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Zoología. Cetaceos. Pgina 113. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



los Cetceos muy repelidas evoluciones, nataciones largas y viajes'lejanos, debe fortificarse por estas impresiones variadas y renovadas frecuentemente; y por una consecuencia de este mismo principio, la superioridad de vista y la sutileza de oido dan los Pjaros una tendencia muy marcada moverse con frecuencia, recorrer grandes distancias y buscar en medio de los aires la tierra y el clima que mejor les convienen.

Si ahora, despus de haber examinado rpidamente los sentidos de los Cetceos, paramos la atencin en las dimensiones de los rganos de estos mismos sentidos, nos admiraremos de hallar que el del oido, y especialmente el de la vista, casi no son mayores en Cetceos que tienen cuarenta cincuenta metros, que en Mamferos de dos tres metros de largo.

Notemos aqu una verdad importante. Los rganos del olfato, de la vista y del oido, son por decirlo as, instrumentos aadidos al cuerpo propiamente dicho de un animal y no constituyen una parle esencial de l: sus proporciones y tamao solo deben tener relacin con la naturaleza, la fuerza y el nmero de las sensaciones que deben recibir y trasmitir al sistema nervioso, y por consecuencia al cerebro del animal; no es necesario pues que tengan una analoga de magnitud con id cuerpo propiamente dicho. Estendidos mas all de ciertas dimensiones, reducidos mas estrechos lmites, dejaran de llenar sus funciones propias; ya no concentraran bien las impresiones que les llegan, las trasmitiran demasiado aisladas; no serian ya un instrumento particular, ni haran esperimentar olores; no formaran imgenes, ni haran escuchar sonidos : se confundiran con las otras partes del cuerpo del animal, hasta el grado de no ser ya sino un rgano de tacto mas menos imperfecto, sin comunicar mas que mpres'ons relativas al tacto, y sin anunciar la presencia de objetos lejanos.

No acontece lo mismo con los rganos del movimiento , de la digestin, de la circulacin y de la respiracin : sus dimensiones deben tener con la magnitud del animal tal relacin que crezcan con su cuerpo propiamente dicho, del que son partes integrantes y porciones esenciales, y cuya existencia son necesarias : as es que aumentan en proporciones casi siempre muy aproximadas . las del cuerpo propiamente dicho, y con frecuencia son enteramente semejantes estas ultimas.

Pero el oido de los Cetceos se ejercita con tanta frecuencia como su vista y su olfato? Pueden percibir rumores ruidos mas menos pronunciados, proferir verdaderos sonidos y tener una voz verdadera?

En la historia de la Ballena franca, deIJubarte, del Cachalote macrocfalo y del Delfn comn, se ver que estos animales producen verdaderos sonidos.

El rgano de la voz de los Cetceos no parece primera vista conformado de modo que componga un instrumento muy sonoro y muy perfecto; pero en la historia de algunos de ellos veremos que la laringe no solo se levanta como una especie de pirmide en la parle inferior de los tubos, sino que el orificio puede disminuirse su voluntad por el velo del paladar que le rodea y que tiene un esfnter msculo circular que lo guarnece. La cavidad de la boca y de los tubos o cspirculos es muy grande.

Tambin se podran suponer en los gritos de los Cetceos diferencias bastante sensibles para que la necesidad y el hbito hayan formado, entre estos animales, de muchos de estos gritos, signos constantes y fciles de manifestar cierto nmero de sensaciones, pudiendo decirse de ellos, con toda exactitud, que han recibido del tiempo y de la sociedad con sus semejantes, del efecto irresistible d las sensaciones violentas, de las impresiones frecuentemente renovadas y de las afecciones durables, un rudimento muy imperfecto y sin embargo bastante claro , de un lenguaje que propiamente puede llamarse as.

Pero cul es el poderoso resorte que principalmente dirige los actos que dicta su sensibilidad, y que ordena su inteligencia? Su larga cola , gruesa, fuerte, flexible, rpida en sus movimientos, y aumentada en su extremidad por una ancha aleta horizontal.

Estos animales la agitan y la vibran con la mayor facilidad porque tienen un gan nmero de vrtebras lumbares, sacras y caudales; porque las aplisis de las vrtebras lumbares son muy elevadas, y por ello consecuencia de esta conformacin, estas apfisis dan un punto de apoyo de los mas favorables a los grandes msculos adheridos ellas, los cuales mueven la cola.

Pues esta cla tan fuerte en su natacin, tan temible en sus combates, es la que reemplaza las extremidades posteriores de que los Cetceos carecen absolutamente; cuyos animales son verdaderos trpedos mas bien carecen de pies y solo tienen dos brazos de que se sirven para remar, batirse y euidar.de sus hijuelos.

Las extremidades anteriores son en muchos Mamferos mas grandes que las posteriores. La diferencia entre estas dos clases de extremidades aumenta en el mismo sentido medida que se recorren las diversas especies de Focas, de Dugongos, de Morsas y de Lamantinos que viven en la superficie de las aguas, y llega en lin ser la mayor posible, esto es, no se ven ya extremidades posteriores, cuando se llega los gneros de Cetceos, que no solo pasan su vida en medio de las olas, como sucede los cuatro precitados; sino que adems no se arrastran como las Focas, sobre las rocas sobre los arenales de las costas.

Si en vez de continuar nuestra observacin sobre los Mamferos nadadores que tienen tantas relaciones con los Peces, paramos la atencin en los animales que vuelan; si se examinan las familias de las aves, se ven sus extremidades anteriores desfiguradas, estendidas, modificadas, y cubiertas de modo que forman una ala ligera, gil, de grande superficie, propia para sostener y hacer mover un cuerpo bastante pesado en un fluido muy poco denso.

Y es de advertir que tanto en los animales que vuelan como en los que nadan, hay una doble reunin de resortes: un aparato anterior compuesto de dos brazos, y un aparato posterior formado por la cola; pero en los seres que cruzan el aire fluido sutil y ligero que forma la atmsfera, el aparato mas enrgico es el anterior, y en los que habitan el agua, (luido mucho mas denso y mas pesado que forma los rios y los mares, el aparato posterior es el mas poderoso En el animal que nada la masa es impelida; en e que vuela, es atrada.

Por ltimo, los Cetceos se sirven de los brazos y de la cola con gran ventaja para ejecutar en medio del Ocano sus movimientos de solaz de temor, de persecucin de fuga, de aficin de antipata, de caza de combate, porque todas las partes de su cuerpo estn impregnadas de una substancia untuosa. Muchas de ellas estn colocadas bajo una capa muy densa de una grasa ligera, cuya sustancia oleaginosa se halla hasta en los huesos y en los cadveres de los Cetceos mas desprovistos, al parecer, de grasa, y se revela por una forforescencia muy notable.

De esta manera, los animales que se sostienen y se mueven en medio de un fluido, han recibido de la naturaleza una ligereza particular que los habitantes de la atmsfera deben los gases que llenan muchas de sus cavidades y circulan hasta en sus huesos, y los habitantes de los mares y de los rios al aceite que penetra hasta en el tejido mas compacto de sus partes slidas.

Se ha credo que los Cetceos conservaban despus de su nacimiento el agujero oval que, est abier-

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