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CACHALOTE SVINEVAL.

Phiseier calodon iLin.); Phiseier catoilon (Bonn.); Cato-don Svineval (Lacep.)

No debe darse este Cetceo el nombre de pequeo (Cachalote, porque hay uno que le es inferior por sus dimensiones; por otra parte este epteto pequeo forma un mal nombre especifico. Se ha conservado al Cachalote de que nos ocupamos en este artculo el nombre de svinchval que se le da en Noruega y en otros muchos pases del Norte; mas bien de la denominacin de svinchval, se ha deducido la de svineval, mas fcil de pronunciar.

Tiene este Cetceo la cabeza redondeada, la abertura de la boca pequea, la quijada inferior mas estrecha que la superior, con rdenes de dientes sus dos lados, que corresponden otros tantos alvolos en la quijada superior.

Se han visto estos dientes muchas veces tan desgastados que terminaban en una superficie plana casi circular, en la cual se vcian muchas lneas concntricas que indicaban las diferentes capas de que se compone el diente. Estos dientes disminuidos en su longitud por el rozamiento, apenas tenian dos centmetros de altura sobre la encia.

El orificio de los espirculos, situado la extremidad de la parte superior del hocico, ha sido considerado por algunos observadores como una abertura de las ventanas de la nariz, y esto ha podido hacer creer que el Cachalote, svineval no tenia tubos propiamente dichos.

Encima del dorso tiene una eminencia desigual y allosa.

Los Cachalotes svinevales viven en tropas en los mares del Norte. Hacia fines del ltimo siglo, ciento y dos de estos Cachalotes encallaron en una de las Oreadas, y los mayores solo tenian ocho metros de longitud. Es de presumir que el Svineval contenga una, cantidad mas menos abundante de adipocira, y que en ciertas circunstancias produzca tambin mbar gris como las especies de que acabamos de hablar.

CACHALOTE BLANQUISCO.

Catodoh alliicans (Lnccp.); Delphinv.s lencas (Cuv.)

Mirado desde lejos este Cetceo parece tener muchas relaciones con la Ballena franca; pero se distingue de ella fcilmente, no obstante la formado su cabeza, mas larga que la de la Ballena, y la figura del hocico menos redondeado que la del primero de los Cetceos.

Sus dientes son fuertes, pero desgastados en su extremidad; estn adems comprimidos y encorvados, y su color es de un blanco mezclado de matices amarillos.

No pasa su longitud ordinariamente de cinco seis metros, de modo que en sus dimensiones y en su fuerza es muy inferior los Cachalotes de que acabamos de hablar. Se le ha encontradn.cn el estrecho de Davis, y es casi indudable que este Cetceo suministra adipocira y quiz el mbar gris.

CACHALOTE CILINDRICO.

Phiseier cilindricas (Bonn.); Phisalns cilindricas (Laceo.); Pihister macrocephalus (Cuv.)

Han confundido muchos naturalistas este animal con el Cachalote microps de que luego hablaremos; peroes de un gnero diferente del que debe comprender este ltimo animal.

Entre todos los grandes animales, el Cachalote cilindrico es el que mejor conserva en sus formas aquella regulariiVid que la geometra imprime las producciones del arte, y que, visto desde lejos, se parece acaso muy poco un ser animado. La forma cilindrica que presenta en la mayor parte de su longitud, le hara confundir con un inmenso tronco de rbol, si se conociese un rbol bastante grueso para servir de trmino de comparacin, con una de aquellas torres antiguas precipitadas por violentas revoluciones ii el seno del Oceano, no vrseles flotar sobre la superficie de las aguas.

Su cabeza es muy parecida un cilindro colosal, la quijada inferior desaparece debajo de la superior que se ajusta exactamente, y el hocico, que parece truncado, termina en una superficie enorme, vertical, casi plana y poco menos que circular.

Supongmonos viendo este disco gigantesco, y ad-mirmonosqiio la elevacin de su superficie vertical pueda rivalizar con una de las mas altas murallas de nuestras antiguas fortalezas. Efectivamente la cabeza del Cachalote cilindrico puede ser tan larga como la mitad del Cetceo y su allura puede ser igual una gran parte de su longitud.

La mandbula es un poco mas corta que la de arriba, y bastante mas estrecha. La abertura de la boca, que es igual la superficie de esta quijada inferior, es pues, mucho mas larga que ancha, y sin embergo espantosa: aterra cuando el Cetceo baja su larga qui-|ada inferior, y la descubre herizada en sus dos bordes de una fila de dientes puntiagudos, muy encorvados, y tanto mas gruesos cuanto mas cerca estn de la extremidad del hocico en cuya punta se ve veces uno impar. Estos rlientes son veinte y cuatro veinte y cinco en cada lado. Cuando el animal levanta su quijada, entran los dientes en los alvolos que les corresponden en la superior. V qu vctima podra resistir atravesada por estas cincuenta puntas duras y agudas, al esfuerzo horrible de dos quijadas, que co-

es menos acre y mas claro que el de la Ballena franca.

Un trumpo macho que encall en abril de 1711 cerca de la barra de Bayona y de la desembocadura del rio Adour, produjo diez toneles de adipocira de una calidad superior al del Macrocfalo, y se sac del hueco cavidad anterior de su cabeza. So hall tambin en su interior una bola de mbar gris que peso sesenta y cinco hoctgramos. Esto Trumpo tenia mas de 16 metros de longitud total. Su circunferencia en el lugar mas grueso del cuerpo, era de nueve metros; el dimetro del orificio de los espirculos de un tercio de metro; la distancia desde la extremidad d la aleta caudal basta el ano, de cerca de cinco metros; la longitud del ano, de un tercio de metro; lo ancho de esta abertura, de un sexto de metro ; la distancia desde el ano la verga, de dos metros; la longitud del estuche que rodea el pene, de medio metro; el dimetro de este mismo estuche, de un tercio de metro; la longitud del pene, de un metro y un tercio, y la allura de la giba de la espalda, de un tercio de metro.

Se ha credo, que en igualdad de circunstancias, el Trumpo era mas gil, mas audaz y temible que los dems Cachalotes, pero parece que tiene mas confianza en la fuerza de sus mandbulas, en el tamao y nmero de sus dientes, que en la masa y velocidad de su cola; porque se asegura que cuando se siente herido, se vuelve de modo que pueda defenderse con la boca.

El Trumpo prefiere el mar que baa la Nueva Inglaterra, y tambin se encuentra cerca de las islas Ber-mudas; pero tambin se le ha visto en las aguas de Groenlandia, en el Golfo britnico, en el de Gascua, y hasta se pudiera creer que se baila entre los Cachalotes, Macrocfalos, que el capitn Raudin observ cerca de las costas de Nueva Zelandia.



 

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