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Zoología. Cetaceos. Pgina 173. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



que se renen , adelgazadas en sus bordes y cortadas en bisel en el sitio de su enlace, representan cada una una cara inclinada , y se aplican en esta porcin de su superficie una sobre otra como las escamas de muchos Peces

Si se abre el crneo se ve que lo interior de su base est casi al mismo nivel. No se descubre ni fosa etmoi-dal, ni lamina cribosa, ni protuberancia alguna semejante los cuatro ganchos apfisis clinides que se elevan sobre el fondo del crneo del Hombro y de mi gran nmero de Mamferos.

Se observan las dos aberturas que se llaman agujeros orbitarios internos anteriores, y que hacen comunicar la cavidad de la rbita con \ifosa nasal, son en la Ballena franca muy pequeas, y estn cubiertas de lminas seas.

Este Cetceo no tiene el agujero que se llama incisivo, y que muestra en tantos Mamferos la parte de los huesos intermaxiliares que sigue la extremidad de la quijada. Pito en lugar de un solo orificio, como en el Hombre, tiene tres cuatro agujeros que sirven para la comunicacin de la cavidad de la rbita con lo interior del hueso maxilar superior.

Los dos huesos de la mandbula inferior forman por su reunin una porcin de crculo de elipse, que tiene ordinariamente mas de ocho nueve metros de extensin , que los pescadores han usado muchas veces como de un trofeo, levantndole sobre el combs del buque para anunciar la presa de una Ballena y la grandeza de su conquista.

Nuestro Museo de Historia Natural posee el esqueleto de la cabeza de una Ballena; y la longitud de sus huesos maxilares es verdaderamente enorme.

El occipucio es redondeado: se articula con la espina dorsal en su extremidad posterior por medio de anchos cndilos caras salientes.

Se cuentan siete vrtebras cervicales como en el Hombre, y en casi todos los Mamferos. La primera de estas vrtebras, est soldada con la segunda.

En la Ballena de veinte y cuatro metros de longitud, que encall en 1726, en el cabo de Hourdel, tenia la espina dorsal cerca de la cola, medio metro de dimetro , por lo que con razn ha sido comparada una gran viga de catorce quince metros de longitud. Se ha dicho que su color y textura parecian primera vista, semejantes un aspern parduzco; y podra haberse aadido, barnizado de una sustancia aceitosa. Casi todos los huesos de la Ballena franca renen, en efecto, lo que tienen de compacto y un tejido particular , una especie de aspecto untuoso que deben al aceite de que estn penetrados, mientras estn frescos.

Segn Olafsen y Povelsen, se contaron sesenta y tres vrtebras en'una Ballena, que en 176.1 encall en las costas de Islandia. Parece que la Ballena, ya citada, tenia quince costillas en cada lado de la espina dorsal, y que cada una de estas ltimas tiene ordinariamente mas de siete metros de longitud, por medio de circunferencia. El esternn, con el que se articulan las primeras de estas costillas, es ancho, pero pojo grueso, sobre todo en su parte anterior. El hueso del brazo, propiamente dicho, hmero, es muy corto, est redondeado hacia la extremidad posterior provisto de una pequea tuberosidad. El cubito y el radio, los dos huesos que forman el antebrazo, estn muy comprimidos aplastados lateralmente. Solo se cuentan cinco huesos en el carpo en la mano propiamente dicha. Forman dos lilas, una pieza de tres la otra de dos; estn muy aplastados y reunidos de modo que imitan un embaldosado exagoal. Los huesos del metacarpo tambin estn muy aplastados y ligados entre si.

El nmero de las falanges no es el mismo en los cinco dedos.

Todos estos huesos del brazo, del antebrazo, del carpo, del metacarpo y de los dedos, no solo estn

Esta ltima piel es muy fuerte, aunque llena fie grandes poros. Su grueso pasa de dos decmetros, y no tiene pelos como la mayor parte de los Mamferos. La epidermis que la cubre es muy lisa y porosa, y est compuesta de Huchas capas, de las cuales la mas interna tiene mas espesor y dureza: es lustrosa y est penetrada de un humor, mucoso, asi como de una especie de aceite que aminorando su rigidez, la preserva de las alteraciones que la baria sufrir la permanencia alternativa de la Ballena en el agua y en la superficie de los mares. Este aceite y esta materia mucosa hacen su epidermis tan brillante, que cuando la Ballena franca est expuesta los rayos del sol, su superficie resplandece como la de un metal pulimentado. Es mas grueso que en todos los otros Mamferos. El tejido mucoso que separa la epidermis de la piel, es mas grueso que en todos los otros Mamferos. El color de este tejido, lo que es lo mismo, el color de la Ballena varia mucho segn las sustancias que le sirven de alimento, la edad, el sexo, y acaso segn la temperatura de su mansin habitual. Es algunas veces negro muy puro, muy intenso y sin mezcla, otras veces negro matizado de gris. Muchas Ballenas son mitad blancas y mitad pardas, jaspeadas rayadas de negro y amarillo: con bastante frecuencia la parte que est debajo de la cabeza y del cuerpo presenta una blancura brillante. Se han visto en los mares del Japn, v lo que es tan notable , en Spizberg, y por consiguiente diez grados del polo boreal, Ballenas enteramente blancas, y no es difcil hallar con frecuencia estos Cetceos manchados de blanco sobre un fondo negro gris, jaspeado etc., porque la cicatriz de las heridas de estos animales casi siempre produce una mancha blanca.

La carne que est debajo de la epidermis y de la piel es rojiza, tosca, dura y seca, escepto la de la cola que es menos coricea y mas suculenta, aunque poco agradable un paladar delicado, en especial en ciertos circunstancias en que desprende un olor repugnante. Los japoneses, sin embargo, particularmente aquellos que estn obligados soportal- trabajos penosos , la prefieren otros muchos alimentos y la han hallado muy buena y saludable.

Entre esta carne y la piel media un lano grueso, parte , cuya grasa es tan lquida que Huye y destila aceite aun sin ser exprimida.

Nada estrao es que este aceite muy Huido pase al travs de los intersticios, de los tejidos y de los poros de las membranas , que llegue hasta lo interior de la boca, que sea arrojado por los espirculos con el agua del mar, que sobrenade en el agua salada, y que sea vidamente buscado por las aves martimas, segn Duhamel lo refiere. El lano tiene menos grueso al rededor de la cola que en torno del cuerpo propiamente dicho; pero lo tiene muy grande debajo de la quijada inferior donde este grueso es algunas veces de mas de un metro. Cuando se le hace hervir se extraen dos clases de aceite, el uno puro y ligero, el otro un poco mezclado, untuoso, viscoso, de una fluidez que disminuye mucho con el fri, mas pesado que el primero, pero sin embargo mas ligero que el agua. No es raro que una sola Ballena franca produzca hasta noventa toneles de estos diferentes aceites.

Cuando se posee el cadver de una Ballena franca, y se le ha quilado ya su epidermis, su tejido mucoso, su piel, su lardo y carne se descubre su armazn sea.

Veamos las particularidades que presentan los huesos de la cabeza. Cuando el animal es todava muy joven, los parietales se articulan con los temporales y con el occipital, y estos cinco huesos reunidos forman una bveda de muchos metros de largo, cuya latitud excede la mitad de la longitud. El esfenides queda dividido en muchas piezas durante toda la vida de la Ballena. Las suturas que el animal presenta cuando es un poco entrado en edad, son tales, que las dos piezas



 

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