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Zoología. Cetaceos. Pgina 155. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



TRIBU DE MACROCFALOS.

Los Cetceos de esta tribu estn caracterizados por el extraordinario desarrollo de su cabeza, que resulta, no del volumen del cerebro, ni del crneo, que conservan sus dimensiones ordinarias, sino del enorme tamao de los huesos de la cara, que llegan adquirir proporciones gigantescas. Su pesca es un ramo importante de industria para los pases martimos, y ha sido causa de algunas guerras: es muy espuesta y cada vez mas difcil medida que escasean estos inmensos Cetceos, y los que quedan se van retirando regiones mas lejanas, y hasta entre los hielos de los polos.

Tres son los gneros que en este grupo comprendemos : los Cachalotes, las Ballenas y los Ballenpteros.

GENERO CACHALOTE.

Los Cetceos comprendidos en este gnero estn caracterizados por una cabeza enorme, truncada bruscamente por su parte anterior y que constituye la tercera la cuarta parte de la longitud total del cuerpo. Dientes rudimentarios 6 nulos en la mandbula superior; bien desarrollados y en nmero variable, segn las especies en la mandbula inferior.

cachalote macrocfalo.

Physeler macrocephalus (Linn., Bonn., Shaw., Cuv. Catodou macrocephalus (Lacep.); Cachelot, Potvisch, de los holandeses. h'aizilol, Pottfisc , de los alemanes; Kaskot, en Noruega; Rodkammen, de los irlandeses, etc.

Que coloso se presenta nuestra vista! Estamos viendo uno de los gigantes del mar, y dominadores del Ocano, rivales de la Ballena franca, y menor que el primero de los Cetceos, le han cabido en suerte armas formidables que la naturaleza no ha concedido la Ballena. Dientes terribles por su nmero y vigor, guarnecen ambos lados de su mandbula inferior. Su organizacin interior, un poco diferente de la de la Ballena, le impone por otra parte, la necesidad de una comida mas sustancial que tan solo pueden suministrarle legiones de animales bastante numerosas. As es que no reina en las aguas como vencedor pacfico, segn sucede la Ballena; ejerce un poder abominable, pues no se contenta con rechazar al enemigo que le ataca, con destrozar el obstculo

que se le opone, con inmolar al audaz antagonista que le hiere: busca su presa, persigue sus vctimas, provoca al combate, y si no se muestra tan sediento de sangre y tan vido de destruccin como otros muchos animales feroces, si no es el Tigre de los mares, no es lo menos el Elefante del Ocano.

Su cabeza es una de las mas voluminosas, sino es la mayor de cuantas se conocen, es casi siempre mayor que el tercio de la longitud total del Cetceo: parece como una gran masa truncada por delante, casi cbica, y terminada por consiguiente en la extremidad del hocico, por una superficie muy extensa, casi cuadrada, poco menos que vertical. En la superficie inferior de este inmenso, pero imperfecto cubo, es donde se descubre la abertura de la boca, estrecha , larga, algo mas posterior que la punta del hocico, y cerrada voluntad del Cachalote por la mandbula inferior, como por una vasta cobertera invertida.

Esta mandbula inferior es, pues, evidentemente mas corta que la superior. En el Museo de Historia Natural de Pars hay las dos mandbulas de un Cachalote macrocfalo, de ellas la superior tiene cinco metros y noventa y dos centmetros de longitud, y la inferior cuatro metros y ochenta y seis centmetros.

Pero la mandbula superior del Cachalote macrocfalo , escede mas aun todava por su anchura que por su longitud, la inferior, la cual circuye encajndose entre sus dos ramas. Dicha mandbula superior, tiene en este cachalote un metro y sesenta y dos centmetros de ancho : la inferior solo tiene, hacia la parte del hocico, treinta y dos centmetros de anchura; y sus dos ramas, separndose, forman cuando mas un ngulo de cuarenta grados.

Las dos ramasde la quijada inferior tienen, sin embargo algunas veces, un tercio de metro de grueso. La carne de las encas es ordinariamente muy blanca, dura como cuerno, est provista de una especie de corteza profundamente arrugada, y no se puede desprender del hueso hasta despus de haber hervido muchas horas.

Segn el profesor Gmelin tiene veinte y tres dientes en cada lado de la mandbula inferior; el individuo de cuyo esqueleto se conserva parte en el Museo de Historia Natural de Pars, tenia veinte y cuatro; y otro individuo examinado por Anderson tenia veinte y cinco; y no han faltado muchos escritores que aseguran que el nmero de dichos dientes vara de veinte y tres treinta. Ya no es posible dudar que este n-

o, y adelgazado hacia la cola; que su hocico es redon-o, su quijada inferior mas corta que la superior, que esta ltima est provista de muchos dientes iguales, al paso que la inferior no tiene ni siquiera uno. Pero si esta espe ir se diferencia vade los Anariiak.-, porque tiene muchos dientes, se diferenciara adems por la falta de aleta dorsal. El mar que baa las costas de Sicilia es su patria, y todo induce creer que sus caracteres han sido mal observados, y que es necesario observarla nuevamente.

ha servido as para el establecimiento de varias especies puramente nominales.

Si nos hubiramos de refera- la descripcin que Mr. Rafinesque-Smaltz ha hecho de un Delfinio que ha dado el nombre de epiodon urgunantus, y cuyos caracteres se hallan en la Mamaloga de mon-sieur Desmarest, con el nombre del Delfn Epiodon (delphinus epiodon), debera colocarse al lado de los Anarnakes. Los detalles que se tienen acerca de este Cetceo, se limitan saber: que su cuerpo es oblon-



 

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