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sigu.rn con arpones y que cada cual de ellos mata unos diez por ao : que tiene nueve diez pies de largo, y que su tamao es aproximadamente el de un Buey. En fin, cree que el capitn Henderson se refiere este Cetceo en la relacin que public en 1809 de los establecimientos ingleses en Honduras. Sin embargo, lo que este autor dice es tan aplicable una especie como la otra. Mr. Henderson no ha escrito efectivamente mas que esta breve nota. El macho y la hembra van ordinariamente juntos, y cuando nadan por la superficie de los lagos, los esclavos del establecimiento, los indios mosquitos los atraviesan con arpones dardos que saben arrojar con la mayor destreza. La carne de aquellos animales es muy estimada, y se parece mucho la de ternera; y la cola, que comprende la mayor parte del cuerpo de un Manat, sazonada convenientemente, es un manjar que comido fiambre, goza de la mas alta reputacin.

Lamantino del senegal

Manatus Seitegalensis (Cuv.Dcsni.j; Pazzi-mouler o Vez mujer, de los portugueses-

Este Lamanlino no ha sido conocido hasta que Vdaii-son dio de l la descripcin siguiente : los individuos mas grandes no tienen mas que unos ocho pies de largo, y pesan sobre ochocientas libras: su cabeza es cnica y de mediano volumen; los ojos son redondos, el iris de color azul subido y la pupila negra. Los labios son gruesas y carnosos, la lengua oval, las cuatro uas de cada aleta de un rojo pardo lustroso; su cuero tiene de grueso seis lneas en el vientre, nueve en la espalda y diez y ocho en la cabeza, su color es ceniciento negruzco. La grasa es blanca, la carne de un encarnado plido y mas delicada que la de vaca. Las hembras tienen dos tetas masbienehpticas que redondas, colocadas cerca de la axila.

Mr. Cuvier ha encontrado comparando las cabezas ciertas diferencias, de las cuales resulta que el Lamantino del Senegal tiene las fosas nasales y temporales mas anchas y mas cortas, la cabeza mas corta y mas extendida en sentido transversal; las rbitas mas separadas; las apfisis del hueso temporal menos abultadas; la parte inferior de la quijada inferior encorvada, al contrario de lo que se observa en el Lamantino de Amrica. Esta especie es la mas antiguamente conocida, sin que por eso haya sobre ella datos positivos. Los primeros que la conocieron fueron los portugueses que le dieron los nombres de Sirena Mujer marina, que despus trasladaron la especie de Amrica citndose descubri el Nuevo Mundo. Sus costumbres no han sido estudiadas : se encuentra no solamente la embocadura del Senegal, como ha dicho Adanson, sino tambin sobre toda la costa occidental del frica desde este rio hasta la Guinea meridional. Los que los viajeros creen haber encontrado en las costas de Madagascar deben referirse al gnero Dugongo aunque les den el nombre de Manatos.

GNERO DUGONGO.

Hulicore (Illig.)

Lo que mas particularmente caracteriza este gnero es la forma, el nmero y la disposicin de sus dientes. Segn Mr. Federico Cuvier la mandbula superior tiene cuatro dientes incisivos y diez molares; en la inferior hay veces seis ocho incisivos, y el mismo nmero de molares que en la otra, lo que hace un total de treinta treinta y dos. Por el examen de estos rganos tan importantes en la masticacin y tan bien acomodados al gnero de vida propio de cada animal, no se halla semejanza alguna con ninguna otra especie terrestre ni acutica. El nmero de molares parece que vara segn la edad, y que en los primeros aos de la vida no tienen mas que dos en cada lado y en cada quijada; pero medida que van creciendo en edad sube el nmero hasta cinco, del cual nunca escede. Los incisivos inferiores se les caen pronto, y son muy pequeos y puntiagudos. No sucede as con los superiores; cada uno de los cuales tiene la forma de una defensa muy fuerte, recta, comprimida en los lados, divergente de su congnere, y cortante en su extremidad. En los individuos jvenes se encuentra constantemente un diente pequeo puntiagudo, envuelto en las encas y colocado en su parte posterior. Los tres primeros molares superiores son primeramente sencillos y cnicos, sus coronas se desgastan pronto y no les queda mas que una forma aplastada, el cuarto se parece dos de los primeros que estn soldados juntos y truncados. El quinto tiene la forma del tercero, y todos estn provistos de largas raices muy internadas en los alvolos. Los dientes de la quijada inferior nada tienen de especial.

Comparando Cuvier las porciones huesosas del crneo del Dugongo con las del Lamantiuo, se expresa asi: Las articulaciones de los huesos, su corte general, etc., son poco mas menos los mismos, y para cambiar una cabeza del Lamantiuo en una de Dugongo bastara prolongar sus huesos intermaxilares para colocar defensas y encorvar hacia abajo la snfisis de la quijada inferior para adaptarla la inflexin de la superior. El hocico tomara la forma que tiene el del Dugongo y las ventanas de la nariz se levantaran como las de este animal: en una palabra, podra decirse que el Lamautino no es mas que un Dugongo sin defensa.

El esqueleto del Dugongo tiene cincuenta y dos vrtebras y diez y ocho pares de costillas: dos huesos estrechos y planos, semejante ala clavcula humana y que parecen vestigios de pelvis, ocupan los lados de la columna vertebral, estn paralelos la octava vrtebra lumbar y flotan libremente en los msculos de esta regin. Las ventanas de la nariz se dirigen hacia la parte superior de la cabeza. El elmoides no tiene mas que una fosa poco desarrollada, lo que da margen pensar que el olfato es muy escaso. La mandbula inferior est encorvada para prestarse la forma de la quijada superior. El hmero y los huesos del antebrazo estn mas desarrollados que los del Lamantino. El carpo no tiene mas que cuatro huesos colocados en dos filas, y el pulgar se reduce mi metacarpiano puntiagudo y poco desarrollado. Los dedos tienen el nmero ordinario de falanges, y las ltimas son comprimidas y obtusas. Los miembros anteriores, envueltos completamente por una piel gruesa, se transforman en aletas sin vestigio alguno de uas. El esternn, cartilaginoso durante mucho tiempo en los jvenes, no se osifica enteramente hasta que son adultos. El estmago es voluminoso, y se divide en dos bolsas por medio de una escotadura muy pronunciada; su cavidad cardiaca es mas pequea que" la pilrica y cerca de su orificio se encuentran dos ciegos de seis pulgadas. El largo del tubo intestinal es como unas catorce veces al largo total del animal; los dos ventrculos del corazn estn unidos en su base y separados en su origen; los pulmones son enteros; la trquea es muy corta y no tiene mas que dos pulgadas. El timo est muy desarrollado y el hgado dividido en anchos lbulos y uno de ellos, mas pequeo, oculta la vejiga de la hil. Los rones son voluminosos v la vejiga es susceptible de grande extensin. El pene es largo y bastante grueso y est metido en un estuche ; el balano que lo termina presenta dos labios plegados, y separados que abrazan un tubrculo central y cnico perforado en su centro por la abertura uretral. Los testculos estn ocultos en el abdomen. El cuerpo es oblongo y la piel que le cubre es muy gruesa y enteramente desnuda de pelos.



 

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