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Zoología. Cetaceos. Página 172. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



Después de haber dirigido una ojeada sobre el cuerpo de la Ballena franca, después de haber considerado su cabeza y los principales órganos que contiene esta cabeza tan extraordinaria y tan vasta, debemos examinar desde luego la cola de este Cetáceo.

Esta parte ele la Ballena representa un cono cuya base se aplica al cuerpo propiamente dicho : son muy vigorosos los músculos que la componen. En su parte superior se extiende una prominencia longitudinal desde la mitad de su largo hasta su extremidad, y termina en una grande aleta cuya posición es notable. Esta aleta es horizontal, en vez de ser vertical como la aleta de la cula de los Peces, y esta situación, que es también la de la aleta caudal délos otros Cetáceos, bastaría sola para hacer distinguir todas las especies de este orden entre todos los demás animales vertebrados y de sangre encarnada.

Esta aleta horizontal está formada por dos lóbulos ovalados, cuya reunión produce una inedia luna escotada en tres puntos de su interior, cada uno de los cuales puede ofrecer un movimiento muy rápido, un juego muy variado y una acción independiente.

Én una Ballena franca que solo tenia veinte y cuatro metros de longitud, que en 1726 encalló en el cabo de Hourdel, habia una distancia de cuatro metros entre las dos puntas de la media luna formada por los dos lóbulos de la aleta caudal, y por consecuencia una distancia igual al sexto de la longitud total. En una Ballena todavía mas pequeña y que solo tenia de largo diez y seis metros, este espacio entre las dos puntas de la aleta caudal excedía á la tercera parte de la longitud del animal.

Este poderoso instrumento de natación es uno de los mas notables con que la naturaleza ha dotado á la Ballena, pero no es el único. Sus dos brazos pueden compararse alas dos aletas pectorales de los Peces: en vez de estar compuestos, así como en las aletas , de radios sostenidos y enlazado por una membrana, están formados sin duda del hueso que luego describiremos, de músculos y de carne tendinosa , cubiertos por una piel gruesa; pero el conjunto que cada uno de estos brazos presenta, consiste en una especie de saco aplastado, redondeado en la mayor parte de su circunferencia, terminado en punta, que tiene una superficie de bastante extensión p.ira que si. longitud exceda á la sexta parte de la total del Cetáceo, y para que su anchura iguale frecuentemente á la mitad de su longitud ; reuniendo, en fin, todos los caracteres de un remo ágil y vigoroso.

A pesar de todo, si la presencia de estos tres remos ó aletas da á la Ballena un nuevo rasgo de conformidad con los demás habitantes de las aguas, y le separa de los Cuadrúpedos , se acerca á estos Mamíferos en una parte esencial de su conformación por los órganos que le sirven para la propagación de su especie.

El macho tiene un pene de tres melros de largo con poca diferencia y de nos decímetros en su base, rodeado de una piel doble que le da alguna semejanza con un cilindro encerrado en un estuche y compuesto en su interior de ramas, de un cuerpo cavernoso, de mía sustancia esponjosa , de una uretra, de músculos erectores y aceleradores, estando situado al lado de los testículos que se ven uno al lado del otro encima de los músculos abdominales

La hembra presenta á cada lado de la vulva, en la que están el clítoris, el meato urinario y la vagina á poca distancia del ano, una mama colocada en un surco longitudinal y plegado, aplastada y poco aparente, es-cepto en el tiempo en que la Ballena lacla , pues entonces la mi ncionada mama se extiende y se prolonga hasta el punto de tener algunas veces una longitud y un diámetro iguales á la quinquagésima paite, con poca diferencia de la longitud total. La piel del surco longitudinal que cubre la teta, es menos compacta y menos dura que la del resto de la superficie de la Ballena.

ja del tímpano, ofrece una extensión considerable. El martillo, uno délos bueseeillos déla caja del tímpano, que inmediatamente comunica con la membrana del mismo nombre , presenta también dimensiones muy notables por su magnitud.

Pero la espiral del caracol solo da vuelta y media, vno se eleva á medida que envuelve su eje y tanta dificultad ofrece el percibir los conductos semicirculares, cuya existencia negó Pedro Camper, célebre anatómico, que aun se creería tal vez que fallan en el oído de la Ballena, á pesar de las indicaciones de analogía, sin las ilustradas investigaciones de Cuvier. El martillo no tiene el apémbce que se conoce con el nombre de redonda mango, el tímpano tiene la forma de un largo embudo, cuya punta está fija en lo bajo del cuello del martillo. Él conducto exterior no es óseo en ninguna de sus porciones; es un conducto cartilaginoso y muy delgado que partiendo del tímpano, serpentea en la capa grasicnta, llega basta la superficie de la piel, re abre á lo exterior por un agujero muy pequeño, y no está terminado por ningún vestigio de concha, de pabellón membranoso ó cartilaginoso ni de •reja externa.

Ésta falta de oreja exterior que es común á la Ballena franca, á todos los demás Cetáceos, Lamantinos, üugongos, Morsas y el mayor número de Focas, los hace distinguir de todos los demás Mamíferos, y podría casi ser enumerada entre los caracteres distintivos de los animales que pasan la mayor parte de su vida en el agua dulce ó salada.

La oreja de los Cetáceos presenta, sin embargo, particularidades mas dignas de atención que las que acabamos de referir.

El estrivo, uno de los bueseeillos de la caja del tímpano, en vez de las dos ramas que ofrece en la mayor parte de los Mamíferos, no tiene sino un cuerpo cónico comprimido y perforado sutilmente.

La porción del hueso temporal á que se ha dado el nombre de porción petrosa, en cuyo inferior se hallan las cavidades de la oreja de los Mamíferos, es en la Ballena de una sustancia mas dura que en ninguna otra especie del animal vertebrado. Pero he aquí un hecho mas extraordinario y curioso.

La porción petrosa de la Ballena franca no está articulada como las demás partes óseas de la cabeza; está suspendida por ligamentos y colocada al lado de la base del cráneo, debajo de una especie de bóveda formada en gau parte por el hueso occipital.

En dicha porción petrosa, así aislada y suspendida se observa hacia el borde interno de su cara superior, una prominencia semicircular que encierra el caracol. Se nota sobre esta misma prominencia un orificio que pertenece al conducto auditivo interno, y que corresponde á un agujero de la base del cráneo.

La caja del tímpano está debajo del laberinto en que se halla contenida la porción petrosa.

Esta caja está formada jior una lámina ósea que se creería enrollada sobre sí misma, y cuyo lado interno es mucho mas grueso que el externo.

La abertura exterior de esta caja,sóbrela cual está tendida la membrana del tímpano, no está limitada por un marco óseo y regular como en muchos Mamíferos, sino que tiene una conformación irregular por las tres apófisis colocadas en su circunferencia.

Esta misma caja del tímpano está unida á las otras porciones de la petrosa porsu extremidad posterior, y por una epófísis de la parte anterior de su borde mas delgado.

Desde la extremidad anterior de la caja parte la trompa análoga á la trompa de Eustaquio en el Hombre. Este conducto es membranoso, penetrad hueso maxilar superior, y termina en la parte superior del lubo por un orilicio que una válvula hace impenetrable al agua lanzada por este mismo tubo, aun con toda la lelocidad que el animal puede imprimir á •rste fluido.



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