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Zoología. Cetaceos. Pgina 111. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



los ros, se ve que, sin exceptuar al Hombre, ayudado de todo el poder de sus artes, ninguna familia viviente ha reinado en la tierra sobre un dominio tan vasto como el suyo.

Por otra parte, como hay motivos para creer que los grandes Cetceos han vivido mas de mil aos, podemos decir que el tiempo les pertenece no menos que el espacio; por lo cual debemos admirarnos de que el genio de la alegora no haya querido considerarlos como emblemas de la duracin, as como de la extensin, y por consecuencia como smbolos del poder creador y eterno.

Pero si los grandes Cetceos han podido vivir tantos siglos y dominar sobre tan inmensos espacios, tambin han debido experimentar todas las vicisitudes de los tiempos y de los lugares, y he aqu aun para la filosofa y para la moral notables consideraciones, que recuerdan las catstrofes del poder y de la grandeza.

Aqu se tocan los extremos. La rosa y el efmero son los emblemas de la instabilidad. Masqu diferencia entre la duracin de la Ballena y la de esa flor! El Hombre mismo, comparado con la Ballena, vive solo la edad de la rosa. Apenas parece ocupar un punto en la duracin; al paso que un corto nmero de generaciones de Cetceos se remonta hasta las terribles pocas de las grandes revoluciones del globo. Las colosales especies de Cetceos son contemporneas de aquellas espantosas catstrofes que trastornaron la superficie de la tierra; ellas solas quedan de aquellas edades primeras del mundo; ellas son, por decirlo asi, ruinas vivas ; y si el viajero ilustrado y sensible contempla con emocin en medio de las abrasadas arenas y de las desnudas montaas del alto Egipto , aquellos soberbios monumentos del arte, aquellas columnas, estatuas y templos medio arruinados que le revelan la historia veneranda de los primeros tiempos de la humanidad, con qu noble entusiasmo el naturalista que arrostra las tempestades del Ocano por aumentar el sagrado depsito de los conocimientos humanos, deber contemplar al lado de las montaas de hielo que el fri amontona en los polos, esos colosos vivos, esos monumentos de la naturaleza, que recuerdan las antiguas pocas d las metamorfosis de la tierra!

En aquellos remotos tiempos, los grandes Cetceos reinaban pacficamente sobre el antiguo Ocano. Alcanzando una magnitud muy superior a la que tienen en nuestros dias, vean tranquilamente sucederse los siglos; porque el genio del Hombre aun no se haba adjudicado el imperio de los mares, ni el arte los haba disputado la naturaleza.

Podan los Cetceos entregarse sin inquietud aquel mutuo afecto que se observa todava entre los individuos de una misma reunin; entre el macho y la hembra, entre esta y el hijuelo que lacta y quien prodiga los mas tiernos cuidados, al que, en cierto modo, educa con esmero, proteje con afn y defiende con valor.

Todos estos actos, producidos por una esquisita sensibilidad los mantienen, propagan y animan. El instinto, resultado necesario de la esperencia y de la sensibilidad, se desarrolla, se extiende y se perfecciona en ellos. Esa costumbre de estar juntos, de compartir los goces, los temores y los riesgos, que une con tan estrechos lazos los Cetceos de un mismo grupo, tropa legin y mas particularmente al macho y la hembra, esta y su hijo, ha debido realzar mas y mas el instinto que reconocemos en estos animales; ennoblecer, en cierto modo su naturaleza, y convertirla en mteligencia, porque aunque no advirtamos en sus acciones aquella industria que parece debe considerarse como signo inseparable de la inteligencia y de la sensibilidad, es porque los Cetceos no necesitan de ella, pues no tienen que construir, por ejemplo, como los Castores, diques que detengan

en estos cuatro no describe mas que quince especies.

Erxjeben, cuya obra sobre los Mamferos, sali luz en 1777, dej para el Un de los anmales las Focas, hacindolas seguir de los Cetceos. Adopta los gneros y las especies propuestas por Linneo, esceptuando dos.

Otn Fabricius, en su Fnunc du Groenlandia, describi con cuidado muchas especies del Norte, y prest bajo este concepto un verdadero servicio la ciencia.

El abate Bnnnaterre en su Ccto'ogia propuso solamente cuatro familias, en las cuales fueron comprendidas ocho especies de Ballenas, dos Monodones, seis Cachalotes y nueve Delfines.;(Blff.)

De ningn modo podramos completar mejor estas consideraciones sobre los Cetceos, que aadiendo continuacin las del conde de Lacepedc, que dedicado a su historia, la adicion con interesantes y numerosos hechos y consideraciones altamente filosficas, acerca de varios puntos dudosos. Dice asi:

Estos animales, los mayores de la clase de los Mamferos, viven en medio de los mares lo mismo que los Peces, y no obstante respiran como las especies terrestres. Habitan en el agua, pero su sangre es caliente; muy viva su sensibilidad, muy grande su aficin sus semejantes; su amor sus hijuelos fogoso intrpido. Lactan las hembras con la leche de sus tetas los hijos que han llevado en su seno, y que nacen enteramente formados como el Hombre y como todos los Cuadrpedos.

A pesar de su tamao colosal, se mueven con una velocidad extraordinaria, y no obstante estn destituidos de pis propiamente dichos, porque solo tienen brazos. Pero habitan en medio de un fluido bastante denso para sostenerlos por su gravedad, y bastante susceptible de resistencia para dar sus movimientos puntos de apoyo, siendo tambin bastante movible para abrirse delante de ellos, oponiendo su marcha tan solo un ligero obstculo. No hubieran podirio sostener mover su enorme masa sino por medio de fuerzas demasiado superiores las que la naturaleza les ha concedido, si como las Aves hubiesen sido criados en el seno de la atmsfera, colocados como el Elefante sobre la rida superficie de la tierra. Cuntas importantes verdades puede ilustrar descubrir la atenta consideracin de los fenmenos que presentan los Cetceos!

Entre todos los animales ninguno ha recibido un dominio tan vasto, porque no solo es suya la superficie de los mares, sino que tambin son parte de su imperio los mas profundos abismos del Ocano. Si la atmsfera es dominio del guila , si puede tender su vuelo remontndose por los aires basta alturas iguales las simas de los mares en que los Cetceos se precipitan fcilmente, no llega hasta las regiones etreas sino luchando contra impetuosos vientos y contra los rigores de un fro tan intenso que llegara ser mortal. La temperatura del Ocano, al contrario, es bastante benigna y uniforme en todas las diversas partes de ese mar universal un poco distante de la superficie del agua, y por consiguiente de la atmsfera. Las capas de agua prximas esta superficie marina, sobre que descansa en cierto modo la atmsfera area, estn ciertamente sujetas un fro muy notable y endurecidas por la congelacin en los crculos polares y en las altas latitudes, es decir, la inmediacin de los polos; pero aun debajo de esas montaas de hielo que se chocan, se amontonan y se consolidan, aumentando el fri que ellas mismas producen, los Cetceos hallan en los senos profundos del mar un asilo tanto mas templado , cuanto que, segn la observacin de M. Humboldt, fsico no menos intrpido que ilustrado viajero, el agua del Ocano es de dos cuatro grados mas Ha en todos los baraderos , que en las profundidades inmediatas.

Y adems de esto, como hay Cetceos que suben



 

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