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Zoología. Cetaceos. Pgina 131. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



soledad y por la triste monotona de los mares, cuanto que el color del Delfn comn es de un aspecto agradable : ordinariamente es azulado negruzco, mientras el animal est vivo y en el agua, realzado adems por la blancura del vientre y del pecho.

Acabemos, pues, manifestando todos los matices que se ha creido observar en las afecciones de estos animales. Pretendieron los antiguos que la familiaridad de estos Cetceos era mayor con los nios que con los hombres entrados en edad. Mecenas-Fabio y flavio-ArSo escribieron en sus crnicas, segn Plinio, que un Delfn que haba penetrado en el lago Lucrinio, reciba todos los das pan de mano de un nio; que corra su voz, que le llevaba sobre su espalda, y que habiendo muerto el nio, el Delfin, que no volvi ver mas su tierno amigo, muri luego de pena. El naturalista romano aade hechos semejantes que sucedieron en tiempo de Alejandro de Macedonia, los que refirieron Egesidemo y Teofrasto. Finalmente los antiguos no han dudado en atribuir los Delfnes con respecto los jvenes con quienes podan solazarse mas fcilmente que con los hombres de edad provecta, una sensibilidad , una aficin y una constancia casi parecidas las de que el Perro nos da ejemplos tan sealados.

Sin embargo, estos Cetceos, los cuales se ha tratado de representar como susceptibles de una adhesin tan viva y tan durable, son animales carniceros. Pero no olvidemos que el Perro, este compaero del hombre, tan tierno, tan leal y tan adicto, es tambin un animai carnvoro, y que entre el feroz Lobo y el pacfico falderillo, no hay otra diferencia que los efectos del arte y de la domesteidad.

Los Delfines se alimentan de sustancias animales, buscan particularmente los Peces, prefieren los Bacalaos, los Egleises, los Persecuas, los Pleuronectos; persiguen las numerosas manadas de Mugues hasta cerca de las redes de los pescadores, y causa de esta osada familiaridad, se les ha considerado como los auxiliares de aquellos marineros, de quienes ellos pretenden nicamente arrebatar compartir la presa.

Algunos autores antiguos, y entre ellos Plinio, han creido que los Delfines nada podan coger con su boca, sino volvindose y casi encorvndose sobre su espalda; pero tuvieron semejante idea, porque confundan estos Cetceos con los Escualos y otros pescados grandes. Los Delfines pueden buscar el alimento que necesitan con mas facilidad que otros muchos habitantes de los mares, pues que ningn clima les es contrario.

No solo en el Ocano atlntco septentrional, sino tambin en el grande Ocano equinoccial, cerca de las costas de la China, de las costas de la Amrica meridional, en los mares que baan el frica, en todos los grandes mediterrneos, y particularmente en el que baa la vez parte de frica, Asia y Europa, se han visto individuos de este gnero.

En ciertas pocas prefieren la alta mar la proximidad de las costas. Se ha observado que ordinariamente bogaban contra el viento, y si se comprobase esta costumbre no podra decirse que procede de la necesidad y del deseo que tienen estos animales de percibir mas fcilmente la presencia de los objetos que temen que buscan por medio de las emanaciones odorferas que el viento trae al rgano de su olfato?

Asegrase que saltan sobre la superficie del mar con mas fuerza, frecuencia y agilidad cuando la tempestad amenaza cuando el viento debe suceder la calma. Cuanto mayores sean los progresos que se hagan en la fsica, tanto mas se conocer que la electricidad del aire es una de las principales causas de todas las mudanzas que esperimenta la atmsfera, y cuanto hemos dicho de la organizacin y de las costumbres de los Deliines, puede sin duda hacernos presumir que deben ser muy sensibles las variaciones de la electricidad atmosfrica. Se sabe por Oppiano y Elisno que los antiguos hahitantes de Rizando y de la Tracia perseguan los Delfines con tridentes asegurados por medio de largas cuerdas, semejanza de los harpones que se usan al presente para la pesca de las Ballenas francas y de los mismos Delfines. Puntos hay donde abundan tanto estos Cetceos, que su pesca produce una gran cantidad de aceite; y se dice, que entre los citados parajes, deben contarse las inmediaciones de las costas de la Con-chinchna.

No teniendo necesidad de agua los Delfines para respirar, lo que no pueden verificar sino al aire, no es de admirar que se les conserve mucho tiempo fuera del agua, sin que pierdan la vida. Habiendo podido ser fcilmente observados estos Cetceos, y habiendo escitado siempre la curiosidad del vulgo, el inters de los marinos, la atencin del observador, se han llegado notar sus propiedades, sus atributos y sus rasgos distintivos, y por esta razn muchos naturalistas han creido deber contar en la especie que describimos , variedades mas menos constantes, distinguiendo los Delfines de un pardo lvido, los que tienen la espalda negruzca, con los lados y el vientre de un gris de perla manchados de negro; aquellos cuyo color es de un gris mas menos intenso, y en fin, aquellos en los que toda la superficie es de un blanco brillante como la nieve.

Acabamos de ver el Delfn de la naturaleza, veamos ahora el de los poetas. Suspendamos un momento la historia del poder creador, y tornemos la vista las artes que le embellecen.

Entramos en el imperio de la imaginacin; la razn ilustrada, la cual deleita pero sin cegarla ni seducirla , sabr distinguir en el cuadro que nos proponemos presentar, la verdad adornada con los esplendentes coloridos de la fbula.

Los antiguos habitantes dlas afortunadas costas de la Grecia conocan bien al Delfin, pero la viveza de su genio potico no les permiti pintarle tal cual es : su moral religiosa tuvo necesidad de trasformarle y de convertirle en uno de sus tipos,y porotra parte la concepcin de obj etos quimricos les era tan necesaria como el cuerpo usa de todas sus fuerzas cuando ningn obstculo le detiene, y las imaginaciones ardientes no necesitan de los sentimientos profundos ni de las ideas lgubresque suele producir un clima incmodo para inventar causas fantsticas, para producir seres sobrenaturales, para crear dioses. El mas hermoso cielo tiene sus tempestades, la costa mas risuea tiene su melancola. Los campos tesbanos, los de la tica y del Peloponeso, no han inspirado ese terror sagrado: esos negros presentimientos, esos tristes recuerdos que han elevado el trono de una oscura mitologa en medio de palacios de nubes y de fantasmas vaporosas, por encima de los promontorios amenazadores, de los lagos brumosos y de las frias selvas de la valerosa Caledonia de la heroica Hibernia; pero el valle del Tempe, las pendientes floridas del Himeto, las mrgenes del Eurotas, los bosques misteriosos de Delfos y las venturosas Cicladas, han comovido la sensibidad de los griegos con los mas pintorescos contrastes que la naturaleza puede ofrecer, con paisajes romnticos, cuadros magestuo-sos, escenas graciosas, montaas cubiertas de verdor, retiros afortunados, imgenes tiernas, objetos agra-dahles, tristes y aun fnebres, pero llenos de encanto y de apacibilidad. Los bosques de la Arcadia extendan su sombra sobre las tumbas, pero estaban estas sembradas de rosas.

La mitologa griega variada inmensa como la hermosa naturaleza, quien debe su origen, ha debido someter todos los seres al influjo de su poderosa accin. Cmo no podra extender su mgica influencia hasta sobre el Delfin? Mas si ha mudado sus cualidades no ha alterado sus formas, ni es la mitologa solo la que ha desfigurado sus rasgos : la escultura, todava en tu infancia, tambin contribuysu meta-



 

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