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Zoología. Cetaceos. Página 143. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2.

Buffon Los tres Reinos de la Naturaleza Tomo 2



GENERO DELFINÁPTERO.

Delphinaplerui (Lacep.)

Cojípréxdense bajo este nombre genérico, que significa Delfin sin aleta dorsal, los Cetáceos inmediatos á los Delfines propiamente dichos; pero distintos de ellos por carecer de aleta dorsal; por su cabeza bombeada, redonda, terminada en una extremidad anterior delgada, aplastada transversalmente, y separada del cráneo por una hendidura bastante profunda. Tienen numerosos dientes en ambas mandíbulas y en los dos lados, y su homóplato es mas ancho que en los Delfines.

Delfináptero beluga.

Delphinus albieans (Fabr.—Bonn.); Delphinus leucas (Linn.—Sbav.); Delphinapterus beluga (Lacep); Marsuinus albut, YYisfisch, Saloma albieans (Pallas); Dauphin beluga (Bonnalerre i; Delphinus pinna in dorso nullus iTJrisson); Beluga p< nnaol ; /;,•,, ta Steller.)

Este Cetáceo ha tenido durante mucho tiempo el nombre de ballena pequeña y de ballena blanca. Ha sido objeto de las observaciones de los primeros navegantes vascos y holandeses que osaron aventurarse en medio de las montañas dotantes de hielo, y de las horrorosas tempestades del Océano ártico, y que aterrados por la masa enorme , los movimientos rápidos y la fuerza irresistible de las ballenas francas, mas audaces contra los elementos conjurados que contra estos colosos, no desafiaban aun sino raras veces sus armas y su pujanza.

Se ba notado que el Delfináptero Beluga tiene algunas relaciones con aquellas Ballenas por la falta de aleta dorsal, y por la presencia de una elevación poco perceptible, longitudinal, medio callosa, colocada en la parte superior; pero está separado de ellas por muchos otros caracteres.

Muy rara vez llega á tener la longitud de mas de seis ó siete metros; su cabeza no forma al tercio é mitad del conjunto del Cetáceo, como en la Ballena franca; y en los Cachalotes y en algunos otros Cetáceos por el contrario, es pequeña y prolongada. La parte anterior del cuerpo representa un cerco, cuya base situada hacia las aletas pectorales, está apoyada sobre la de otro mucho mas largo, que compone el resto del cuerpo y la cola.

Las aletas pectorales son anchas, gruesas y ovaladas , y los dedos mas largos están ocultos bajo su envoltura y tienen cinco articulaciones. El hocico se prolonga y se presenta redondeado por delante. El ojo es pequeño, redondo, sabente y azulado.

Lo mas alto de la parte anterior de la cabeza propíamente dicha, muestra una protuberancia en medio de la cual se ve el orificio común de los dos espiráculos, 1 y la dirección de este orificio es tal, según algunos I observadores, que el agua del mar arrojada por los tubos, en vez de ser lanzada hacia adelante como por los Cachalotes, ó verticalmente como por otros muchos Cetáceos, es impulsada un poco hacia atrás.

Detrás del ojo se descubre el orificio citerior del conducto auditivo; pero es casi imperceptible.

La abertura de la boca parece pequeña en proporción á la longitud del animal; no está situada debajo ] de la cabeza como en los Cachalotes, sino en la extremidad del hocico.

La quijada inferior es casi tan larga como la de arriba; á cada lado de esta quijada hay nueve dientes pequeños, romos en su punta, distantes unos de otros, desiguales, y tanto mas cortos cuanto mas cerca están de la extremidad del hocico.

Nueve dientes algo menos obtusos, algo encorvados , pero por otra parte semejantes á los que acabamos de describir, se hallan en ambos lados de la quijada superior. La lengua está adherida á la quijada : inferior.

El Beluga se alimenta de Pleuronectos, Lenguados, Holocentros noruegos, de muchos Gados, particularmente de Eglefinos y de Bacalaos. Los busca con constancia, los persigue con ardor, los traga con avi-! dez, y como sus fauces son muy angostas, está á veces en peligro de ser ahogado por una presa demasiado ! voluminosa ó demasiado abundante.

Estos aumentos sustanciosos y en abundancia dan á su carne un color bermejo y rojizo.

La grasa que la cubre tiene mas de medio pié de grueso; pero es tan blanda, que con frecuencia no puede retener el arpón. La piel, que es muy suave y [isa, se desgarra lácilmente por este instrumento, aunque untuosa y del grueso algunas veces de una pulgada.

Así es que no se emplea gran fatiga para buscar Belugas ; se les ve con satisfacción manifestarse sobre la superficie de los mares, por lo que algunos pescadores olvidando que el alimento de estos Cetáceos es muy diferente de el de las Ballenas francas, han acreditado la opinión de que estas Ballenas y estos DeLfinápteros frecuentan los mismos parajes en las mismas estaciones para hallar los mismos alimentos, y por consiguiente los unos anuncian la cercanía ó proximidad de los otros.

En fin, ¿cómo en medio del tedio de una navegación dejarían de verse con placer las vastas soledades del Océano animadas por la aparición de aquellos Cetáceos notables por sus dimensiones, esbeltos en sus formas, ágiles en sus movimientos, rápidos en la natación, reunidos en grandes manadas que manifestaban adhesión á sus semejantes, familiares hasta con los pescadores, que se acercaban con confianza á los buques sirviéndoles de una especie de comitiva, que juguetean confiados alrededor de los botes, y que se entregan sin cesar y casi sin ningún temor á vivas evoluciones, á combates simulados y á juegos alegres?

Los matices de su piel son, por otra parte, muy agradables.

Tienen el color blanquizco, y mientras no son de mucha edad se ven manchas" pardas y azuladas sembradas sobre un fondo gracioso. Cuando son muy jóvenes presentan un gran número de tintas intensas ó mezcladas de azul; y se ha escrito que poco tiempo después de nacer casi toda su superficie es azulada.

Algunos fetos estraidos del vientre de su madre han parecido de un color verde.

La hembra no pare ordinariamente sino un hijuelo á la vez, el cual luego que nace sigue á su madre y no la abandona hasta mucho tiempo después; nada á su lado, se sumerge con ella, vuelve en su compañía á respirar el aire de la atmósfera, sigue todos sus movimientos, imita todas sus acciones y mama una leche muy blanca de dos tetas que tiene muy inmediatas al órgano de la generación.

En el Océano glacial ártico y en el Océano atlántico septentrional, particularmente en el estrecho de Da-vis , se ha disfrutado muchas veces de este espectáculo agradable y tierno, de una adhesión mutua, de un alecto vivo y de una extremada ternura.

Se dijo que durante los inviernos rigorosos dejan estos animales la alta mar y las playas heladas para buscar bahías exentas de hielos; pero" lo que es muy digno de atención, es que se les ha visto á veces ascender por las corrientes de los rios.

Mr. Pallas, que tanto ha ilustrado todos los ramos de la historia natural, es uno de los sabios á quien debemos mas noticias acerca del Beluga.



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Zoología, hombres, animales, mamíferos, Publicado a mitad del siglo XIX. Zoología o Reino Animal. Mamíferos. Buffon Historia Natural los Tres Reinos de la Naturaleza

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