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1110 palancas largas y poderosas , se acercan violentamente y se tocan en toda su extensin?

Se ha dicho que los mayores de estos dientes interiores presentaban, en cierto modo, la forma y las dimensiones de un pepino grueso. Tambin se ha escrito que se hallaban tres cuatro dientes muy cortos, de superficie plana, y casi enteramente ocultos en la encia, que pertenecen la mandbula superior del Cachalote Macrocfalo.

La lengua es flexible, al menos lateralmente, pero estrecha y muy corta.

El exfago, en vez de ser estrecho como el de la Ballena franca, es bastante ancho, para que, segn algunos autores, pueda caber y pasar un buey entero. Efestmago tiene mas de veinte y tres decmetros de largo en un individuo cuya descripcin muy detallada se comunic en otro tiempo Anderson, y este estmago contenia espinas, huesos y animales casi totalmente devorados.

Se ve el orificio de los espirculos situado bastante distancia de la extremidad superior del hocico para corresponder al media de la longitud de la inferior.

El ojo est colocado un poco mas distante todava i le extremo del hocico que la abertura de los tubos; pero no tanto como el ngulo que resulta de la unin de los dos labios; por lo dems est muy cerca del labio superior y tiene un pequeo dimetro.

Un entendido m;.rino holands, citado por, Anderson, disec cuidadosamente la cabeza de un Cachalote cilindrico cosido en las inmediaciones del cabo Norte. Habiendo comenzado su examen por la parte superior hall debajo de la piel una capa de grasa de un sexto de metro de grueso. Esta capa cubria un cartlago que se pudiera haber tenido por un tejido de tendones justamente adheridos unos otros. Debajo de este casquete vasto y cartilaginoso, habia una gran cavidad llena de adipocira. Una membrana cartilaginosa como el casquete, divida esta cavidad en dos porciones situadas una encima de otra. La porcin superior llamada por el marino holands Kialpmuz, estaba separada en varias divisiones por tabiques verticales viscosos y transparentes: Produjo trescientos cincuenta kilogramos de una sustancia oleosa, fluida, muy sutil, muy clara, y la vez muy blanca.

La divisin inferior le la gran cavidad tenia dos metros y medio de profundidad. Los repartimientos en que estaba dividida, le daban la apariencia de una inmensa colmena de panales y abierta. Estaban formados por tabiques mas gruesos que los de las clulas superiores, y la sustancia de estos tabiques pareci al observador holands anloga la que compone la cascara de los huevos de Ave.

Los compartimientos de la porcin inferior contenan una ailipocira de una cualidad inferior la de la primera porcin. Cuando estuvieron vacos, el marino holands les vio llenarse de un lquido parecido al que acababa de extraer, que salia por el orificio de un conducto que se prolongaba lo largo de la columna vertebral basta la extremidad de la cola. Este conducto disminua gradualmente en su grueso, de tal modo que tenia cerca de su orificio una latitud de cerca de un decmetro, solo tenia !a de dos centmetros en su extremidad opuesta. Un prodigioso nmero de tubos pequeos terminaba en este conducto, que concurran ele lodas las partes del cuerpo, cuyas carnes, grasa y aun aceite, estaban mezcladas con la adipocira que, puesta en agua fria , tom la forma de copos de nieve, pero que era de una cualidad muy inferior la de la cavidad superior; lo que parece indicar que la adipocira se elabora, se depura y se perfecciona en esta grande y doble cavidad de la cabeza en que el conducto termina.

En igualdad de circunstancias la cavidad de la adipocira debe ser mayor en el Cachalote cilindrico que

en los dems, causa de la elevacin de la parte anterior del hocico.

El cuerpo del animal que describimos, es cilindrico por el lado de la cabeza , y cnico hacia la cola. Su parte anterior se parece mucho una continuacin del cilindro formado por la cabeza, porque la nuca no est indicada sino por una depresin casi imperceptible. Hacia el fin de este largo cilindro se ve una giba, cuya altura es ordinariamente de medio metro, al mismo tiempo que su base, que es muy prolongada en proporcin de su grueso, tiene metro y tercio de larga.

La cola que comienza masall de esta giba, es gruesa, cnica, pero muy corta en proporcin al tamao del Cachalote, lo que da este animal un remo y un timn mucho menos extensos que los de muchos Ce-! tceos, y que por consecuencia, aunque sean iguales las otras cualidades, debe hacer su natacin menos rpida y mas embarazosa.

Sin embargo, la aleta caudal tiene comunmente mas de cuatro metros de anchura desde la extremidad de un lbulo hasta la de otro, y cada uno de estos lbulos est escotado de manera que la aleta parece que presenta cuatro.

La base de cada aleta pectoral est muy prxima al ojo, casi la misma altura que este rgano, y por consecuencia mas arriba de la abertura de la boca. Esta aleta lateral es por otra parte ovalada y tan pequea, que ordinariamente casi no tiene mas que un metro de longitud. El vientre se presenta un poco redondeado. El pene del macho tiene casi dos metros de longitud, y medio metro de circunferencia en su base. El ano no dista mucho de esta base; pero como la cola es muy corta, se halla cerca de la aleta caudal. La carne es bastante dura para poder resistir los instrumentos cortantes, al harpon y las grandes lanzas cuando no se impelen con bastante fuerza.

El color de este Cetceo es negruzco, color que reina en toda la superficie del animal.

Se ha encontrado este Cachalote en el ocano Glacial rtico, y en la parte boreal del ocano Atlntico septentrional.

CACHALOTE BHCROPS.

Ph'tseter microps (Bonn.Lacep.): Slaus hinting en Noruega; Tikagnsik en Groenlandia.

El Cachalote Microps es uno de los mayores, mas crueles y mas peligrosos habitantes del mar, reuniendo sus temibles armas dos elementos que constituyen la fuerza , saber , la masa y la velocidad; amigo de sangre, enemigo audaz, combatiente valeroso , hay playa en el Ocano que no haya ensangrentado ? Se diria que los antiguos mitlogos le tuvieron la vista cuando crearon el monstruo marino de que Perseo libert la hermosa Andromeda al tiempo de ir devorarla , y aquel otro cuyo aspecto terrible espant los caballos del infeliz Hiplito. Se creera tambin que la imagen pavorosa de este feroz Cetceo inspir al genio potico de Ariosto aquella admirable descripcin de la Orea que iba devorar Anglica, encadenada en una roca cerca de las costas de Bretaa. Cuando nos manifiesta aquella masa enorme que se agita, aquella cabeza desmesurada provista de dientes horrorosos, parece que nos indica los rasgos principales del l iachalpte microps. Pero apartemos nuestra vista de las imgenes encantadoras y fantsticas con que las sabias alegoras de los filsofos, las sublimes concepciones de los poetas de la antigedad, y el numen divino de los poetas modernos han intentado, por decirio as, cubrir la naturaleza entera; separemos el velo con que la fbula ha querido adornar la verdad. Contemplemoa los inmortales cuadros que nos ha dejado el gran pintor de la naturaleza, lumbrera del siglo de Vespasiano. opo-



 

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