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Zoología. Cetaceos. Pgina 169. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



respecto la Ballena. El arte de la navegacin ha destruido su seguridad, estrech sus dominios, y alter su destino. El Hombre supo oponerle un volumen igual al suyo, una fuerza equivalente la suya. Construy, por decirlo as, una montaa flotante, que anim en cierto modo por su genio, y despus de darle resistencia usando maderas de las mas compactas, le dio la velocidad de los vientos que consigui subyugar por el concurso de las velas, y dirigiendo este aparato contra el coloso del Ocano , le oblig huir hasta los confines del mundo.

Sin embargo; bien su pesar puso en fuga el Hombre la Ballena. No la atac para alejarla de su morada como lo hizo con el Tigre, el Cndor, el Cocodrilo y la Serpiente divina; la combati para conquistarla. Pero para vencerla, no se ha limitado empresas aisladas y combates parciales : ha meditado grandes preparativos, reunido grandes medios, concertado grandes movimientos y combinado maniobras complicadas : ha hecho la Ballena una verdadera guerra naval; y persiguindola con sus armadas hasta en medio de los hielos polares, ha ensangrentado aquel imperio del fri, como haba ensangrentado el resto de la tierra , y los gritos de degello han hecho eco entre aquellas montaas flotantes, en aquellas profundas soledades, en medio de aquellos espantosos asilos de las brumas, del silencio y de la oscuridad.

No obstante, antes de describir estas terribles espediciones, haremos conocer mejor este enorme animal.

Los individuos de esta especie, que se hallan bastante distancia del polo rtico, tienen desde veinte hasta cuarenta metros de longitud. Su circunferencia en el punto mas grueso de la cabeza, de su cuerpo de su cola, no guarda siempre la misma proporcin con su longitud total. La mayor circunferencia estaba efectivamente la mitad de la longitud en un individuo de diez y seis metros de largo, y no igual iba esta misma longitud en otros individuos de mas de treinta metros de largo.

El peso total de estos ltimos individuos escedia de liento cincuenta mil kilogramos.

Se ha dicho que las hembras eran mas voluminosas que los machos. Esta diferencia que Buffon ha hecho observar en las Aves de rapia , y que existe tambin respecto al mayor nmero de Peces, los cuales proceden de un huevo como las Aves, seria notable, en animales que tienen mamas y que dan luz hijuelos enteramente formados.

Exista deje de existir esta superioridad de la hembra sobre la Ballena macho, tanto el uno como la otra, mirados de lejos, parecen una masa informe. Se diria que todo lo que se aleja de otros seres por un atributo muy notable, tal como el de la magnitud, difiere asimismo por lo que hace al mayor nmero de sus dems propiedades; y podria tambin creerse que cuando la naturaleza se ocupa en dar formas mayor cantidad de materia, producen mayor volumen y anima rganos de mayor magnitud, se ve obligada, por decirlo asi, emplear precauciones particulares, reunir proporciones poco comunes, fortificar los resortes acercndolos, consolidar el conjunto por la justa posicin de un inmenso nmero de partes, escluir por ltimo, la conveniente proporcin entre las dimensiones que conceptuamos como los elementos de belleza de las formas, porque las hallamos en los objetos mas anlogos nuestros sentidos, nuestras cualidades, nuestra modificacin, y con las cuales nos ponemos en relacin con mas frecuencia.

Con todo, aproximndonos esta masa informe, la vemos convertirse, en cierto modo, en un todo bien ordenado. Se puede comparar este corpulento conjunto una especie de cilindro inmenso irregular, cuyo dimetro es igual, con corta diferencia, al tercio de su longitud.

La cabeza forma la parte exterior de este cilindro desmesurado; su volumen iguala ala cuarta parte, y veces al tercio del volumen total de la Ballena. Es convexa por encima, de modo que representa una porcin de una ancha esfera. Hacia el centro de esta gran bveda, y un poco hacia atrs, se levanta una giba, en la cual estn colocados los orificios de los dos espirculos tubos.

Se da el nombre de tubos dos conductos que, partiendo del fondo de la boca, recorren oblicuamente en lnea curva lo interior de la cabeza, y terminan hacia la parte media de su parte superior. El dimetro de su orificio exterior, es ordinariamente una centsima parte poco mas menos, de la longitud total del individuo.

Sirven para expeler el agua que penetra en lo interior de la boca de la Ballena, para introducir hasta su laringe, y por consecuencia hasta sus pulmones, el aire necesario la respiracin del Cetceo, cuando este gran Mamfero nada sobre la superficie del mar, pero con la cabeza bastante introducido en el agua para que no pueda respirar el aire por la boca, sin introducir al mismo tiempo una escesiva cantidad de agua.

La Ballena hace salir por sus espirculos un volumen de agua suficiente para poder llenar en poco tiempo un bote. Lanza este fluido con tanta rapidez, particularmente cuando est animada por afecciones vivas, atormentada por heridas irritada por el dolor que el residuo del agua que asciende y cae en columnas se dispersa en gotas, aterra casi todos los que le oyen por la primera vez, y puede resonar muy lejos, si el mar est muy en calma. Se ha comparado este ruido y el que produce la aspiracin de la Ballena, al ronco terrible zumbido de una tempestad algo lejana, y basta se ha dicho que se oye tanta distancia como el estampido del can de grueso calibre.

Se ha pretendido adems que esa aspiracin de aire atmosfrico, y el doble cao de agua, comunicaban la supeficie del mar un movimiento que se perciba distancia del mas de dos mil metros. Y cmo estos efectos dejaran de ser admirables, siendo cierto, como se asegura, que la Ballena franca hace subir el agua que arroja por su espirculos mas de trece metros de elevacin ?

Parece, pues, que esta Ballena ha sido dotada de un rgano propsito para lanzar de ese modo el agua por encima de su cabeza. Se sabe lo menos que otros Cetceos presentan este rgano, que existe verosmilmente en todos ellos con algunas modificaciones relativas su gnero y especie.

dicho rgano consiste en dos bolsas grandes y membranosas , formadas de una piel negruzca y mucosa, arrugadas cuando estn vacas y ovoides cuando llenas : ambas estn situadas bajo la piel, delante de los espirculos, con cuya parte superior comunican. Algunas fibras carnosas muy fue tes parten de la circunferencia del crneo, se renen encima de las mencionadas bolsas, y son comprimidas violentamente voluntad del animal.

Cuando el Cetceo quiere arrojar al exterior cierta cantidad de agua contenida en su bolsa , imprime su lengua y sus quijadas el movimiento necesario para tragar el lquido; pero como cierra al mismo tiempo la laringe, obliga este fluido ascender por los tubos, y comunicndole un movimiento bastante rpido para que esta agua muy comprimida levante una vlvula carnosa colocada en el espirculo hacia su extremidad superior, y debajo de las bolsas, al agua penetra en estas, la vlvula se cierra, el animal comprime sus bolsas, el agua sale con violencia, la vlvula que no puede abrirse sino de abajo arriba, resiste su esfuerzo , y este lquido en vez de penetrar en la boca , sale por el orificio superior del espirculo, y se eleva en el aire una altura proporcionada la fuerza de la compresin.



 

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