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Zoología. Cetaceos. Página 146. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2.

Buffon Los tres Reinos de la Naturaleza Tomo 2



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ciada; este es delgado y largo, poblado de muchos dientes, presentaba mayor longitud en la quijada inferior. El color de este Delfinorínco era completamente ceniciento. Su carne, que comieron los marinos de la corbeta Coquille, era negra aceitosa y desagradable para cualquiera otro que para navegantes siempre ávidos de carne fresca. La capa de grasa que le cubre era gruesa y estaba revestida de una piel completamente lisa, en la que tan solo aparecían algunas cicatrices de heridas antiguas.»

delfinorínco manchado.

Delphinus maculatus (Less.)

Muy distante está la historia de esta especie de Del-linorincodemerecerenterocrédito. Lahemos formado, dice Lesson, teniendo á la vista á estos animales que nadaban con rapidez alrededor de la corbeta Coquille, navegando por la vasta superficie del mar Pacífico con brisa fresca del Este. Por incompletos que sean los pormenores de que se compone esta noticia, servirán sin duda para llamar en adelante la atención sobre este Dellin que clasificamos entre los Delfinorincos, porque nos ha parecido que tiene un hocico largo.

«El 19 dr abril de 1823, hallándose por los 18" de latitud Sur y á los 157 de longitud occidental, la víspera del día en que descubrimos la isla de Clermont-Tonnerre, en medio de las islas de coral del mar Malo, vimos que nos seguían una multitud de Delfines manchados, que estuvimos examinando mucho tiempo en la proa, que pasaban, iban y venían sin cesar. Su cabeza era afilada y terminada en un hocico largo; el cuerpo era delgado en proporción á su longitud, que al parecer era de seis pies. La aleta de la cola era fuerte y pronunciada; la de la espalda, situada en medio del cuerpo, era levemente bifurcada en casi todos ellos. Este cetáceo parecía de un color verde claro en el agua; pero fuera, el color de la espalda era verde claro ó azulado. El del vientre era gris sembrado de manchas blancas, redondas, contomadas ligeramente de rojizo. Los bordes de las mandíbulas, y sobre todo de la superior, eran de un color blanco puro. El espiráculo ocupaba el espacio medioentre los ojos, por el que el animal arrojaba frecuentemente el agua con fuerza : aunque su modo de nadar era rapidísimo, no dejamos por eso de observar con atención su mecanismo. Por un movimiento rápido y alternativo de la cola á derecha é izquierda, movimiento análogo al que se hace cuando los marinos cinglan, avanzan rápidamente estos Cetáceos en todos sentidos, y adquieren una velocidad poco común.

GENERO SUSÚ.

Delphinus gangeticus (Leb.)

«Los Susues, dice Mr. Lesson, son sin disputa los mas notables de los Cetáceos por la forma de su hocico. De todos los Delfines con pico, ha dicho Cuvier, el mas extraordinario, el que acaso merece mas formar un género separado, es el Dellin del Ganges ó el Susú. En efecto, el pico de la única especie que se conoce, es largo, delgado, comprimido por los lados, y abultado por su extremidad, de manera que es mas grueso por esta parte que por el medio; también tiene alguna curvatura, y no deja de parecerse á la prolongación de la cabeza de ciertos insectos del género de las Luciérnagas.

«Los Susues no comprenden mas que una especie descrita en las mas de las obras sistemáticas con el nombre de Delfín del Ganges. El nombre de Susú es el que le dan en Bengala, en donde habita en las bocas del Ganges. Somos deudores de los detalles circunstanciados que tenemos en el dia, así como de los dos

hermosos individuos que enriquecen el museo de Paris, á los señores Diard y Duvancel, y Mr. Cuvier con sus investigaciones ha completado la utilidad é importancia de las observaciones locales que le dirigieron aquellos dos naturalistas. Este sabio cree que el Delfín del Ganges es muy probablemente el platanista de Plinio, y que se le debe hallar en este pasaje del naturalista romano. In Gange índice platanistas vocant, rostro delphini el cauda , magnitudine autem 15 cubí-torum.

«Pero lo que aun constituye á los Susues mas diferentes de todos los demás Cetáceos de la gran familia de los Delfinios, no es su parte exterior, sino la parte mas profunda y mas característica de la organización, la que no varía, cual es el esqueleto. Tomaremos del célebre autor de los huesos fósiles los pormenores anatómicos mas interesantes acerca del sistema óseo de estos Cetáceos.

»El hocico , que es muy largo, está muy comprimido lateralmente. Los intermaxilares ocupan su parte superior, y los maxilares la inferior. Los primeros suben hasta los lados y aun hasta mas arriba de las ventanas de la nariz , que en esta especie son mas largas que anchas.

»El carácter que mas llama la atención en la cabeza , es que los maxilares, después de haber cubierto como en los demás Delfinios los frontales hasta las crestas temporales, producen cada uno una gran pared huesosa que se levanta y forma una vasta bóveda sobre la parte superior del aparato ejaculador de las ventanas de la nariz. A este fin, una de las producciones óseas se acerca á la otra, y aun parece que la toca en los dos tercios anteriores; "pero se separan por detrás para dejar paso al tubo. La línea de reunión de estas dos paredes óseas, es la que sostiene la forma que muestra este animal extenormente, y por debajo presentan muchas cavidades ó una especie de redecilla formada por las ramas óseas muy multiplicadas. La mayor parte del espacio que cubren, cuando el animal está vivo, está llena de una sustancia fibrosa, compacta y bastante dura.

«Las fosas temporales son muy grandes; sus crestas superiores forman en lo alto del occipucio un espacio rectangular , de cuyos dos lados parte en ángulo recto el resto de la cresta occipital. La apófisis cigomática es muy larga y proporcionada al tamaño de la sien, y forma uniéndose con la apófisis orbitaria externa casi por sí sola el puente cigomático. La órbita es muy pequeña ; los palatinos son mas grandes que los de los demás Delfinios, y no tocan á los parietales. Las crestas del basilar y de los occipitales laterales que cercan por la parte interior la bóveda debajo de la cual está el oido interno son muy gruesas y están llenas de puntitas huesosas. El espacio que dejan entre sí está lleno y cerrado por el hueso déla caja, que es muy grande y está pegado al aparato petroso: este no está simplemente suspendido, sino engastado firmemente entre el temporal y las partes inmediatas al occipital.

Entre las demás particularidades anatómicas que presenta el Dellin del Ganges, hace mención Mr. Cuvier de la gran extensión de la quijada inferior que une las dos hileras de dientes , y el largo de la síníi-sis, cuyas ramas adquieren también una altura mayor. Esta larga sínfisis, dice Mr. Cuvier, asi como las crestas que nacen del maxilar, nos preparan para lo que observaremos en el Cachalote.

Lo restante del esqueleto presenta también caracteres peculiares de este género. Las vértebras cervicales son muy distintas y fuertes, pero cortas; las apófisis transversales accesorias, mas largas que las verdaderas, parten del cuerpo de la cuarta , quinta y sesta. Las dorsales son once ó doce, las lumbares veinte y ocho. El omóplato es mas ancho que el de los Delfines mismos.



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