sentidos cuales son sus usos? Cul es la delicadeza de estos sentidos, y cul, por ejemplo, la sutileza del tacto?

Dos brazos tiene la Ballena; puede aplicarlos objetos extraos, puede colocar estos entre su cuerpo y uno de aquellos retenerlos en esta situacin y tocar un tiempo mas de una de sus caras. Pero este brazo no se dobla como el del Hombre y la mano en que termina no se encorva ni se divide en dedos separados y flexibles, para aplicarse todos los contornos, penetrar en las cavidades y adquirir idea de todas las formas. La piel de la Ballena, destituida de escamas y de tubrculos no impide las impresiones; no las embota, si



 

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