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Zoología. Cetaceos. Pgina 120. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



FAMILIA DE CETCEOS ORDINARIOS 0 SOPLADORES.

Los Cetceos de esta familia difieren de los precedentes por sus mamas situadas cerca del ano , en vez de estar colocadas, como en aquellos, en el pecho; por la armadura de la boca, cuyos dientes, cuando existen son puntiagudos; por la posicin de sus narices, etc.; pero lo que mas particularmente les distingue es el aparato singular que deben el nombre de. Sopladores.

Las grandes masas de agua que estos animales toman con la boca, las arrojan al exterior en forma de chorros que se elevan mucha altura y se ven desde lejos. Con este objeto los Sopladores mueven la lengua y las mandbulas como si quisieran tragar el lquido, al mismo tiempo que contraen la parte superior del exfago. El velo del paladar se baja; intercejita la comunicacin entre la boca y la garganta y los fuertes msculos que rodean esta ltima cavidad, se contraen, espulsan el agua, que no encontrando mas salida que la parte posterior de las narices, atraviesa las fosas nasales y se rene en dos grandes bolsas membranosas situadas en la parte posterior y superior de la cabeza llamadas espirculos (spirculu seu fistulce respiratoria.) Una vlvula carnosa, que se abre de las fosas nasales hcia las bolsas, debilita el paso del agua en dicha direccin y se opone su retroceso. Este es un juego voluntario que veces se ejecuta por toda una banda y produce un efecto sorprendente. Las narices comunican con aquel mismo conducto espirculo; y la traquea, que no se abre en la boca, se eleva por la cmara posterior y corresponde con la misma abertura, de lo cual resulta que respiran muy bien con solo sacar la cabeza fuera del agua. La voz producida en la laringe no recibe modificacin alguna en la cavidad de la boca y consiste en simples mugidos.

Estos animales no mascan los alimentos, sino que los tragan rpidamente. Su estmago presenta de cinco siete cavidades, y en vez de un solo bazo tienen muchos pequeos, globulosos y unidos al primer estmago. Muchos tienen sobre el dorso una aleta vertical formada por una sustancia tendinosa, pero que no est sostenida por ningn hueso: en fin su piel es lisa y por lo general no presenta vestigio alguno de pelos.

Esta familia, puede dividirse en dos tribus, fciles de distinguir por el volumen d la cabeza, saber: los Delfinios, en quienes est en relacin con el cuerpo; y los Macrocfalos, en les cuales constituye por s sola i la tercera parte la mitad de su longitud total.

TRIBU DE DELFINIOS.

Tienen una figura bastante semejante la de los Peces; tan pronto las dos mandbulas estn guarnecidas de dientes simples y casi siempre caninos, como desprovistas de los dientes ordinarios y armadas nicamente de largas defensas rectas, implantadas en el hueco intermaxilary dirigidas hacia adelante en el sentido del eje del cuerpo.

GNERO DELFN.

Delflnus (Lin.)

El nombre de Delfn nos recuerda las graciosas fbulas de la Grecia, y aquellos seres marinos que sus poetas celebraron porfa dotndoles de las cualidades mas raras. Quin no conserva el recuerdo de Arion que con los sonidos encantadores de su lira atraa los Delfines deseosos de armona, y que conducan en su espalda al cantor que habia sabido encantarlos, para sustraerle de sus enemigos? No fue nombrado Apolo Delfn, sin duda porque el sol es el regenerador de la naturaleza, as como el Delfn es el emblema de la mar de la reproduccin ? La pintura y la escultura representaron en los bajos relieves que adornan la mayor parte de los monumentos pblicos y religiosos de la antigua Grecia, la especie conocida por los naturalistas bajo el nombre del Delfn comn; pero los artistas no se limitaron copiar la naturaleza; lucieron de este animal un ser quimrico que no podra reconocerse si no se conservaran medallas de aquel tiempo que los representan, con bastante exactitud, y segn las formas de los Delfines que viven en el Mediterrneo. Heredando el gusto por las artes, que los griegos elevaron tan alto grado, parece que los modernos han consagrado los monumentos de utilidad general destinados surtir de agua, las figuras transmitidas por la tradicin de los antiguos Delfines, y no estamos viendo casi todas horas que adorna nuestras fuentes el Delfn de los griegos, arrojando agua por su enorme boca, cubierto su cuerpo de anchas escamas, con aletas pobladas de enormes puntas y cuya

ningn vestigio de dedos, ni de uas, caracteres que separan aun este animal de la clase de los Cuadrpedos: el carpo y el metacarpo estn rodeados de grasa y de carne tendinosa, cubierta de una piel dura y crnea.



 

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