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Zoología. Cetaceos. Pgina 157. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



Si consideramos el brazo, hallaremos que los dos huesos del ante-brazo, el cubito y el radio, estn aplastados, y articulados con el hmero y con el carpo, de modo que no tienen movimientos parciales, lo menos muy sensibles; que las falanjes de los dedos son tambin aplastadas, y que todas las partes que componen el brazo, estn reunidas y cubiertas en trminos que forman una verdadera aleta un poco oval, de mas de un metro de largo por lo comn, y de mas de un decmetro de grueso.

La aleta de la cola se divide en dos lbulos, cada uno de los cuales est escotado en forma de hoz. Frecuentemente la punta de uno de estos lbulos dista de la otra extremidad cerca de cinco metros.

El dorso del Macrocfalo es negro negruzco, algunas veces mezclado de reflejos verdosos matices grises; tambin se lian visto algunos individuos de esta especie que tenan la parte superior del cuerpo de un color azul de pizarra y manchado de blanco. El vientre es blanquecino, y su piel suave como la seda.

Ya hemos dicho que su longitud podia ser de mas de veinte y tres metros: su circunferencia, en la parte mas gruesa de su cuerpo, es por lo menos de diez y siete metros; su mayor altura es superior algunas veces , por lo menos igual , al tercio de su longitud total.

Pero no podemos terminar la descripcin de este animal hasta despus de haber hablado de dos sustancias notables que se hallan en su interior, asi como en el de casi todos los dems Cachalotes. Una de estas sustancias es la que s conoce en el comercio con el nombre de blanco espermade ballena, y la otra es el mbar gris.

La primera, ser en primer lugar el objeto de nuestro examen.

La cabeza del Cachalote macrocfalo, esta cabeza tan grande, tan elevada, tan gruesa, aun en la mas saliente de sus proporciones, contiene en su parte superior una cavidad muy grande y muy distinta de la que contiene el cerebro, que es muy pequea. El capitn Colnett dice en la relacin de su viaje, que esta cavidad ocupaba cerca de la cuarta parte de la totalidad de la cabeza de un cachalote macrocfalo que se cogi cerca de la costa occidental de Mjico, en agosto de 1793. Dicha cavidad estaba inclinada hacia adelante, y avanzaba por una parte hasta la punta del hocico, y por la otra llegaba hasta mas all de los ojos.

Esta cavidad est cubierta por muchos tegumentos con la piel del Cetceo , y con una capa de grasa lardo de un decmetro de grueso por lo menos, y con una membrana de color negro, segn dice el capitn Colnett, en la que se ven nervios muy gruesos.

El casquete slido que se descubre cuando se han levantado aquellos tegumentos, es mas menos duro segn la edad del Cetceo; pero parece que en igualdad de circunstancias, es siempre mas duro en el Macrocfalo que en otras especies de Cachalotes que producen el blanco esperma, y de que hablaremos muy pronto.

La cavidad tantas veces mencionada , se divide en dos grandes porciones por una membrana sembrada de nervios y extendidas horizontalmente. Estas dos partes , que son desiguales, estn atravesadas oblicuamente por los tubos, y es menor la superior: la inferior, que est situada por encima del paladar, tiene algunas veces mas de dos metros y medio de altura. No es, pues, sorprendente que se saquen frecuentemente de estas dos cavidades, que se han comparado unas cavernas, mas de diez y ocho y aun veinte toneles de esperma. Pero esta sustancia fluida no se contiene nicamente en estos dos grandes espacios. Cada una de estas vastas cavernas est dividida en muchos receptculos, formados por membranas verticales, cuya naturaleza se ha considera-

do como semejante la de la pelcula interior de

un huevo de ave, y en estos compartimientos es donde se halla la esperma. Esta materia se mantiene lquida mientras vive el animal, y aun subsiste fluila cuando se extrae poco tiempo despus de su muerte. Sin embargo , medida que se va enfriando , se coagula: si se mezcla con cierta cantidad de aceite , es menester una temperatura mucho mas baja para que se solidifique; y cuando ha perdido su fluidez, se parece, segn Mr. Hunter, la pulpa interior de la zanda. Es muy blanca: se ha escrito sin embargo que sus matices se alteraban algunas veces por el clima, verosmilmente por el alimento y el estado del individuo. Cuando slida es cristalina y brillante. Es una materia aceitosa, que se encuentra alrededor del cerebro, pero muy distinta por el lugar que ocupa, y muy diferente por su naturaleza, de la sustancia celebral. La esperma que se extrae de la porcin superior de la cavidad grande es ordinariamente menos pura que la de la porcin inferior; pero se reducen amDas al mas alto grado de pureza , separndola por medio de la prensin , cierta cantidad de aceite que lo altera, y sujetndola muchas fusiones, cristalizaciones y presiones sucesivas, se cristaliza formando lminas blancas, brillantes y argentinas. Tiene un olor particular, apenas nauseabundo , muy fcil de distinguir del que comunica el rancio. Cuando se comprime, se reduce un polvo blanco, laminoso y brillante, pero untuoso y craso. Se derrite una temperatura inferior la de la cera, pero superior la que para fundirse necesita la grasa comn. Puesto en contacto con un cuerpo candente, se quema sin chispear, arroja una llama viva y clara, y puede emplearse con tanta mas ventaja en hacer bugas, cuanto que al hallarse en fusin no mancha las telas en que cae, y se desprende con la frotacin, reducida polvo.

Un conducto que impropiamente se ha dado el nombre de vena espermtica, comunica con la cavidad que contiene la esperma del Cachalote. Es muy grueso por el lado de esta cavidad, y se separa de l cen la mdula espinal, y se divide en un gran nmero de vasos pequeos, que extendindose hasta las extremidades del Cetceo, distribuyen en todas las partes del animal la sustancia blanca y liquida que examinamos. Este conducto se derrama en la cavidad de la cabeza medida que se saca el blanco de ella, y la sustancia fluida que sale de este grande vaso reemplaza, durante algunos momentos, la que se extrae de la cabeza.

Tambin se encuentran en la grasa del Cachalote macrocfalo , pequeos intervalos llenos de esperma. Cuando se ha vaciado uno de estos receptculos particulares se llena pronto con el de los receptculos inmediatos, y de uno en otro, reciben todos estos intersticios un nuevo Huido que proviene del gran conducto, que se halla en la mdula espinal en toda su longitud.

Hay, pues, en el Cachalote, cuya historia est dedicado este artculo, un sistema general de vasos propios para contener y para trasmitir la esperma , que tiene mucha analoga en su composicin, en su distribucin , en su extensin y en el lugar que ocupa , con el conjunto formado por el cerebro , la mdula espinal y los nervios propiamente dichos.

No hay por qu sorprenderse de que se saque del cuerpo y de la cola del Cachalote macrocfalo una cantidad igual, poco mas menos, la que se halla en su cabeza, y que esta sustancia sea de igual grado de pureza en las diferentes partes del animal.

Para impedir que esta materia se altere y adquiera un color amarillento, se conserva en vasijas perfectamente cerradas. Algunos comerciantes de mala fe la han mezclado algunas veces con cera; pero derritindola se descubre fcilmente la falsificacin.



 

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