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Zoología. Cetaceos. Pgina 159. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



Observamos adems, reeordando y reuniendo en nuestro pensamiento todas las propiedades que el anlisis ha descubierto en el blanco del Cachalote, que esta materia participa de las cualidades inherentes las sustancias animales y vejetales. Este es un ejemplo mas de los vnculos secretos que unen todos los cuerpos organizados, los que jams se han ocultado los entendimientos reflexivos.

Justos, pues, son los motivos que tenemos para desechar las errneas denominaciones de blanco de ballena, sustancia medular de cetceo, sustancia cervical, sperma ceti (esperma de cetceo), etc., y para adoptar el nombre de adipocira, propuesto por Four-croy, el cual da conocer que, aunque la esperma es diferente de la grasa y de la cera, guarda sin embargo un intermedio entre ambas sustancias, una de las cuales es animal, y la otra vejetal.

Al adoptar la denominacin que debemos Four-croy, mudaremos aquella de que se ha hecho uso para designar el conducto longitudinal que acompaa la mdula espinal del Macrocfalo, y que termina en la gran cavidad de la cabeza del Cachalote. En vez de la falsa espresion de vena espermtica, emplearemos la de conducto adipociroso.

Se han ponderado mucho las virtudes de esta adipocira para la curacin de muchos males internos y externos. Mr. Chappuis de Ronarnenez,, escribi al profesor Bonnaterre: El blanco, etc., es un ungento eficaz para las llagas recientes; muchos trabajadores ocupados en despedazar los Cachalotes encallados en la baha de Audierne han esperimentado su eficacia, pesar de ser profundas sus heridas.

Pero demos aqu conocer las palabras de Fourcroy: ((El uso medicinal, dice , de esta sustancia (la adipocira) no merece los elogios que se hacian de ella en otro tiempo, pues se pretendi que curaba las afecciones catarrales, las lceras de los pulmones, y de los rones, las peripneumonias, etc., y con mayor razn es ridiculo contarle entre los vulnerarios, los balsmicos, los detersicos, los consolidantes; virtudes que por otra parte son tambin quimrico producto de la imaginacin. Mr. Thouvenel ha examinado cuidadosamente sus efectos en los catarros, los reumas, los reumatismos gotosos, las toses catarrales para que tanto se le ha poderado, y nada ha visto que pueda autorizar la opinin ventajosa que de ella se haba concebido. Tampoco le ha visto mas til en los clicos nefrticos, ni observ aquellos favorables efectos que se le atribuan en las parturientes. Sin embargo , le observ sobre s mismo tomando este medicamento al fin de dos violentos constipados en una dosis casi dcupla de la que se acostumbra prescribir: tuvo constantemente una aceleracin de pulso y un sudor sensible. Y debe observarse que como estaba encama, esta sola circunstancia, unida la repugnancia que inspira este medicamento, pudo influir en el efecto que indica. De modo que vanas personas quien lo administr en crecida dosis tuvieron pesadez de estmago y vmitos, aunque puso particular cuidado de que la esperma de ballena (la adipocira) se disolviera en aceite con yema de huevo y jarabe, reducindola (le este modo una especie de crema, jams hall este cuerpo en los escrementos; lo que prueba que los absorven los vasos lcteos y que se hace de l una verdadera digestin.

Aadiremos todo lo que se acaba de decir con respecto la adipocira que esta sustancia es tan distinta del cerebro, que si se perfora la parte superior de la cabeza del Macrocfalo, y si llega hasta la esperma, el Cetceo no da ordinariamente seal alguna de sensibilidad ; pero espira cuando se llega la sustancia cerebral.

El Cachalote macrocfalo produce tambin, segn ya hemos dicho, una segunda sustancia buscada por el comercio, la cual es el mbar gris. Es mucho mas

conocida que la adipocira, porque ha sido consagrada al lujo, adoptada por la sensualidad, celebrada por la moda, mientras que la adipocira solo ha sido tenida como til.

El mbar gris es un cuerpo opacoyslido cuya consistencia vana, segn ha estado espuesto un aire mas caliente mas fri. Sin embargo, comunmente es bastante duro para ser quebradizo. A la verdad no es susceptible de recibir un bello pulimento como el sucino mbar amarillo; pero cuando se le frota , su aspereza desaparece, ysu superficie llega ser tan lisa como la de un jabn muy compacto, la de la esteatita. Si se le raspa con un cuchillo, se adldere como la cera al corte de la hoja; y tambin conserva, como esta sustancia, la impresin de las uas de los dientes. Un calor moderado le ablanda, le hace untuoso , le convierte en aceite espeso y negruzco, le hace humear y volatizarse poco poco, sin residuo y sin producir carbn, pero deja en su lugar una mancha negra cuando se volatiliza sobre metal. Si este metal es candente, el mbar se derrite, se inflama, se dilata , humea y se evapora con rapidez sin formar ningn residuo y sin dejar seal alguna de su combustin. Acercndole una buga encendida , se inflama el mbar y se consume esparciendo una llama viva. Una aguja caldeada enrojecida le penetra , le derrite convertida en aceite negruzco, y parece cuando se saca como si se hubiese metido en cera derretida.

La humedad, al menos el agua del mar, puede reblandecer el mbar gris como el calor. Efectivamente puede verse en el Diario de Fsica del mes de marzo de 1790 que Mr. Donadei, capitn del regimiento de Champagne, y observador muy instruido, babia hallado en la costa del ocano Atlntico, en el fondo del golfo de Gascua, un trozo de mbar gris que pesaba como un hectgramo, y que blando y viscoso desde el principio adquiri luego solidez y dureza.

El mbar de que nos tratamos es comunmente de color gris, as como su nombre lo indica y adems est sembrado de manchas negruzcas, amarillentas blanquizcas. Se halla tambin algunas veces mbar de un solo color, bien sea blanquizco, gris, amarillo, pardo negruzco.

Acaso debera creerse, segn muchas observaciones, que sus matices varan como su consistencia.

Tiene gusto inspido, pero su olor es fuerte, fcil de reconocer, agradable ciertas personas, desagradable, y hasta daoso insoportable para otras. Este olor se perfecciona, y por decirlo as, se purifica medida que el mbar gris envejece, se seca y endurece ; es mas penetrante, y sin embargo mas suave, cuando se frota se calienta el trozo que lo esparce ; y este olor se exalta por la mezcla del mbar con otros cuerpos y as es como se podra esplicar el olor del lcali voltil que esparca el mbar gris hallado en la costa del golfo ele Gascua por Mr. Donadei, que se disip algn tiempo despus de haberlo encontrado este fsico.

Es tan ligero el mbar gris, que flota no solo sobre el mar, sino tambin sobre el agua dulce.

Se presenta en forma de bolas irregulares: las unas estn formadas de capas casi concntricas de diversos gruesos, que se dividen modo de escamas.

El mayor dimetro de estas bolas vara ordinariamente desde un dozavo hasta un tercio de metro, y su peso desde uno hasta quince kilogramos. Pero se han visto trozos de mbar de un tamao mucho mayor, pues en 1755 la compaa de las Indias de Francia espuso, con el despacho de mercancas orientales, una bola de mbar que pesaba sesenta y dos kilogramos. Un pescador americano de Antigoa hall en el vientre de un cetceo, diez y seis mirimetros al Sudoeste de las islas de Vento, un trozo de mbar que pesaba sesenta y cinco kilogramos, y que vendi en quinientas libras esterlinas. La compaa de las Indias orientales de Ho-



 

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