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Zoología. Cetaceos. Pgina 171. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



dura, que la del ojo del Hombre y de los Cuadrpedos, donde es notable por su blancura. Pero la oscle-rtica de la Ballena franca no tiene en toda su extensin una dureza igual: es mucho mas dura en sus paites laterales casi no pasa de veinte y cuatro. Nace esta diferencia deque las mallasquese ven en la sustancia fibrosa y en apariencia tendinosa de la esclertica son mas grandes en el fondo que en los lados de ojo y que en lugar de contener una materia blanda y flexible como en los lados, estn llenas, hacia el fondo del ojo, de un aceite propiamente dicho.

Por lo dems, esta porcin menos dura de la esclertica de la Ballena est perforada por un conducto por donde pasa la extremidad del nervio ptico cuyas paredes estn formadas por la dura-mater, de cuya cara externa se desprenden se abren en cierto modo las fibras que componen la esclertica.

Se distingue aun mas estas fibras porque su colles blanco, y la sustancia depositada en las mallas que ellas rodean es de un matiz pardo.

Entramos con gu-lo en pormenores al parecer muy minuciosos, porque todo interesa en un coloso tan enorme como la Ballena franca, y porque descubrimos fcilmente en sus rganos muy desarrollados, lo que nuestra vista no puede descubrir en los rganos anlogos de los otros animales, ni aun con el auxilio del microscopio La Ballena franca es, por decirlo as, un grande ejemplar de un ser organizado, vivo y sensible en quien ningn carcter puede esconderse nuestras investigaciones.

As como se ve en la Ballena, mejor que en el Rinoceronte en otros enormes Cuaarpedos, la materia con que la esclertica se rene muchas veces ala crnea, en vez de estar simplemente adherida esta crnea por una sustancia celulosa, penetra frecuentemente en su interior y se perciben fcilmente las fibras blanca de la esclertica que entran en el espesor de su crnea, en filamentos muy delgados pero bastante largos.

Ases comoen las coroides segunda membrana del ojo de la Ballena, se pueden distinguir sin ningn lente las aberturas de los vasos, del mismo modo que la tnica inferior que se conoce eon el nombre de ruw-quiana, en laque se cuentan, por decirlo as, las libras radiadas, que semejantes circuios, circundan el cristalino esfrico

La pupila del ojo de la Ballena franca , cuando est contrada por la dilatacin del iris, viene ser una abertura prolongada transversalmente.

El conjunto del ojo, por otra parte se mueve en este Cetceo por cuatro msculos rectos; por otro msculo recto llamado redondo suspensor y dividido en cuatro, y por dos msculos oblicuos, uno superior y otro inferior.

Observemos adems que la Ballena , como la mayor parte de los animales que viven en el agua, no tiene Kigrimales ni glndulas destinadas esparcir delante del ojo un licor propio para mantenerlo en el estado de limpieza y de lubricidad indispensables; pero se hallan debajo del prpado superior, unas lagunas de donde fluye cierto humor espeso y mucilaginoso.

Examinemos ya el rgano auditivo.

La Ballena tiene en este rgano como todos los Cetceos, un laberinto, tres conductos membranosos y semicirculares, un anracol, un orificio coclear, un vestbulo , un orificio reslilular, una cavidad llamada coja del tmpano, una membrana riel n ismo , hueseemos articulados y colocado en esta caja desde la membrana riel tmpano hasta el orificio vestibular, una trompa llamada de Eustaquio, y un conducto que desde la membrana riel tmpano termina y se abre lo exterior.

El caracol de la Ballena es muy grande, y todas sus partes estn muy desarrolladas. El orificio la ventana coclear que hace comunicar este caracol con la ca-

Dc esta manera preparadas sirven las barbas para muchos usos, particularmente para reforzar corss, sostener costillas, formar paraguas, engastar anteojos, guarnecer abanicos, y hacer bastones flexibles y ligeros. Aun se ha pensado que se podran desenlazar las crines hasta el extremo de que pudiesen emplearse parala confeccin de cuerdas, bramante, y hasta una especie de tela gruesa. 

Examinemos lus ojos de la Ballena y hallaremos las relaciones de su estructura con la naturaleza del medio en que habita. El ojo est colocado inmediatamente encima de la comisura de los labios, y por consiguiente muy cerca del hombro. Casi igualmente distante de la prominencia de los espirculos y de la extremidad del hocico, muy cerca del borde inferior del animal, muy apartado del ojo opuesto, solo parece destinado i distinguir los objetos que la Ballena presenta su inmenso perfil : aqu debemos sealar una relacin admirable que existe entre la Ballena franca que recorre con tanta rapidez la superficie del Ocano y se sumerge en sus abismos, y muchas aves privilegiadas que cruzan con la mayor celeridad los inmensos espacios del aire y se remontan lo mas alto de la atmsfera. El ojo de la Ballena est sin embargo colocado sobre una especie de pequea convexidad que elevndose por cima de la superficie de los labios, le permite dii igirse de tal modo, que cuando el animal considere un objeto algo distante puede verle con sus dos ojos un mismo tiempo , rectificar los resultados de sus sensaciones y juzgar mejor las distancias.

Pero lo admirable es, que el ojo de la Ballena sea tan pequeo que baya dificultad en descubrirlo. Su dimetro ordinariamente no es mas que la centsima, nonagsima segunda parte dla longitud total del Cetceo: tiene prpados como el ojo de los dems Mamferos , pero estos prpados estn tan ahuilados por la grasa aceitosa que ocupa su interior, que apenas tienen movilidad; por otra parle estn desprovistos de pestaas y no se ve tampoco seal alguna de aquel tercer prpado que se puede percibir en el Hombre, que se observa en los Cuadrpedos y que se halla tan desenvuelto en las Aves.

La Ballena parece, pues se halla desprovista de casi todos los medios de defender lo interior de su ojo contra las dnlorosas impresiones de la vivsima luz que esparcen en torno suyo durante los largos dias del esto, la superficie de los mares que frecuenta las montaas de hielo de que est rodeada. Pero antes de terminar este articuln haremos notar cerno la conformacin particular del rgano de la vista puede suplir al nmero y la movilidad de sus prpados.

El dla Ballena, considerado en su conjunto, es bastante aplastado por delante, de modo que su eje longitudinal solo est algunas veces con su eje transversal en razn de 6 11. Pero no sucede lo mismo con el cristalino, conforme con el de los Peces, Focas, muchos Cuadrpedos ovillaros que marchan auan muchas veces por bajo del agua, con el de los Cuervos marinos y otras Aves que se sumergen, el cristalino dla Ballena franca es suficientemente convexo, tanto por delante como por detrs, para asemejarse una esfera en vez de parecerse una lenteja cerno el dlos Cuadrpedos, y mas particularmente el de las Aves Parece lo menos que la razn del eje longitudinal, del cristalino su dimetro transversales en la Ballena fianca como 13 15, aunque este dimetro y este eje sean muy diversos uno y otro.

La forma general del ojo est defendido en gran parte, lo mismo en la Ballena franca que en los animales cuvo ojo no es esfrico, por la envoltura que se ha dado el nombre de eselerlira, que rodea todo el rgano de la visla, esceptoel silio que ocupa la romea. El nombre esclertica procedente de sclerotes que en griego significa dureza, conviene mucho mejor la cubierta del ojo de la Ballena franca, en la cual es muy



 

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