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ciada; este es delgado y largo, poblado de muchos dientes, presentaba mayor longitud en la quijada inferior. El color de este Delfinornco era completamente ceniciento. Su carne, que comieron los marinos de la corbeta Coquille, era negra aceitosa y desagradable para cualquiera otro que para navegantes siempre vidos de carne fresca. La capa de grasa que le cubre era gruesa y estaba revestida de una piel completamente lisa, en la que tan solo aparecan algunas cicatrices de heridas antiguas.

delfinornco manchado.

Delphinus maculatus (Less.)

Muy distante est la historia de esta especie de Del-linorincodemerecerenterocrdito. Lahemos formado, dice Lesson, teniendo la vista estos animales que nadaban con rapidez alrededor de la corbeta Coquille, navegando por la vasta superficie del mar Pacfico con brisa fresca del Este. Por incompletos que sean los pormenores de que se compone esta noticia, servirn sin duda para llamar en adelante la atencin sobre este Dellin que clasificamos entre los Delfinorincos, porque nos ha parecido que tiene un hocico largo.

El 19 dr abril de 1823, hallndose por los 18" de latitud Sur y los 157 de longitud occidental, la vspera del da en que descubrimos la isla de Cler-mont-Tonnerre, en medio de las islas de coral del mar Malo, vimos que nos seguan una multitud de Delfines manchados, que estuvimos examinando mucho tiempo en la proa, que pasaban, iban y venan sin cesar. Su cabeza era afilada y terminada en un hocico largo; el cuerpo era delgado en proporcin su longitud, que al parecer era de seis pies. La aleta de la cola era fuerte y pronunciada; la de la espalda, situada en medio del cuerpo, era levemente bifurcada en casi todos ellos. Este cetceo pareca de un color verde claro en el agua; pero fuera, el color de la espalda era verde claro azulado. El del vientre era gris sembrado de manchas blancas, redondas, contomadas ligeramente de rojizo. Los bordes de las mandbulas, y sobre todo de la superior, eran de un color blanco puro. El espirculo ocupaba el espacio medioentre los ojos, por el que el animal arrojaba frecuentemente el agua con fuerza : aunque su modo de nadar era rapidsimo, no dejamos por eso de observar con atencin su mecanismo. Por un movimiento rpido y alternativo de la cola derecha izquierda, movimiento anlogo al que se hace cuando los marinos cinglan, avanzan rpidamente estos Cetceos en todos sentidos, y adquieren una velocidad poco comn.

GENERO SUS.

Delphinus gangeticus (Leb.)

Los Susues, dice Mr. Lesson, son sin disputa los mas notables de los Cetceos por la forma de su hocico. De todos los Delfines con pico, ha dicho Cuvier, el mas extraordinario, el que acaso merece mas formar un gnero separado, es el Dellin del Ganges el Sus. En efecto, el pico de la nica especie que se conoce, es largo, delgado, comprimido por los lados, y abultado por su extremidad, de manera que es mas grueso por esta parte que por el medio; tambin tiene alguna curvatura, y no deja de parecerse la prolongacin de la cabeza de ciertos insectos del gnero de las Lucirnagas.

Los Susues no comprenden mas que una especie descrita en las mas de las obras sistemticas con el nombre de Delfn del Ganges. El nombre de Sus es el que le dan en Bengala, en donde habita en las bocas del Ganges. Somos deudores de los detalles circunstanciados que tenemos en el dia, as como de los dos

hermosos individuos que enriquecen el museo de Paris, los seores Diard y Duvancel, y Mr. Cuvier con sus investigaciones ha completado la utilidad importancia de las observaciones locales que le dirigieron aquellos dos naturalistas. Este sabio cree que el Delfn del Ganges es muy probablemente el platanista de Plinio, y que se le debe hallar en este pasaje del naturalista romano. In Gange ndice platanistas vocant, rostro delphini el cauda , magnitudine autem 15 cub-torum.

Pero lo que aun constituye los Susues mas diferentes de todos los dems Cetceos de la gran familia de los Delfinios, no es su parte exterior, sino la parte mas profunda y mas caracterstica de la organizacin, la que no vara, cual es el esqueleto. Tomaremos del clebre autor de los huesos fsiles los pormenores anatmicos mas interesantes acerca del sistema seo de estos Cetceos.

El hocico , que es muy largo, est muy comprimido lateralmente. Los intermaxilares ocupan su parte superior, y los maxilares la inferior. Los primeros suben hasta los lados y aun hasta mas arriba de las ventanas de la nariz , que en esta especie son mas largas que anchas.

El carcter que mas llama la atencin en la cabeza , es que los maxilares, despus de haber cubierto como en los dems Delfinios los frontales hasta las crestas temporales, producen cada uno una gran pared huesosa que se levanta y forma una vasta bveda sobre la parte superior del aparato ejaculador de las ventanas de la nariz. A este fin, una de las producciones seas se acerca la otra, y aun parece que la toca en los dos tercios anteriores; "pero se separan por detrs para dejar paso al tubo. La lnea de reunin de estas dos paredes seas, es la que sostiene la forma que muestra este animal extenormente, y por debajo presentan muchas cavidades una especie de redecilla formada por las ramas seas muy multiplicadas. La mayor parte del espacio que cubren, cuando el animal est vivo, est llena de una sustancia fibrosa, compacta y bastante dura.

Las fosas temporales son muy grandes; sus crestas superiores forman en lo alto del occipucio un espacio rectangular , de cuyos dos lados parte en ngulo recto el resto de la cresta occipital. La apfisis cigomtica es muy larga y proporcionada al tamao de la sien, y forma unindose con la apfisis orbitaria externa casi por s sola el puente cigomtico. La rbita es muy pequea ; los palatinos son mas grandes que los de los dems Delfinios, y no tocan los parietales. Las crestas del basilar y de los occipitales laterales que cercan por la parte interior la bveda debajo de la cual est el oido interno son muy gruesas y estn llenas de puntitas huesosas. El espacio que dejan entre s est lleno y cerrado por el hueso dla caja, que es muy grande y est pegado al aparato petroso: este no est simplemente suspendido, sino engastado firmemente entre el temporal y las partes inmediatas al occipital.

Entre las dems particularidades anatmicas que presenta el Dellin del Ganges, hace mencin Mr. Cuvier de la gran extensin de la quijada inferior que une las dos hileras de dientes , y el largo de la sni-sis, cuyas ramas adquieren tambin una altura mayor. Esta larga snfisis, dice Mr. Cuvier, asi como las crestas que nacen del maxilar, nos preparan para lo que observaremos en el Cachalote.

Lo restante del esqueleto presenta tambin caracteres peculiares de este gnero. Las vrtebras cervicales son muy distintas y fuertes, pero cortas; las apfisis transversales accesorias, mas largas que las verdaderas, parten del cuerpo de la cuarta , quinta y sesta. Las dorsales son once doce, las lumbares veinte y ocho. El omplato es mas ancho que el de los Delfines mismos.



 

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