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Zoología. Cetaceos. Pgina 151. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



GNERO NARVAL.

Monodon (Linn.)

Los Cetceos conocidos con el nombre de Narvales, son clebres hace mucho tiempo por la semejanza que se ha creido hallar en el largo colmillo que arma su cabeza, con el cuerno de la frente del Unicornio de la fbula. De aqu proviene el nombre de Unicornio de mar que la mayor parte de los viajeros le han dado; pero la historia de los Narvales no est aun completamente ilustrada, y solo con la mayor dificultad se han disipado de tiempo en tiempo los errores que la oscurecan , y que los marinos del Norte se han divertido en propagar porfa.

Los Narvales se diferencian fcilmente bajo el punto de vista zoolgico de los gneros qae se les aproximan por una organizacin del sistema dentario que les es propia. En efecto, no se les puede confundir ni con los Delfines, ni con los Anarnakes, y aun menos con los Hyperodones. Sin embargo, las formas materiales del cuerpo no se diferencian en nada de las de los Cetceos de la familia de los Delfines; y tienen por caracteres comunes, el orificio de los tubos situado en la parte superior y posterior de la cabeza; laaletadorsalcasinula se reduceuna simple eminencia longitudinal; las pectorales son de forma oval, y la caudal es horizontal. Pero lo que los caracteriza de un modo muy claro, son dos largas defensas rectas y puntiagudas, que colocadas en el hueso intermaxilar, se dirigen hacia adelante en el sentido del largo del cuerpo. Estos dos dientes de forma tan singular, son los nicos que estn situados en los huesos incisivos; los molares, que casi todos subsisten cuando los dientes incisivos y caninos faltan, no presentan aqu vestigio alguno de su existencia.

La cabeza huesosa del Narval se parece mucho la del DelfinpteroBeluga, y cuyas relaciones aprecia as Mr. Cuver, comparndolas entre s: la cabeza del Narval se parece mas la del Beluga que ninguna otra por la uniformidad de su parte convexa por la direccin casi rectilnea de los bordes de su hocico, por surcos profundos que describen una semi-elpse y una larga punta sobre los intermaxilares, por debajo de las narices, y por las puntas que forman sus tere-goideos en la orilla posterior de sus fosas nasales. La parte del hocico, y sobre lodo de los intermaxilares, suben hasta muy cerca de los huesos de la nariz. Los agujeros reemplazan los suborbitarios, y son grandes y numerosos. La escotadura que separa esta parte anclia del hocico es pequea, y la parte superior de la rbita poco saliente. Los huesos de la nariz son muy pequeos , y la ventanilla izquierda es menor que la otra.

En la juventud tienen los Narvales en cada alvolo el germen de un diente, cuya prolongacin sucesiva debe formar la defensa acerada de los adultos. Algunas veces se desarrollan estos dos grmenes un tiempo, y dan margen, as como se observa en muchos crneos, dos defensas horizontales y divergentes ; Anderson, Bonnaterre y otros muchos naturalistas han citado ejemplos de esto. Pero lo que mas comunmente sucede, es que uno de estos grmenes

recibe toda la materia secreta del marfil, y que el otro rechazado oprimido, se atrofia y est completamente envuelto en si alvolo, como un ncleo huesoso inerte. De esta circunstancia, que se produce ordinariamente han procedido muchos de los nombres que se han dado los Narvales en los libros de historia natural, nombres la mayor parte equivocados y capaces de inducir en error, tales como los de Monodon, Monoceros, Unicornio, Licornio de mar. No debe creerse sin embargo, que los autores antiguos, anteriores Linneo, hayan ignorado que las defensas de los Narvales eran dos, y que lo mas comn era el no desarrollarse mas que una sola. Mucho antes de Anderson se halla en una relacin de la Groenlandia, un volumen en 12., Pars, 1663, publicado en Lapeirere, segn las crnicas dinamarquesas, as como en el museo de Wormius, en Angrimus y Joas (Specimen Islan-dicum) que las defensas del Narval eran verdaderos dientes, que uno de ellos, con frecuencia en el es-

tailn rudi.....ntariii. quedaba encerrado en lo interior

del alvolo. Pero Anderson en su historia natural de Groenlandia , ha dado sobre este asunto muy buenos pormenores que seran suprfiuos despus de lo ya dicho.

Si examinamos la forma, las dimensiones, y aun la utilidad de las defensas del Narval, tendremos la mayor dificultad en esplicar con qu objeto tienen la hechura que se nota. Nada nos recuerda sus dimensiones en ningn otro animal, ni el modo con que estn dispuestas y la direccin que tienen. Una sola defensa est mas ordinariamente colocada en la quijada derecha ; su circunferencia est profundamente surcada en toda longitud de seis diez pies. Su base es huesosa , su direccin y el modo con que est colocada sobre la parte anterior de la cabeza, hace que parezca una larga lanza. Sin razn se ha creido durante mucho tiempo que estaba fijada por justa posicin sobre la lnea media de los huesos frontales. Sus usos deben limitarse los que el animal hace de ella para atacar su presa delenderse de sus enemigos. No puede serle de la menor utilidad para la masticacin, ni para dividir los alimentos, y su posicin solo en un alvolo de la quijada superior, ha podido merecerle el nombre de diente. Tampoco pensamos que la puedan comparar con los caninos de los Babirusas que estn encorbados delante de la cara , ni con los de la Morsa, que se inclinan hacia abajo.

Cuando las defensas del Narval fueron conocidas, adquirieron una extraordinaria reputacin; y como eran bastante raras, su valor, puesto precio por el charlatanismo, subi en proporcin de las propiedades sobrenaturales que les suponian. Dos conventos de frailes compraron gran precio el verdadero cuerpo del Unicornio, que debia, los ojos de la supersticin , curar las enfermedades mas inveteradas. Cada cual, como sucede siempre, pretenda poseer el verdadero, la nica maravilla dotada de tantas virtudes ; pero siendo bastante comn en las costas del Norte, habiendo circulado la defensa del Narval perdi su alta reputacin en el vulgo, cuyo inters dej de atraer.

El marfil de las defensas del Narval es superior al del Elefante, que se compone de fibras compactas extraordinariamente unidas, cuya reunin es de una densidad y dureza singulares. Este marfil de una blancura sin igual, tiene sobre todo la ventaja de no ponerse amarillo y de tomar un bellsimo pulimento cuando est trabajado. Aunque los Narvales no son raros, no son sus defensas sin embargo, bastantes comunes para permitir que su uso sea ordinario en las artes; y Bonnaterre refiere en su Cetalogia, que los reyes de Dinamarca tienen un magnfico trono construido de este marfil, y esta obra maestra, conservada precisameute en el palacio de Rosemberg, dice l, que es de, un valor muy grande.

ya descripcin hemos trasladado en nuestras generalidades acerca de los Hiperodones. Fue cogido en el Tmesis en el ao de 1783 por encima del puente de Londres. Hunter poseia adems en su gabinete un crneo de la misma especie, cuyas dimensiones tres veces mayores que los del individuo precedente, indicaban que el animal entero debia haber tenido lo menos de treinta cuarenta pies de largo. Se ignoran completamente las costumbres de los Hiperodones, y solamente se les ha visto en la Mancha.



 

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