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enemigos de las Ballenas, van cinco seis reunidos para atacarla, y tienen un jefe que es mas corpulento que los otros. He visto huir las Ballenas con la mayor velocidad, y he vistootras cubiertas de heridas hechas ton las espadas de estos pescados belicosos. Luego la descripcin errnea de Pags, y la poco satisfactoria de Anderson, no pueden autorizar separar el Pez espada de mar, de la Marsopa.

Este ltimo animal es voraz, su apetito no puede satisfacerse sino costa de un gran nmero de Pescados; tambin se dice que se alimenta con los mas gruesos ; que gusta sobre todo de los Pleuronectos, y que ostigado por el hambre, se arroja sobre cuanto encuentra , lo mismo sobre Delfines que sobre Focas.

marsuino gris de painpol.

Delphinus griseus (Cuv.)

Mr. Cuvier ha descrito esta especie vista de muchos individuos que vararon en las costas occidentales de Francia; pesar de que tiene mucha analoga con la Marsopa, se diferencia de ella, sin embargo, tanto por su tamao como por algunas otras particularidades. Un individuo de mucha edad, cuyo esqueleto envi mon-sieurDumeril desde Brest, tenia once pies de largo, y solo cuatro dientes muy gastados en la mandbula inferior. El tamao de otros tres de los Mar-suinos que en 1822 arroj el mar en la punta de Ai-guillon, cerca de Rochefort, era de unos diez pes; otro no tenia mas que siete, y ocho dientes enteros en su punta, solo en la mandbula inferior, mientras que los tres primeros no tenian mas que seis siete gastados y cariados. Todos estos animales estaban completamente faltos de dientes en la mandbula superior.

Habiendo estudiado Mr. Cuvier el crneo del Marsuino. gris , present adems de un grande desarrollo, mas anchura que la del Marsuino comn. Las bvedas de las rbitas estn mas separadas : su lbulo anterior est abultado y separado del hocico por una escotadura mas honda. Los intermaxilares suban hasta las fosas nasales, y se abultaban por delante y por los lados de las ventanas de la nariz, pero sin formar all una elevacin distinta por medio de surcos como en el Marsuino. El vmer no se percibe en el paladar.

Las vrtebras cervicales estn soldadas : las dorsales son doce , y se cuentan otras cuarenta y dos. Tiene doce costillas, seis de ellas articuladas con el cuerpo de las vrtebras. El primer dedo tiene dos articulaciones, el segundo ocho, el tercero siete, el cuarto dos, y el quinto una sela. El primer hueso del esternn no tiene agujero : pero el ltimo est levantado y escotado.

Tales son los rasgos mas marcados que presenta el esqueleto del Marsuino gris de Painpol. Lo que le caracteriza y le distingue exteriormente es una cabeza obtusa y bombeada, anloga la del Marsuino vulgar; una aleta dorsal muy levantada y puntiaguda, de quince pulgadas de anchura en su base y catorce de elevacin , y de la cual carece con frecuencia por efecto de heridas: esta aleta est situada como la mitad del cuerpo. Las pectorales estn enormemente desarrolladas; tienen un pi de ancho en su insercin, y hasta tres pies de longitud.

Las partes superiores del cuerpo, as como las aletas , son de un color negro azulado subido que se va desvaneciendo medida que baja los costados, y que queda absolutamente blanquizco en el vientre. Este Marsuino no tiene detrs del ojo la mancha blanca que tiene la Marsopa, y Mr. Cuvier le habia dado en un principio el nombre de Delfn gris, porque el dibujo original, del que existe una copia grabada en los Anales del Museo, presentaba este color.

Esta especie vive en los mares de Francia, y probablemente se le ha confundido menudo con la Mar-

sopa por los habitantes del Oeste de Francia. No se ve en las playas sino en las tormentas de los meses de invierno, y cuando demasiadamente confiada sorprendida por las temibles tempestades del golfo de Gascua y del caboFinisterre, no puede resistir laslas, y lucha intilmente contra su fuerza poderosa.

marsuino carenado.

Delphinus compressicauda (Lesson.)

Esta especie indita la describimos (habla Lesson) con arreglo un individuo que fue cogido en el Ocano atlntico, casi debajo del Ecuador, los 4 de latitud Sur, y 26 de longitud occidental; tenia ocho pies de longitud total: una cabeza gruesa,redonda, muy bombeada que terminaba en un hocico corto, obtuso, cuya mandbula inferior era levemente abultada y algo mas corta que la superior.

Las dimensiones que hemos hallado en sus diversas partes, son:

Pies. Pulgs.

Largo total.......... 8 

 de la punta del hocico la aleta

dorsal. ....... 3 6

 id. al ojo........ i 

 de la abertura de la boca. . .  10

 de cada aleta pectoral. ... 1 4

 de la caudal....... i 6

 de la hendedura genital. . . 1 

 del ano la extremidad de la

cola......... 2 6

Anchuradelacabezadelantedelosojos. 1 >

 de la extremidad del cuerpo al

nacimiento de la cola. . . 2

Este Marsuino es notable por su aleta dorsal triangular , situada poco mas menos en medio del cuerpo , acaso un poco mas hacia la cola. Su elevacin es mediana y de un pi aproximativamente; las pectorales estn muy bajas, y su forma es encorvada, estrecha y terminada en punta aguda en su extremidad. La caudal es poco ancha y est escotada en su centro. El rgano de la generacin del macho tiene catorce pulgadas de largo, es grueso en su base, y termina en punta delgada. La extremidad del cuerpo se adelgaza considerablemente hacia la cola, y en cada lado tiene una eminencia longitudinal dispuesta en forma de quilla, que termina en la cola; el cuerpo es redondo y muy macizo en su parte anterior.

El globo del ojo es muy pequeo y est situado un poco mas arriba de la comisura de los labios. Tiene cuarenta y cuatro dientes arriba y seis abajo, esto es, veinte y dos cada lado del maxilar superior y veinte y tres del inferior; son cnicos, regulares, encorvados y ganchudos en su punta. La membrana que reviste la parte interior de la boca es negruzca.

Este Marsuino tiene por encima un matiz azulado claro, mas bien aplomado , que se desvanece en los hijares; por debajo del cuerpo es blanco. Las grandes cicatrices que tenia acreditaban que aquel individuo habia sostenido mas de un combate : su tejido celular tenia por todo el cuerpo de ocho lneas una pulgada de grueso : vimos dos tres individuos de esta clase que se acercaron la Coqule; uno de ellos se le atraves con un arpn, y habindole izado bordo se reparti entro la tripulacin. No recibieron, sin embargo, impunemente este alimento indigesto y aceitoso los estmagos menos robustos; y mas de una indigestin, seguida de diarrea fue la consecuencia de tal comida.



 

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