Pasapues > Buffon. > Los Tres Reinos de la Naturaleza. > Tomo 2.

Zoología. Cetaceos. Pgina 161. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



do presenta seales de letargo y de enfermedad , cuando est flaco, cuando no arroja escrementos, y cuando en medio del vientre tiene una gran elevacin, estn seguros de que contienen sus intestinos el mbar que buscan. El capitn Colnett dice en la relacin de su viaje, que en ciertas circunstancias se corta la cola y una parte del cuerpo del Cachalote, de modo que se pueda descubvr la cavidad del vientre, y que de este modo es fcil asegurarse de la presencia del mbar gris con sondear sus intestinos por medio de una larga prtiga.

Pero, de cualquier modo que se reconozca la existencia de este ambaren el individuo barponado, que se halla muerto y flotante sobre la superficie del mar, se le abre el vientre, empezando por el ano , y asi se contina hasta que se consigue el objeto de esta investigacin.

Cunto es el podero del lujo, de la vanidad, del inters, de la imitacin , y de la costumbre! Qu viajes se emprenden, qu peligros se arrostran, qu crueldades se cometen, por obtener una materia vil, un objeto repugnante, mas al cual el capricho y el deseo de goces privilegiados han sabido convertir en precioso aroma!

El mbar contenido en el conducto intestinal del Cachalote macrocfalo no tiene el mismo grado de dureza que el que flota sobre el Ocano, que las olas arrojan sobre las playas : en el instante en que se le saca del cuerpo del Cetceo conserva todava el color y el olor de los verdaderos escrementos del animal, en tan alto grado, que solo se distingue por algo menos de blandura ; pero espuesto al aire, adquiere luego la consistencia y el olor fuerte y grato que le caracterizan.

Se han visto trozos de este mbar acarreados por los movimientos del Ocano, sobre las costas del Japn, del mar de la China, de las Molucas, de la Nueva Holanda occidental, del gran golfo de la India, de las Maldivas, de Madagascar, del frica oriental, de la parte occidental de Mjico, de las islas de los Galpagos , del Brasil, de las islas de Bahama, de la isla de la Providencia , y hasta de las latitudes mas distantes de la lnea , como en el fondo del golfo de Gascua, entre la desembocadura del Adasery del Girona, donde Mr. Donadei reconoci este aroma, y donde diez aos antes, el mar haba arrojado una masa de cuarenta kilogramos de peso. Estos trozos de mbar diseminados en la costa, son para los pescadores indicios casi siempre seguros del gran nmero de Cachalotes que frecuentan los mares inmediatos. Y efectivamente , el golfo de Gascua , segn lo observa Mr. Donadei, termina aquella porcin del Ocano atlntico septentrional quebaalos bancosdc Terranova,alrededor de los cuales navegan muchos Cachalotes, y estos mares agitan con frecuencia vientos que parten del Este, impelen las olas contra las costas de Francia. Por otra pirte Mr. Levilain ha visto no solo una gran cantidad de huesos de Cetceos que yacen sobre las costas de la Nueva Holanda, al lado de montones de mbar gris, sino adems el mar vecino poblado de gran nmero de Cetceos , y conmovido durante el invierno por horrorosas tempestades que precipitan sin cesar hacia la costa las olas amontonadas; y consecuencia de esta certidumbre de hallar muchos Cachalotes cerca de aquellas costas, donde se hallan trozos de mbar, se propuso en un tiempo en Inglaterra la pesca particular de este y de otros cetceos cerca de la isla de Madagascar.

El mbar gris, guardado durante muchos meses se cubre, como el chocolate, de un polvillo parduzco Pero independientemente de esta descomposicin natural , no es posible por lo comn proporcionarlo para el comercio sino alterado por el fraude. Se suele falsificar con la mezcla de flores de arroz, de estoraque , de otras resinas. Puede tambin ser modilica-

do por los jugos digestivos de muchas aves acuticas que le tragan, y le deponen sin alterar sensiblemente sus propiedades; y Mr. Donadei nos dice que los habitantes de la costa del golfo de Gascua llaman raposina el mbar negro; que, segn ellos, no se encuentra el mbar de este colorido sino en las selvas inmediatas la costa, pero adonde no llegan las mas altas olas; y que esta variedad del mbar recibe su color particular de los rganos interiores de los Zorros que gustan mucho de mbar gris, no alteran notablemente sus fragmentos, y sin embargo los deponen despus de haber mudado su color.

