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Zoología. Cetaceos. Pgina 158. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



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Para acabar de darla conocer, no podemos hacer nada mejor que presentar una parte del anlisis que se puede ver en la grande y hermosa obra del celebre Fourcroy.

Cuando se destila la esperma en la retorta se descompone con mucha dificultad, y cuando est derretido hirviendo, pasa casi toda ella y sin alteracin al recipiente; no da ni agua ni cido sebceo, y sus productos no tienen el olor fuerte de las grasas. Sin embargo, una parte de este cuerpo graso est ya desnaturalizado, pues que se halla en estado de aceite lquido, y si se destila muchas veces seguidas, se consigue tenerle completamente aceitoso, lquido inconcrescible. A pesar de la especie de alteracin que esperimenta en estas repetidas destilaciones, no adquiere la esperma mas volatilidad de la que tenia; y es necesario, segn Mr. Thouvenel, el mismo grado de calor para volatilizarle que en la primera operacin. El aceite en que se convierte , no contrae el olor vivo y penetrante de los que se sacan de otras materias animales tratadas de la misma manera. La destilacin de la esperma con el agua hirviendo, segn el qumico ya citado, nada ofrece de notable. El agua de esta especie de decocion es algo turbia; fdtrada y evaporada, produce un poco de materia mucosa y amarga por residuo. La esperma tratada por ebullicin con el agua , se hace mas slida y mas soluble en el alcohol que en su estado natural.

(i Espuesto al aire, el esperma se convierte en amarilla , y sensiblemente se enrancia. Aunque esta rancidez sea mas lenta que en las grasas propiamente dichas, y aunque su olor sea entonces menos sensible que en estas ltimas, en comparacin del que tiene en su estado fresco, este fenmeno es sin embargo bastante notable para que los mdicos hayan hecho observar que era necesario no usar de l en estas circunstancias. Se combina con el azufre y el fsforo por medio de la fusin, y no obra sobre las sustancias metlicas.

Los cidos ntrico y clordrico no tienen accin alguna sobre ella. El cido sulfrico concentrado la disuelve modificando su color, y el agua la separa de esta disolucin como precipita el alcanfor y el ntrico; el cido sulfuroso la quita el color y la emblanquece; el cido muritico oxigeno la pone amarilla, y no le quita el color cuando ha tomado naturalmente este matiz.

Las legias de lcalis fijos se unen la esperma lquida , ponindola en estado jabonoso: esta especie de jabn se seca y se hace desmenuzable; su disolucin en el agua es mas turbia y menos homognea que la de los jabones comunes.

Hervida en el agua con el xido encarnado de plomo, forma una masa plstica, dura y quebradiza.

Los aceites fijos se combinan rpidamente con esta sustancia grasa, mediante un calor suave; y no es posible separarla de estas combinaciones como sucede con las verdaderas grasas y con la cera.

Los aceites voltiles disuelven tambin la esperma , y aun todava mejor que las grasas propiamente dichas. El alcohol la disuelve al calor; separa de ella una gran parte por el enfriamiento, y cuando este es lento, la esperma cristaliza precipitndose. El ter verifica la disolucin, todava con mas prontitud y mas fcilmente que el alcohol; lo desprende aun de este, y retiene una gran cantidad. Tambin se puede hacer cristalizar muy regularmente la esperma, si despus de haberla disuelto en el ter favor del calor suave que la mano le comunica, se la deja enfriar y evaporarse al aire. La forma que toma entonces es la de escamas blancas, brillantes y argentinas como el cido brico, al paso que si el sebo y la manteca de cacao se tratan del mismo modo, solo dan modo de unos mamelones opacos y agrupados, masas granugientas irregulares.

Cmo dejaremos de pensar ahora con Fourcroy, |

que el blanco esperma del Cachalote es una sustancia muy particular, y que puede ser considerada como teniendo con los aceites fijos la misma relacin que el alcanfor con estos aceites; la misma que el alcanfor con los aceites voltiles, mientras que la cera parece ser respecto los aceites fijos, lo que la resina los voltiles? ,

Ya hemos dicho varias veces que no existe en la naturaleza fenmeno enteramente aislado. Ninguna cualidad se encuentra atribuida un ser de una manera esclusiva. Las causas se encadenan como los efectos , se acercan y se enlazan de modo, que forman series no interrumpidas de matices sucesivos. A la verdad, la luz de la ciencia no alumbra todava todas estas gradaciones. Lo que no podemos percibir es para nosotros como si no existiese, y he aqu la razn por qu tenemos propensin suponer hechos aislados, facultades nicas, propiedades esclusivas y fuerzas circunscritas. Pero todas estas demarcaciones no son otra cosa que ilusiones que la luz resplandeciente de la ciencia llegar disipar, sin que existan en otra parte masque en nuestras errneas opiniones. Nodebemos, por tanto, creer que una Sustancia particular solo pertenezca algunos seres aislados. Por limitada que nos parezca una materia, debemos estar seguros de que sus lmites fantsticos desaparecern medida que nuestros errores se disipen. Se la encontrar mas menos abundante, mas menos modificada en seres prximos remotos los primeros que la hayan presentado. Buena prueba tenemos de ello en el blanco esperma del Cachalote; por espacio de mucho tiempo se le ha creido un producto particular de su organizacin; pero continuemos oyendo Fourcroy , y no nos quedar duda alguna de que esta sustancia es muy abundante en la naturaleza. Uno de los manantiales mas notables de esta materia existe en el cuerpo, y particularmente en la cabeza del Cachalote macrocfalo, pero luego veremos que otros Cetceos tambin la producen. Y hasta se encuentra en disolucin en la grasa aceitosa de todos los Cetceos. El aceite de la Ballena franca, de otras Ballenas que se ha dado en el comercio el nombre impropio de aceite de pescado, depone en los vasos donde se conserva una cantidad de blanco mas menos considerable, que ofrece la mayor semejanza con el del Cachalote. El verdadero aceite de pescado, el que se extrae del hgado y de algunas otras partes de verdaderos Peces, la el mismo blanco esperma, que se precipita cuando el aceite ha estado por espacio de mucho tiempo en reposo, y que se cristaliza separndole de l. Los habitantes de los mares, sea los que han recibido pulmones y tetas, sea los que tienen agallas y ovarios, producen, pues, esta esperma cuyo origen buscamos.

Continuemos:

Fourcroy nos dice adems, que ha encontrado una sustancia anloga al blanco en los clculos biliares, en las deyecciones biliosas de muchos enfermos, en el parnquima del hgado espuesto mucho tiempo al aire, y desecado, en los msculos que han entrado en putrefaccin debajo de una capa de agua de tierra hmeda, en los cerebros conservados en acolhol, y en otros muchos rganos mas menos descompuestos, y no duda en declarar que la sustancia, cuyas propiedades estudiamos, es uno de los productos mas constantes y mas ordinarios de los compuestos animales en alteracin.

Observemos, sin embargo que esta sustancia blanca y notable, que los animales terrestres solo producen' cuando sus rganos sus fluidos estn viciados, es el resultado habitual de la organizacin ordinaria de los animales marinos, signo de su fuerza constante y prueba de su acostumbrada salud, mas bien que indicio de un desorden accidental de una alteracin pasajera.



 

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