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Zoología. Cetaceos. Pgina 109. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



cuentan nuestros mares, as como las Oreas, sus enemigos capitales. Luego todos los naturalistas han pensado que la Orea era un Dellin. Sin embargo , Plinio da la cabeza de su Orea feroz la forma de la proa de un barco librnico; esta forma, que aun se conserva en la construccin de los buques pequeos de Genova y de Liorna, es enteramente la de un espadn; as es que se encontrarn en la Orea una reunin de caracteres pertenecientes muchos animales, y la forma de la cabeza de un espadn se agregan "pormenores relativos las costumbres propias de los Escualos y Tiburones, y las dimensiones de un Cachalote. Debia ser de gran tamao aquella Orea, que el emperador Claudio hizo atacar por las cohortes pretorianas, y que ech pique la vista de Plinio, un buque con su tripulacin , sumergindole debajo de un diluvio de agua que hizo salir de sus tubos.

Plinio, sin embargo, conoca Jas funciones y el destino de los tubos, sin explicar, sin embargo, su mecanismo. No dice gran cosa de los Marsuinos, que l distingue de los Delfines: en cuanto estos se complace en trazar su historia, y recuerda no solamente los cuentos de Aristteles, sino que agrega otros nuevos y mas circunstanciados. Imbuido en las ideas populares de su tiempo, agrega las costumbres del Dellin, al cual supone una rara inteligencia en su cuento de Simn, muchas de las del Marrajo, como las de tener precisin de volverse de espaldas para coger su presa , tener la boca debajo de la cabeza, etc., y hablando de su aleta dorsal, se ve evidentemente que l tenia la vista un Pescado grande del gnero Escaro, pero no se sabe, por ejemplo, en que fundamento puede apoyarse lo que cuenta del Dellin que subia el Nilo y atacaba al Cocodrilo. Dice, en efecto, que conociendo este Cetceo el punto vulnerable de su enemigo , se sumerge velozmente en el momento en que ve este dirigirse hacia l para atacarle, y que con la espina cortante de su aleta dorsal le abre diestramente la barriga.

Estas citas deben ser suficientes para mostrar que seria intil el tratar de buscar de un modo positivo los animales de que los antiguos han hablado. Aun mayor oscuridad reina todava en los autores de los ltimos siglos' habremos de sorprendernos? Si los romanos y los griegos en el tiempo de su esplendor, adoptaron las historias de Aristteles, de Plinio, de Eliano , los escritores del renacimiento de las letras, despus de muchos aos de tinieblas y de envilecimiento , obligados crearlo todo nuevamente, acogieron con codicia lo que les contaron sus contemporneos ; y cuanto mas maravillas les contaban en las historias sin gusto ni eleccin que les referan, tanto mas aprecio y opinin tenan. Sus obras, sin embargo, contienen numerosas importantes observaciones; pero como la cizaa est abundantemente mezclada con el grano bueno, resulta que no se puede sacar todo el fruto que se desea; por lo tanto no presentaremos masque un sucinto resumen de las opiones admitidas en aquella poca.

Se encuentra en el Museo Wormiano (1655) un extracto bastante detallado de una obra antigua intitulada Espejo real, cuyo autor, segn se dice, era rey y presenta una clasificacin de los Cetceos por gneros segn su tamao. Esta divisin, que no ha exigido un grande esfuerzo de sagacidad, est por decontado mezclada con todos los absurdos con que nuestros padres se complacan , y de que presentamos una ligera muestra.

Gneros : 1." Nyding, veinte anas de largo, sin dientes, sin barba (es decir, sin bigotes.) 2. Nisscn, cinco anas. Los Delfines.

mil doscientos hombres de tripulacin, que Montfort, de embustera memoria, ha descrito y figurado en el Butfon de Soonini!!!

el arte relos cosmticos hace tan grande uso: el aceite y la esperan de Ballena son artculos de un comercio muy extenso.

Los Cetceos, lo menos muchos de ellos, han sido conocidos de lamas remota antigedad; los escritos de los antiguos autores , de Aristteles, de Plinio, de Eliano, hacen mencin de ellos con el nombre de ceus de "i"-! (cele) que aplicaban tambin los Peces grandes del gnero Escualo. De aqu se deriva el nombre de Cetceos que los modernos les han dado generalmente. Observados desdi' la poca mas remota en las costas de las naciones celtas, han recibido de ellas el nombre de ivhall, y esta palabra ligeramente modificada por la ortografa , se ha generalizado en todos los pueblos de origen tudesco. Los italianos y los franceses de las costas del Ocano y del Mediterrneo, y primeramente los vascos, les aplicaron el nombie de Sopladores su equivalente, y todava con esta denominacin los designan hoy da los habitantes de las costas de aquellos pases.

Aristteles no ha hablado mas que de una sola especie de Ballena, y cita algunas del tamao de mil pies, exageracin que prueba que l no la conoca mas que por las descripciones populares; sin embargo, el filsofo de Stagira le da por patria el mar de las Indias, y entonces es posible que sea realmente la Ballena franca la que l ha querido indicar. En el mismo pasaje dice tambin que el Ganges produce Anguilas de trescientos pies; luego para ser consecuente , Aristteles deba dar naturalmente mil pies una Ballena. El naturalista griego aislaba sin embarglos Cetceos dlos otros animales, y formaba de ellos un gnero, porque su opinin sobre este punto es precisa. Se puede, dice l, establecer el gnero de las Aves, el de los Cetceos, etc.; pero en ninguna parte se ve que haya tenido una idea bien exacta de estos animales. La historia del Dellin es mucho mas circunstanciada , y no se puede dudar que Aristteles no lo haya conocido bien; pero despus de haber referido algunos pormenores, aun hoy da verdaderos acerca de este animal , enlaza entre ellos algunas fbulas y sobre todo muchos hechos que no pertenecen mas que al Tiburn. El Misticetus que los modernos miran como la Ballena franca, podra ser muy bien cualquiera otra cosa, y no tiene nada de imposible el que sea un Qmtoion. Porque Aristteles se limita decir que el Misticetus tiene en la boca en lugar de dientes, cerdas semejantes lasdel Puerco. A este se sigui Plinio, que desfigur completamente este animal con cuentos pueriles. El Marsuino es el Phoeena de Aristteles, segn id parecer de la mayor parte de los ictologistas del siglo pasado. Sin embargo cmo es que este autor le da solamente por patria los mares del Ponto Euxino, y dice que su tamao es menor que el del Delfn? El Marsuino del Mediterrneo parecera ser al contrario, segn el docto Escaligero, el Tyrsio de los griegos , aunque algunos autores no venene] Tyrsio mas que la Foca comn. Si despus de Aristteles consultamos Plinio , no sacaremos de l grandes luces; sin embargo, se encuentran en su Historia natural algunas especies de Cetceos sobre las cuales ha reunido detalles pertenecientes muchas especies de animales marinos. Tendremos sin embargo una prueba de la buena foque tenia Plinis acogiendo los cuentos que los navegantes de su tiempo referan su vuelta. As es que, dice el autor romano , que el mar de las Indias produce animales grandsimos, como Ballenas de cuatro obradas , Langostas de cuatro codos... En el Ocano de las Galias vio al Fisetero Soplador, y en el mar de Cdiz al Pescado que tiene forma de rbol, cuyas ramas son tan extendidas que se cree que jams ha podido pasar por el estrecho de Gibraltar (I); las Ballenas , dice tambin Plinio, fre-

(1) Este ltimo debe ser el Pulpo Kraken, que vuelca los navios de tres puentes, que tienen ciento veinte caones y



 

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