El mbar gris fue antiguamente muy recomendado en medicina. Se le administraba en sustancia en tintura alcohlica. Ha entrado en la esencia de Hofmann, en la tintura real del cdice de Pars, en los trociscos de la farmacopea de Wirtemberg, etc. Ha sido mirada como estomacal, cordial y antiespasmdico. Se han citado efectos maravillosos" de esta sustancia en las enfermedades convulsivas mas peligrosas , como el ttanos y la hidrofobia. Refiere el doctor Swediawrque este aroma fue muy purgante para un marinero que lom decagramo y medio despus de haberle derretido al fuego. En muchos paises del Asia y del frica se hace un gran consumo de mbar gris en los usos domsticos ; segn el doctor Swediawr. Los peregrinos de la Meca compran una gran cantidad de l para ofrecerla en vez de incienso. Y los turcos le emplean como remedio afrodisiaco.

Pero principalmente es buscado para la confeccin de perfumes, por ser una de las bases empleadas con mas frecuencia. Se le mezcla con el almizcle, para modificar y atenuar sus efectos hasta el extremo de hacer su olor muy suave y agradable. Es en fin una de las sustancias mas divisibles, porque la mas pequea cantidad de mbar basta para perfumar durante un tiempo muy dilatado un espacio muy extenso.

No concluiremos estas noticias acerca del mbar gris sin hacer observar que la alteracin que produce este aroma no se verifica sino en los Cetceos, cuya cabeza, cuerpo y cola organizados de un modo particular, encierran grandes masas de adipocira, y parece que se ha querido indicar esta analoga con dar la adipocira el nombre de mbar blanco, bajo el cual se ha conocido en muchos paises.

Acabamos de examinar las dos sustancias singulares que produce el Cachalote macrocfalo; continuemos inora investigando los atributos y las costumbres de esta especie de cetceo.

Nada con mucha velocidad , y mas vivo que muchas Ballenas y aun que el Nordcaper, solo es inferior, en cuanto su masa , la Ballena franca, por lo que no es extrao que rena una gran fuerza las terribles armas que ha recibido de la naturaleza. Se lanza sobre la superficie de Ocano con mas rapidez que las Ballenas, y con un arranque mas decidido Un cachalote cogido en 1715 junto las costas de Cerdea, que solo tenia diez y seis metros de longitud, con solo el impulso de su coia rompi un grueso cable con que se le haba atado un barco, y cuando se dobl el cable , se le at con otro dos veces mas grueso, no lo rompi , pero hizo retroceder el barco, aunque un viento favorable le impela en sentido contrario.

Verosmilmente ser de la especie del Macrocfalo, porque este cetceo no es efectivamente extrao en el Mediterrneo Los antiguos, sin embargo, notuvieron de l una idea clara. Parece que sin esceptuar Puni ni Aristteles, no distinguieron bien las formas de los grandes Cetceos, pesar de la presencia de muchos de estos enormes animales, y pesar de las noticias que sus relaciones mercantiles con las Indias podian proporcionarles acerca de otros muchos. No solo han aplicado su mj/sf/ceiusrgaws, cualidades hechos del Roreual y de la Ballena franca, sino que tambin han atribuido su Ballena formas propieda 11



 

Índice de páginas de Mamiferos.  

 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



El proyecto pasapues es una ampliacion del proyecto Aragón es así, y trata de recopilar y relacionar todo tipo posible de información documental sobre Aragón: textos, libros, artículos, mapas, ilustraciones, fotografías, narraciones, etc., y proceder a su publicación y difusión.

Copyright 1996-2019 © All Rights Reserved Javier Mendívil Navarro, Aragón (España)

Actualiza la información que consideres obsoleta comunicasnoslo

Aviso Legal. Esta actividad de la Asociación Cultural Aragón Interactivo y Multimedia

Esta web no usa directamente cookies para seguimiento de usuarios,
pero productos de terceros como publicidad, mapas o blog si pueden hacerlo.
Si continuas aceptas el uso de cookies en esta web.