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Zoología. Cetaceos. Página 129. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Aragón

Buffon Los tres Reinos de la Naturaleza Tomo 2



los testes en los animales que se alimentan del fruto de su rapiña, y en fin, que se parece al cerebro del Hombre mas que al de la mayor parte de los Cuadrúpedos.

Las dimensiones y la forma del cerebro del Delfín no solo deben hacer mas verosímiles algunas de las conjeturas que se han formado acerca de la inteligencia de este Cetáceo, sino que parece prueban también las que se han formado respecto á su sensibilidad.

Otro comprobante de estas mismas conjeturas es la perfección del olfato del Delfín: los Mamíferos mas sensibles, y en particular el Perro, disfrutan siempre de un olfato de esquisita sensibilidad; y á pesar de la naturaleza y de la posición particular def sitio del olfato en los Cetáceos, se sabia desde el tiempo de Aristóteles, que el Delfin distinguía con prontitud , y desde muy lejos las impresiones de los cuerpos olorosos. Su carne esparce un olor bastante njtable como la del Cocodrilo , la de otros muchos Cuadrúpedos ovíparos, y de muellísimos habitantes de las aguas ó de los ríos, cuyo olfato es muy fino; y sin embargo, todo olor, demasiado fuerte ó extraño á aquellos á que está acostumbrado, obra tan vivamente sobre sus nervios, que al momento se fatiga, se atormenta , y aun á veces se incomoda ó altera extraordinariamente; y Pimío refiere que un procónsul de África trató de hacer perfumar á un Delfín que venia muchas veces cerca de la costa y se acercaba familiarmente á los marineros; el Cetáceo permaneció algún tiempo como aletargado y privado de sentido; después se alejó rápidamente, y no volvió á aparecer mas hasta pasados muchos dias.

Réstanos todavía advertir que la sensibilidad de un animal se aumenta según el número de sensaciones que recibe, y que este número, en igualdad de circunstancias, es tanto mayor, cuanto mas mutaciones locales verifica el animal', el cual por consecuencia recibe de este modo las impresiones de un número mas considerable de objetos extraños. Y es de notar que el Delfin nada casi sin interrupción y con mucha rapidez.

El aparato á que debe esta gran facilidad de movimiento , se compone de su cola y de la aleta en que termina ; esta se divide en dos lóbulos, cada uno de los cuales es poco escotado, y tal la anchura de esta aleta caudal que constituye generalmente las dos novenas partes de la longitud total del Cetáceo. Esta aleta y la cola misma pueden moverse con tanto mas vigor cuantoque los poderosos músculos que la imprimen sus variados movimientos, se insertan en altas apófisis de vértebras lumbares. Se tenia una idea latí aventajada de su prodigiosa fuerza, que según Rnndelet, hay un proverbio que compara a los que quieren hacer una cosa imposible, con los que quieren atar un Dellin por la cola.

A causa de. este remo vigoroso que el Delfín agita con tanta celeridad, le han llamarlo los marineros la Hecha del mar. Mr. de Saint Pierre, miembro del Instituto, dice en la relación de su viaje á la isla de Francia, que vio caracolear un Delfín en torno del bajel, mientras que este caminaba un miriámetro por hora, y Plinio aseguró que el Delfín recorre las distancias con mis velocidad que una Ave ó un dardo lanzado por una máquina poderosa.

La aleta dorsal de este Cetáceo no aumenta su velocidad , pero puede ayudarle á dirigir los movimientos. La altura de esta aleta, medida á lo largo de su curvatura, es comunmente un sexto de la longitud del Dellin, y su largo de un noveno. Presenta una escotadura en su borde posterior, y una inflexión detrás de la punta.

