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Zoología. Cetaceos. Pgina 143. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



GENERO DELFINPTERO.

Delphinaplerui (Lacep.i

Cojprxdense bajo este nombre genrico, que significa Del fin sin aleta dorsal, los Cetceos inmediatos los Delfines propiamente dichos; pero distintos de ellos por carecer de aleta dorsal; por su cabeza bombeada, redonda, terminada en una extremidad anterior delgada, aplastada transversalmente, y separada del crneo por una hendidura bastante profunda. Tienen numerosos dientes en ambas mandbulas y en los dos lados, y su homplato es mas ancho que en los Delfines.

delfinptero beluga.

Delphinus albieans (Fabr.Bonn.); Delphinus leucas (Linn.Sbav.); Delphinapterus beluga (Lacep); Mar-suinus albut, YYisfisch , Saloma albieans (Pallas); Dauphin beluga (Bonnalerre i; Delphinus pinna in dorso nullus iTJrisson); Beluga p< nnaol ; /;,,, ta Ste-ller.)

Este Cetceo ha tenido durante mucho tiempo el nombre de ballena pequea y de ballena blanca. Ha sido objeto de las observaciones de los primeros navegantes vascos y holandeses que osaron aventurarse en medio de las montaas dotantes de hielo, y de las horrorosas tempestades del Ocano rtico, y que aterrados por la masa enorme , los movimientos rpidos y la fuerza irresistible de las ballenas francas, mas audaces contra los elementos conjurados que contra estos colosos, no desafiaban aun sino raras veces sus armas y su pujanza.

Se ba notado que el Delfinptero Beluga tiene algunas relaciones con aquellas Ballenas por la falta de aleta dorsal, y por la presencia de una elevacin poco perceptible, longitudinal, medio callosa, colocada en la parte superior; pero est separado de ellas por muchos otros caracteres.

Muy rara vez llega tener la longitud de mas de seis siete metros; su cabeza no forma al tercio mitad del conjunto del Cetceo, como en la Ballena franca; y en los Cachalotes y en algunos otros Cetceos por el contrario, es pequea y prolongada. La parte anterior del cuerpo representa un cerco, cuya base situada hacia las aletas pectorales, est apoyada sobre la de otro mucho mas largo, que compone el resto del cuerpo y la cola.

Las aletas pectorales son anchas, gruesas y ovaladas , y los dedos mas largos estn ocultos bajo su envoltura y tienen cinco articulaciones. El hocico se prolonga y se presenta redondeado por delante. El ojo es pequeo, redondo, sabente y azulado.

Lo mas alto de la parte anterior de la cabeza propamente dicha, muestra una protuberancia en medio de la cual se ve el orificio comn de los dos espirculos, 1 y la direccin de este orificio es tal, segn algunos I observadores, que el agua del mar arrojada por los tubos, en vez de ser lanzada hacia adelante como por los Cachalotes, verticalmente como por otros muchos Cetceos, es impulsada un poco hacia atrs.

Detrs del ojo se descubre el orificio citerior del conducto auditivo; pero es casi imperceptible.

La abertura de la boca parece pequea en proporcin la longitud del animal; no est situada debajo ] de la cabeza como en los Cachalotes, sino en la extremidad del hocico.

La quijada inferior es casi tan larga como la de arriba; cada lado de esta quijada hay nueve dientes pequeos, romos en su punta, distantes unos de otros, desiguales, y tanto mas cortos cuanto mas cerca estn de la extremidad del hocico.

Nueve dientes algo menos obtusos, algo encorvados , pero por otra parte semejantes los que acabamos de describir, se hallan en ambos lados de la quijada superior. La lengua est adherida la quijada : inferior.

El Beluga se alimenta de Pleuronectos, Lenguados, Holocentros noruegos, de muchos Gados, particularmente de Eglefinos y de Bacalaos. Los busca con constancia, los persigue con ardor, los traga con avi-! dez, y como sus fauces son muy angostas, est veces en peligro de ser ahogado por una presa demasiado ! voluminosa demasiado abundante.

Estos aumentos sustanciosos y en abundancia dan su carne un color bermejo y rojizo.

La grasa que la cubre tiene mas de medio pi de grueso; pero es tan blanda, que con frecuencia no puede retener el arpn. La piel, que es muy suave y [isa, se desgarra lcilmente por este instrumento, aunque untuosa y del grueso algunas veces de una pulgada.

As es que no se emplea gran fatiga para buscar Belugas ; se les ve con satisfaccin manifestarse sobre la superficie de los mares, por lo que algunos pescadores olvidando que el alimento de estos Cetceos es muy diferente de el de las Ballenas francas, han acreditado la opinin de que estas Ballenas y estos DeLfinpteros frecuentan los mismos parajes en las mismas estaciones para hallar los mismos alimentos, y por consiguiente los unos anuncian la cercana proximidad de los otros.

En fin, cmo en medio del tedio de una navegacin dejaran de verse con placer las vastas soledades del Ocano animadas por la aparicin de aquellos Cetceos notables por sus dimensiones, esbeltos en sus formas, giles en sus movimientos, rpidos en la natacin, reunidos en grandes manadas que manifestaban adhesin sus semejantes, familiares hasta con los pescadores, que se acercaban con confianza los buques sirvindoles de una especie de comitiva, que juguetean confiados alrededor de los botes, y que se entregan sin cesar y casi sin ningn temor vivas evoluciones, combates simulados y juegos alegres?

Los matices de su piel son, por otra parte, muy agradables.

Tienen el color blanquizco, y mientras no son de mucha edad se ven manchas" pardas y azuladas sembradas sobre un fondo gracioso. Cuando son muy jvenes presentan un gran nmero de tintas intensas mezcladas de azul; y se ha escrito que poco tiempo despus de nacer casi toda su superficie es azulada.

Algunos fetos estraidos del vientre de su madre han parecido de un color verde.

La hembra no pare ordinariamente sino un hijuelo la vez, el cual luego que nace sigue su madre y no la abandona hasta mucho tiempo despus; nada su lado, se sumerge con ella, vuelve en su compaa respirar el aire de la atmsfera, sigue todos sus movimientos, imita todas sus acciones y mama una leche muy blanca de dos tetas que tiene muy inmediatas al rgano de la generacin.

En el Ocano glacial rtico y en el Ocano atlntico septentrional, particularmente en el estrecho de Da-vis , se ha disfrutado muchas veces de este espectculo agradable y tierno, de una adhesin mutua, de un alecto vivo y de una extremada ternura.

Se dijo que durante los inviernos rigorosos dejan estos animales la alta mar y las playas heladas para buscar bahas exentas de hielos; pero" lo que es muy digno de atencin, es que se les ha visto veces ascender por las corrientes de los rios.

Mr. Pallas, que tanto ha ilustrado todos los ramos de la historia natural, es uno de los sabios quien debemos mas noticias acerca del Beluga.



 

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