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Zoología. Cetaceos. Pgina 149. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



les aplica muy inoportunamente, segn lo ha probarlo Mr. Cuvier, el nombre de butskopf, que significa en las leguas del Norte pescado dispuesto en forma de quilla , y que pertenece muchas especies de Delfines. Otros autores piensan que esta palabra butskopf es la traduccin del epteto de slounders head, cabeza de pleuronecto, que Dale reunia la especie de Cetceo que l llamaba tambin bottle-head cabeza de botella; mas veremos que esta ltima especie aunque es casi imposible reconocerla con fijeza, tiene la mayor analoga con el Audon.

Mr. de Lacepede cre para los Cetceos descritos por Baussard un gnero que l llam hyperodon y cuyo nombre procedente del griego, se compone dehy-peron, paladar, y odons dientes. Conserv como de-nomidacion especfica la de butskopf que Bonnaterre le haba aplicado por error; en fin, en 1811, Uliger en su Prdromo de losgncros de los Mamferos y de las Aves, mud sin gran necesidad, la palabra hyperoodon en la de uradonon, tambin sacada del griego y que viene de urane paladar, y odons dientes, y que significa, como el anterior animal con paladar cubierto de dientes.

El Hyperodon es notable, especialmente por tener dientes por lo menos un cuerpo de naturaleza crnea, colocados en el paladar y en el reborde de la quijada superior. La existencia de estas puntas crneas que forman falsos dientes no se ha visto en ningn Cetceo, y jams ha sido observada despus del teniente de fragata Baussard; de modo que ha sido puesta en duda por sabios anatmicos. Pero que estos falsos dientes palatinos existan falten en realidad, poco importa, ahora que se tienen motivos mas fundados para separar el Hyperodon de todos los otros Cetceos conocidos; porque la forma del crneo entre otras, es de tal modo distinta, que debe ser suficiente para que no se confunda jams el Hyperodon con el nico Cetceo que se le acerca, que es al Aodon. Por otra parte este ltimo tiene una cara mas cilindrica, al paso que el primero la tiene aplastada y un poco parecida la de los Delfines; y tampoco es la misma la direccin de los es-pirculos.

Los Hyperodones se pueden caracterizar por las tres enormes crestas occipital y maxilares que coronan el crneo y que estn separadas por grandes surcos. El cuerpo es oblongo, y tiene una aleta pequea dorsal. Las dos tetas son visibles inguinales: el hocico es estrecho y deprimido. Los espirculos estn reunidos en una sola abertura lunulada, en que las extremidades de la media luna miran hacia la cola. El paladar est erizado de dientes falsos y mas bien crneos. Estos dientes no pueden ser, dice Mr. Cuvier, juzgando por analoga, mas que unas prominencias crneas de la membrana del paladar, como se v en el Equidno, acaso vestigio de aquellas barbas que se hacen tan grandes en las Ballenas. Segn Hunter, dos dientes agudos ocupan la extremidad de la mandbula inferior.

El Hiperodon es muy raro. Nada se sabe de sus costumbres; y si la estructura de su esqueleto ha sido bien estudiada, se debe cuanto se sabe la laboriosidad y los trabajos que Mr. Cuvier ha consignado en el tomo V, parte 1.', pl. 524, de sus investigaciones sobre los huesos fsiles; este profundo naturalista tuvo proporcin de dibujar en el museo de los cirujanos de Londres, el esqueleto del Delfn con dos dientes, Hyperodon, que se hizo en tiempo de Hunter, y una cabeza huesosa en casa de Adriano Campos, y se asegur de su perfecta semejanza con las figuras de Baussard.

He aqu el resultado de sus observaciones; la cabeza del Hyperodon se distingue completamente de las formas propias del gnero de los Delfines, y merecera ella sola que se clasificase al animal en un gnero aparte. Las mandbulas puntiagudas por delante, se ensanchan hacia la base del hocico, tienen cada uno de sus hor

. des laterales una gran cresta vertical, redonda por ar-[ riba, que desciende oblicuamente hacia adelante y mas rpidamente hacia atrs, donde vuelve caer poco mas menos encima de la apfisis postorbitaria. Mas atrs todava, continuando esta quijada en cubrir el frontal, sube verticalmente con el occipital para formar en la parte posterior de la cabeza una cresta occipital transversa, muy elevada y muy gruesa; de modo que sobre la cabeza de este animal hay tres de estas grandes crestas; la cresta occipital haca atrs y las dos crestas maxilares los lados, que estn separadas de la primera por una ancha y profunda escotadura; y lo estn entre s por toda la anchura de cabeza, porque no se acercan nada por encima, y no forman bveda como en el Susu platanista, sino simplemente una especie de elevaciones laterales.

Los intermaxlares, colocados como de ordinario entre los maxilares, suben con ellos hasta las narices , y hasta por encima de ellas , de modo que toman parts tambin en la fnrmaeion de la cresta posterior levantada sobre el occipucio. Los dos huesos de la nariz muy desiguales, as como las ventanas de la nariz, estn colocados en la cara interior de esta cresta occipital, y se elevan hasta su parte superior. Por lo dems, las conexiones de los huesos son con cortas diferencias las mismas que en los Delfines. La apfisis cigo-mtica del temporal es gruesa, sin ser tan larga como en el Delfn del Ganges. La rbita es tan ancha como en los Delfines comunes, y se limita del mismo modo por debajo por un tallo delgado que da el pmulo. Los parietales aparecen muy poco en la fosa temporal, la cual es poco extensa en altura : por debajo, el paladar est un poco en forma de orquilla, lo que podra indicar una inmediacin con las Rallonas. No tiene los surcos laterales del Delfn vulgar. Los terigodeos ocupan una grande extensin en la parte interior de las ventanas de la nariz y disminuyen mucho la parte que all toman delante de ellos los palatinos. El occipucio es mas alto que ancho. La quijada inferior no tiene susnfiss mas larga que las especies ordinarias de Delfines.

El esqueleto que Mr. Cuvier examin, tenia todos sus huesos epifisiados aunque tenia de largo veinte y un pi. Se contaba en l siete vrtebras cervicales soldadas todas juntas; otras treinta y ocho vrtebras, de las cuales nueve tenian costillas. Los seis huesos furca-les empezaban en la vigsima segunda, de modo que se podan contar diez y siete vrtebras caudales: las apfisis espinosas de las vrtebras superiores cesaban en la novena caudal. Las primeras costillas se articulaban con el esternn, y haba cuatro de estas ltimas libres cada lado. El esternn se compona de tres huesos, el omplato tiene el borde espinal mas extendido y mas rectilneo proporcin que los Delfines. El ngulo anterior mas agudo, el acromion un poco dirigido h cia abajo, y la apfisis coracoides un poco en sentido contrario. Los'hueses del brazo y del antebrazo eran algo menos cortos que los de los Delfines. La mano era casi redonda, pero es posible que no se hubiera articulado bien las falanges.

HIPERODON DE HONFLEUR.

Delphinus bidentatus (Hunter); Delphinus butskopf (Bon-naterreDesmarest); Hiperodon butskopf (Lacepede.)

El Hyperodon que el abate Bonnaterre describi con el nombre de Delfn butskopf, sacando de la memoria de Baussard todos los pormenores de su historia, ha sido hasta hace poco tiempo el nico tipo del gnero establecido por Mr. de Lacepede, quien crea que el Dellin de dos dientes de Hunter era muy distinto de l. Se parecen perfectamente en todos los rasgos de su organizacin general como es fcil conocerlo, y si hay alguna diferencia no es mas que por un punto en litigio, resultado natural de alguna observacin incomple-



 

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