Hállase colocada por encima do las diez y seis vértebras que vienen inmediatamente después de las dorsales, y se baila en su base una fila longitudinal de pequeños huesos oblongos mas gruesos por abajo que por arriba, un poco encorvados hacia atrás ocultos en los

bro, como conviene á un animal nadador. Por esta organización, los brazos, aletas ó remos laterales del Dellin, tienen un punió de apoyo mas lijo y obran sobre el agua con mayores ventajas. De los músculos que mueven el húmero ó el brazo propiamente dicho, el gran dorsal de los Cuadrúpedos está reemplazado en el Delfín por un pequeño músculo que se inserta en las costillas por digitaciones, y que está cubierto por la porción dorsal del que se llama panículo carnoso; los músculos supra-espinatos, el infra-espinato, el grande y el pequeño redondos están poco distintos ó como atrofiados.

Por otra parte, el húmero, los dos huesos del antebrazo que están muy comprimidos, los del carpo muy aplastados, los huesos del metacarpo muy deprimidos y soldados entre sí, las dos falanges muy aplastadas del pulgar v del último dedo, las ocho falanges análogas del segundo dedo , las seis del tercero y las tres del cuarto, tienen entre sí una unión que hace formar un conjunto , cuyas parles son casi inmóviles unas con respecto á otras, mientras que los músculos que ponen en movimiento el agregado de todas ellas, tienen tal forma, tales dimensiones y posición, que la aleta que componen puede azotar el agua con rapidez, y por consiguiente con fuerza. Pero esta especie de inflexibilidad de la aleta pectoral, al mismo tiempo que la constituye un órgano excelente de natación, solo le permite un taeto imperfecto y obtuso.

El Delfín no posee ningún órgano que pueda aplicar á los objetos exteriores , de modo que le sea posible abrazarlos, palparlos, pesarlos, percibir su peso, su dureza, las desigualdades de su superficie, recibir en fin impresiones muy distintas de su figura y de sus diversas cualidades. Puede, sin embargo, en ciertas rir-cunstanciasexperimentarimapartedeestas sensaciones, colocando el objeto que quiere tocar, entre su cuerpo y la aleta pectoral. y sosteniéndole con ella. Por otra parte, toda su superficie está cubierta de una piel bastante gruesa, pero blanda y fácil de ceder á la impresión de los objetos, por lo que puede trasmitir estas impresiones á los órganos interiores del animal. Su cola flexible puede aplicarse á una gran parte de la superficie de muchos de estos objetos. Se podría, pues, suponer en el Delfin un tacto de suficiente extensión para concederle, mediante la consideración de este sentido, la inteligencia que le han atribuido muchos autores antiguos y modernos.

La relación del peso del cerebro con el del cuerpo es como 1 á 25 en algunos Delfines, así como en muchos individuos de la especie humana, en ciertos Macacos y Sapajúes; mientras que en el Castor es algunas veces de 1 á 290, y en el Elefante de 1 á 500.

Los célebres anatómicos y fisiólogos Mr. Soemme-ring y Mr. Ebel, han demostrado que en general, y en igualdad de circunstancias, cuanto mayor es el diámetro del cerebro medido en su mayor latitud, respecto al de la médula oblongada, medida en su base, mas preeminencia debe suponerse en el órgano de la reflexión sobre el de los sentidos exteriores, lo que es lo mismo, mas alta inteligencia debe atribuirse al animal. El diámetro del cerebro es al de la médula oblongada en el Hombre, como 182 á 26; en el Macaco, llamado también Bonete chino, como 182 á 43; en el Perro, como 182 es á 69, y en el Delfín como 182 es á 14.

Añádase á esto que el cerebro del Delfin presenta numerosas circunvoluciones , casi tan profundas como las del cerebro del Hombre, y para acabar de dar bastante idea de esle órgano, diremos que tiene hemisferios muy gruesos; que cubre el cerebelo, que se presenta redondeado por todas partes , y casi es dos veces mas ancho que largo; que las eminencias ó tubérculos llamados testes, son tres veces mas voluminosos que aquellos á que se ha dado el nombre de nates, que se observan casi siempre mas pequeños que



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