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Zoología. Cetaceos. Pgina 122. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



cola termina elegantemente enroscada ? Los poetas no abusan de su privilegio unciendo Delfines al carro de Citerea, colocando en sus espaldas Melante y sus seductoras compaeras, aquellas imgenes tomadas de la mitologa y que son fruto de una imaginacin risuea y embellecida por las ilusiones; pero el naturalisla que examina la naturaleza sin dejar ocioso el testimonio de sus sentidos, no escucha mas que la fria realidad, y los Delfines, esos seres tan llenos de inteligencia, esos seres que parecan los nicos en el universo sureptihles de conservar en su memoria el recuerdo de los beneficios recibidos, no son para l mas que unos Cetceos groseros en sus formas y en sus apetitos, que no tienen mas que un instinto un poco superior los animales grandes de su clase. Despojados as de los mentidos atributos con que sin fundamento los adornaban los poetas de la antigedad, entonces, como ahora, poco celosos de pintar la naturaleza tal cual es, quedarn los Delfines para el -filsofo que trata de investigarlo todo en la superficie del globo, desde el cedro hasta el hisopo, como un gnero, compuesto de seres numerosos y por la mayor parte desconocidos, pero dignos de un inters tanto mas vivo cuanto menos ocasin tiene el observador de estudiar sus costumbres. hbitos, y atributos fsicos.

El gnero de los Delfines se compone de un gran nmero de especies, cuya mayor parte han sido descritas en estos ltimos tiempos; pero el nmero de las que quedan por describrir es inmenso, y solo con lentitud vamos avanzando hacia el momento en que su estudio , desprendido de datos errneos suministrados por los antiguos autores, debe marchar con paso firme y rpido. Ya hemos tenido. dice Mr. Cuvier en su historia d los huesos fsiles, muchas ocasiones de observar que sobre los animales grandes reinan precisamente mas errores y confusin causa de que no es posible conocer y distinguir mas que las especies de cerca y comparar cuidadosamente las unas con las otras. Observacin esencialmente aplicable los Cetceos. Ellos han llamado la atencin de todo el mundo por la inmensidad de sus dimensiones, y su pesca ha dado margen hace siglos, inauditos esfuerzos de actividad y valor; pero escepto cuando una feliz casualidad los ha llevado una costa en que hubiese algn hombre instruido, casi nunca han sido descritos con exactitud, y menos aun estudiados en sus pormenores.

Millares de marinos han cogido y despedazado Ballenas que acaso ni aun han contemplado en su conjunto ; y sin embargo, apoyados en sus vagas descripciones, atenidos las grotescas figuras que han dibujado, han creido los naturalistas que podan componer la historia de estos anmales. La mayor parte de ellos no han podido hacer siquiera la crtica de ss compilaciones, por falta de hechos bastante acreditados para que sirvan de base un raciocinio. Esta es precisamente la razn por la cual la historia es pobre, y llena de contradicciones y repeticiones.

Trataremos de proporcionar algunas bases que faltan , describiendo con exactitud los hechos que hemos visto, con los que han publicado observadores fidedignos; pero guardndonos bien de dar jams bastante importancia cierta clase de indicaciones para fundar especies, y menos todava gneros y subgneros, como lo han hecho otros mas atrevidos que nosotros lo seremos jams.

Bien fcil nos seria ciertamente, aprovechndonos de los dibujos groseros hechos de memoria , y de descripciones confusas truncadas, acumulando sinnimos que no son mas que copias los unos de los otros, presentar estensas listas que nada tendran de verdad, y que al menor soplo de crtica se destruiran por su base. Mas precisamente es la conducta contraria la que nuestro parecer debe seguirse, si se quiere que la historia natural salga del caos en que se encuentra. No se puede menos, pues, de imitar la prudente reserva observada con tanto juicio por uno d los escritores mas distinguidos. La marcha que l ha seguido es la nica cierta , y este es tambin el nico medio de sacar la ciencia del atolladero en que permanece atascada.

Aunque los Delfines son los mas pequeos de todos los verdaderos Cetceos, no se debe creer, sin embargo , que su tamao sea suficiente para caracterizarlos; porque si se conecen especies pequeas hay tambin otras que tienen proporciones considerables y en general su tamao varia mucho. Lo que particularmente las distingue es el tener mas menos dientes en las dos mandbulas. En efecto, los ojos del naturalista, todo Cetceo que tiene la cabeza en proporcin general con el cuerpo . y cada una de las quijadas poblada con una hilera de dientes, debe clasificarse en el gnero Delfn. Cuando no se conoca mas que un corto nmero de especies y sus caracteres estaban mal determinados , este gnero era suficiente para contenerlos todos : pero en el dia que hay muchas de ellas descritas, y que su organizacin fundamental se halla mejor estudiada , deben resultar divisiones mas numerosas y la palabra Delfin no puede ya aplicarse con toda propiedad mas que la familia entera. Esto es lo que habia presentido Mr. Cuvier en su Reino animal separando, como lo habia hecho ya Mr. de Lacepede. no solo los Delfinpteros, sino tambin aislando los Marsuinos de los Delfines propiamente dichos. Mr. de Blainville aument el nmero de estas divisiones genricas, y cre los de los Delfinorincos.

El cuerpo de los Delfines es prolongado, mas grueso por el medio, adelgazado gradualmente hacia la cola : est cubierto por una epidermis muy lisa ; los espirculos no tienen mas que una abertura en lo alto de la cabeza; las aletas pectorales son por lo comn delgadas, agudas, y largas; las tetas son inguinales y ambas estn colocadas en un repliegue de la piel cerca de los rganos de la generacin. El pene de los machos tiene, segn dicen, un hueso en su interior como muchos Mamferos, y sealadamente los Perros; su cola horizontal es por lo comn bilobulada y en forma de media luna.

Casi todas las particularidades anatmicas que hemos citado al principio de este orden con comunes los Delfines, y por lo tanto no volveremos tratar de ellas: tan solamente observaremos, con Mr. de Blainville que no se descubre la menor huella de pelos, propiamente tales, en la piel de estos Cetceos; sino que fas fibrillas estn reunidas por capas perpendiculares , y parece que son una modificacin del pelo, y ocupan su lugar. Todos los rganos de los sentidos especiales han adquirido el mas alto grado de modificacin acutica Los pulmones no tienen nada de notable, no ser su tamao y su falta de lbulos. El sistema vascular venoso est extraordinariamente desarrollado, sobre todo debajo de la piel y en la base de la cabeza. Se encuentran tambin grandes senos que establecen numerosas comunicaciones entre todas las venas de aquella parte del cuerpo, y la gran cantidad de sangre que se halla en los conductos venosos, hace creer, dice Mr. de Blainville, que la causado la muerte de aquellos animales, cuando se les saca del agua, es una verdadera apoplegia cutnea. De este esceso de sangre venosa casi negra, que tal vez circula en el sistema arterial, proviene el color azulado y muy subido de los msculos, la grande abundancia de grasa subcutnea, y acaso alguna diferencia en el grado de calor. A la modificacin profunda que han recibido estos animales acuticos, debe atribuirse su unin vientre con vientre, aunque sobre el costado, y entrelazndose por las aletas pectorales, y el modo de lactacin por el cual el feto, que nace ya capaz de nadar, est dispuesto en sentido inverso de la madre, de la cabeza la co-



 

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