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Zoología. Cetaceos. Pgina 163. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



cachalote TRUfflPO.

Pliyseler macroepehalus (Var. y Lino ); Physeler Irum-po. (Bvon.); Caatodtm trumpo (Lacep.)

Al dirigir la vista sobre la figura del Trumpo, se observa desde luego cuan colosal es su cabeza cuya longitud puede esceder la mitad del Cetceo y sm embargo el Trumpo enteramente desarrollado , tiene mas de veinte y tres metrosde largo. La cabeza, pues, de este Cachalote tiene doce metros de longitud. Qu vasto depsito de adipocira!

La mandbula superior, mucho mas larga y ancha que la inferior recibe en otros tantos alvolos los dientes de esta ltima. La parte anterior de la cabeza, convexa en casi todos sentidos, representa una gran porcin de un inmenso elipsoide truncado por delante, de modo que manifiesta en grande la imagen de un hocico gigantesco de Toro.

Los dientes de que est armada la quijada inferior, son ordinariamente en nmero de diez y ocho en cada lado , y son rectos, gruesos, puntiagudos, blancos como el mas hermoso marfil, y tienen cerca de dos decmetros de largo.

El ojo es pequeo, est colocado mas all de la abertura de la boca, y mas elevado que ella.

be v n la extremidad superior del hocico una giba, en cuya parte mas alta existe el orificio de los tubos, el cual tiene ordinariamente mas de un tercio de metro de latitud.

Mas all de la parte mas elevada de esta giba, la parte superior de la cabeza forma una gran convexidad separada de la riel dorso, que es mas ancha, mas larga y mas elevada, por un hueco muy notable que tiene el aspecto de la nuca; pero en vez de hallar este hoyo al otro lado de la cabeza y encima de! cuello, se ve con sorpresa que corresponde al medio ele la mandbula inferior, y no estn menos distante del ojo que de la eminencia de los espirculos y en el lugar donde acaba la cabeza y empieza el cuerpo, es donde el Cetceo tiene su nayor grueso, y donde su circunferencia es, por ejemplo , de catorce metros, cuando tiene

tiene Veinte y euall'll .le longitud.

La giba dorsal se parece mucho al punto en que se abren los tubos pero es mas alta y ancha en su base; ycorresponde al intervalo que sopara el ano de las partes sexuales. Los brazos aletas pectorales son muy cortos.

La piel es suavj al tacto y de color gris negruzco sobre casi toda la superficie del animal y la grasa que cubre la piel produce un aceite, que segn se dice,

lotes jvenes que no tienen dos metros de longitud.

El tiempo de la gestacin es de nueve diezme-ses como en la Ballena franca; que la madre solo da luz un hijuelo y dos lo sumo.

De los treinta y un Cachalotes encallados en 1784 cerca de Audierne, casi todos eran hembras, ya se acercaba el equinocclodt la primavera, dos de aquellas parieron en la costa, y este suceso que se apresur tal vez por los esfuerzos que haban hecho para sostenerse en plena mar, y por la violencia con que las olas las haban impelido soDre la arena, fue precedido de ruidosas esplosiones. Una dio i luz dos hijuelos y otra uno solo. Dos fueron arrebatados por las olas, y el tercero que qued sobre la costa era bien conformado, no tenia aun dientes, y su longitud era de tres metros y medio: lo que podra hacer creer que los Cachalotes jvenes vistos por Mr. Colnett cerca de las islas de los Galpagos que parecieron de una longitud inferior dos metros, podian ser de mas tamao, que no era fcil percibir causa de la distancia del observador, y le la dificultad de descubrirlos en medio de las olas, que debian regularmente ocultarlos en parte.

La madre muestra hacia su hijuelo un afecto mayor todava que el que se observa en las otras clases de Cetceos: tal vez debe referirse un Macrocfalo hembra el hecho siguiente que se halla en la relacin del viaje de Fr. Pyrard. Cuenta este autor que en el mar del Brasil, un gran Cetceo al ver su hijuelo cogido por los pescadores, se arroj con tal mpetu contra su barca que la volc, y precipit en el mar su hijo, que por entonces qued libre, vindose en gran riesgo los pescadores, que se salvaron con extrema dificultad.

Estos sentimientos de la madre hacia el hijo que ha dado luz , se encuentran en casi todos los Macrocfalos hacia los Cachalotes, entre quienes viven. En la relacin del viaje del capitn Colnett se dice, que cuando ee ataca una manada de Macrocfalos, los que estn ya cogidos son menos temibles para los pescadores que sus compaeros todava libres, los cuales en vez de sumergirse en el mar de ponerse en fuga, van con audacia cortar las cuerdas que atan los primeros, rechazan inmolan sus vencedores y devuelven la libertad los de su especie.

Pero los esfuerzos de los Cachalotes son tan vanos como los de la Ballena franca. El genio del hombre dominar siempre los animales, porque los mas terribles depondrn la fuerza ante su industria. Se pescan con buen xito los Cachalotes macrocfalos, no solo en nuestro hemisferio sino tambin en el austral; y medida que ilustres ejemplos y provechosas lecciones ensean los navegantes hacer con facilidad lo que poco antes estaba reservado la audacia ilustrada de los Magallanes, los Boungarville y los Cook, se multiplican en ambos Ocanos las estaciones, y el nmero de los pescadores de Cachatotes, as como de otros grandes Cetceos, cuyo aceite, barbas , mbar y adipocira se buscan. Son estas pesquefas nuevos manantiales de riqueza, y crean nuevos planteles de marinos para los ingleses y para los americanos de los Estados-Unidos; este pueblo, quien la naturaleza, la libertad y la filosofa llaman los mas altos destinas y que aventaja ya n.xichas naciones por la habilidad y la osada ciai que cruza los mares como si fuesen los mas bellos pases de su patria; y recoge los tesoros del Ocano con tanta facilidad como las mieses de sus campias.

Los Cachalotes macrocfalos resisten mucho mas tiempo que otros Cetceos las heridas que les causan la lanza y el harpon de los pescadores. Con mucha dificultad se les quita la vida, y se asegura que se han visto algunos que respiraban todava, aunque privados de partes considerables de su cuerpo, que el hierro, haba desorganizado hasta el extremo de hacer caeren putrefaccin.

Es de hacer notar que la tenacidad, por decirlo as, con que los rganos del Cachalote retienen la vida, aunque estrechamente unidos con otros lisiados, alterados y casi destruidos, es propia de una especie de Cetceo que tiene menos necesidad que los otros animales de su familia de salir respirar la superficie de los mares el fluido de la atmsfera, y que por consecuencia puede vivir debajo del agua por mas tiempo.

La piel, la grasa, la carne, los intestinos y los tendones del Cachalote macrocfalo se emplean en muchos pases del Norte para los mismos usos que los del Narval comn. Sus dientes y muchos de sus huesos sirven para hacer instrumentos de pesca y caza; la lengua cocida es considerada como un esquisito manar, y su aceite, segn muchos autores, produce una lama clara, sin exhalar mal olor, y se puede hacer una cola escelente con las fibras de sus msculos. Renanse estos productos la adipocira y el mbar gris, y se vern juntos cuantos motivos pueden inspirar al hombre emprendedor y codicioso el deseo de buscar este animal en medio de los hielos y de las tempestades, y de provocarle hasta en las extremidades mas lejanas del mundo.



 

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