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Zoología. Cetaceos. Pgina 172. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



Despus de haber dirigido una ojeada sobre el cuerpo de la Ballena franca, despus de haber considerado su cabeza y los principales rganos que contiene esta cabeza tan extraordinaria y tan vasta, debemos examinar desde luego la cola de este Cetceo.

Esta parte ele la Ballena representa un cono cuya base se aplica al cuerpo propiamente dicho : son muy vigorosos los msculos que la componen. En su parte superior se extiende una prominencia longitudinal desde la mitad de su largo hasta su extremidad, y termina en una grande aleta cuya posicin es notable. Esta aleta es horizontal, en vez de ser vertical como la aleta de la cula de los Peces, y esta situacin, que es tambin la de la aleta caudal dlos otros Cetceos, bastara sola para hacer distinguir todas las especies de este orden entre todos los dems animales vertebrados y de sangre encarnada.

Esta aleta horizontal est formada por dos lbulos ovalados, cuya reunin produce una inedia luna escotada en tres puntos de su interior, cada uno de los cuales puede ofrecer un movimiento muy rpido, un juego muy variado y una accin independiente.

n una Ballena franca que solo tenia veinte y cuatro metros de longitud, que en 1726 encall en el cabo de Hourdel, habia una distancia de cuatro metros entre las dos puntas de la media luna formada por los dos lbulos de la aleta caudal, y por consecuencia una distancia igual al sexto de la longitud total. En una Ballena todava mas pequea y que solo tenia de largo diez y seis metros, este espacio entre las dos puntas de la aleta caudal exceda la tercera parte de la longitud del animal.

Este poderoso instrumento de natacin es uno de los mas notables con que la naturaleza ha dotado la Ballena, pero no es el nico. Sus dos brazos pueden compararse alas dos aletas pectorales de los Peces: en vez de estar compuestos, as como en las aletas , de radios sostenidos y enlazado por una membrana, estn formados sin duda del hueso que luego describiremos, de msculos y de carne tendinosa , cubiertos por una piel gruesa; pero el conjunto que cada uno de estos brazos presenta, consiste en una especie de saco aplastado, redondeado en la mayor parte de su circunferencia, terminado en punta, que tiene una superficie de bastante extensin p.ira que si. longitud exceda la sexta parte de la total del Cetceo, y para que su anchura iguale frecuentemente la mitad de su longitud ; reuniendo, en fin, todos los caracteres de un remo gil y vigoroso.

A pesar de todo, si la presencia de estos tres remos aletas da la Ballena un nuevo rasgo de conformidad con los dems habitantes de las aguas, y le separa de los Cuadrpedos , se acerca estos Mamferos en una parte esencial de su conformacin por los rganos que le sirven para la propagacin de su especie.

El macho tiene un pene de tres melros de largo con poca diferencia y de nos decmetros en su base, rodeado de una piel doble que le da alguna semejanza con un cilindro encerrado en un estuche y compuesto en su interior de ramas, de un cuerpo cavernoso, de ma sustancia esponjosa , de una uretra, de msculos erectores y aceleradores, estando situado al lado de los testculos que se ven uno al lado del otro encima de los msculos abdominales

La hembra presenta cada lado de la vulva, en la que estn el cltoris, el meato urinario y la vagina poca distancia del ano, una mama colocada en un surco longitudinal y plegado, aplastada y poco aparente, es-cepto en el tiempo en que la Ballena lacla , pues entonces la mi ncionada mama se extiende y se prolonga hasta el punto de tener algunas veces una longitud y un dimetro iguales la quinquagsima paite, con poca diferencia de la longitud total. La piel del surco longitudinal que cubre la teta, es menos compacta y menos dura que la del resto de la superficie de la Ballena.

ja del tmpano, ofrece una extensin considerable. El martillo, uno dlos bueseeillos dla caja del tmpano, que inmediatamente comunica con la membrana del mismo nombre , presenta tambin dimensiones muy notables por su magnitud.

Pero la espiral del caracol solo da vuelta y media, vno se eleva medida que envuelve su eje y tanta dificultad ofrece el percibir los conductos semicirculares, cuya existencia neg Pedro Camper, clebre anatmico, que aun se creera tal vez que fallan en el odo de la Ballena, pesar de las indicaciones de analoga, sin las ilustradas investigaciones de Cuvier. El martillo no tiene el apmbce que se conoce con el nombre de redonda mango, el tmpano tiene la forma de un largo embudo, cuya punta est fija en lo bajo del cuello del martillo. l conducto exterior no es seo en ninguna de sus porciones; es un conducto cartilaginoso y muy delgado que partiendo del tmpano, serpentea en la capa grasicnta, llega basta la superficie de la piel, re abre lo exterior por un agujero muy pequeo, y no est terminado por ningn vestigio de concha, de pabelln membranoso cartilaginoso ni de reja externa.

sta falta de oreja exterior que es comn la Ballena franca, todos los dems Cetceos, Lamantinos, ugongos, Morsas y el mayor nmero de Focas, los hace distinguir de todos los dems Mamferos, y podra casi ser enumerada entre los caracteres distintivos de los animales que pasan la mayor parte de su vida en el agua dulce salada.

La oreja de los Cetceos presenta, sin embargo, particularidades mas dignas de atencin que las que acabamos de referir.

El estrivo, uno de los bueseeillos de la caja del tmpano, en vez de las dos ramas que ofrece en la mayor parte de los Mamferos, no tiene sino un cuerpo cnico comprimido y perforado sutilmente.

La porcin del hueso temporal que se ha dado el nombre de porcin petrosa, en cuyo inferior se hallan las cavidades de la oreja de los Mamferos, es en la Ballena de una sustancia mas dura que en ninguna otra especie del animal vertebrado. Pero he aqu un hecho mas extraordinario y curioso.

La porcin petrosa de la Ballena franca no est articulada como las dems partes seas de la cabeza; est suspendida por ligamentos y colocada al lado de la base del crneo, debajo de una especie de bveda formada en gau parte por el hueso occipital.

En dicha porcin petrosa, as aislada y suspendida se observa hacia el borde interno de su cara superior, una prominencia semicircular que encierra el caracol. Se nota sobre esta misma prominencia un orificio que pertenece al conducto auditivo interno, y que corresponde un agujero de la base del crneo.

La caja del tmpano est debajo del laberinto en que se halla contenida la porcin petrosa.

Esta caja est formada jior una lmina sea que se creera enrollada sobre s misma, y cuyo lado interno es mucho mas grueso que el externo.

La abertura exterior de esta caja,sbrela cual est tendida la membrana del tmpano, no est limitada por un marco seo y regular como en muchos Mamferos, sino que tiene una conformacin irregular por las tres apfisis colocadas en su circunferencia.

Esta misma caja del tmpano est unida las otras porciones de la petrosa porsu extremidad posterior, y por una epfsis de la parte anterior de su borde mas delgado.

Desde la extremidad anterior de la caja parte la trompa anloga la trompa de Eustaquio en el Hombre. Este conducto es membranoso, penetrad hueso maxilar superior, y termina en la parte superior del lubo por un orilicio que una vlvula hace impenetrable al agua lanzada por este mismo tubo, aun con toda la lelocidad que el animal puede imprimir rste fluido.



 

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