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Zoología. Cetáceos. Página 107. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Aragón

Buffon Los tres Reinos de la Naturaleza Tomo 2



, fenómeno se ejecutaba por un mecanismo particular de los órganos de la circulación, y que consejaban toda su vida el agugero oval, abertura que hace comunicar las dos aurículas del corazón, y permite á la sangre venosa mezclarse con la arterial, sin pasar por los pulmones. Este agujero oval, que existe mientras el feto está en el vientre de su madre , se cierra cuando el animal nace y los pulmones por el contacto del aire comienzan á funcionar. Pero esta idea errónea, combatida bace mucbo tiempo, ba sido completamente demostrado como falsa, y el agujero de Botal, eu los Cetáceos, se oblitera en el momento del nacimiento como en los demás Mamíferos. Lo que lo prueba por otra parte de un modo decisivo es, que inmediatamente que un Cetáceo cae en cualquier lazo y no puede salir á respirar á la supercie del agua, muere asfixiado.

Antes de considerar á los animales de que nos ocupamos bajo el concepto general de su organización, y de algunas de las funciones que tienen que desempeñar, deberemos acaso estudiar de qué manera se ponen en relación con los cuerpos que los rodean, ó en otros términos, eual es en ellos la extensión de las facultades de los sentidos. Confesaremos que la sensibilidad de que están dotados no merece ser citada, y que nada parece menos sensible que una monstruosa Ballena , cuyos sentidos están embotados debajo de las capas de un tejido celular espeso, que apenas animan algunos hüillos nerviosos, poco en relación con las superficies cuyas propiedades deben excitar vitalmente , y que recorren muy pocos vasos. Para apoderarse de un Cetáceo, cualquiera que sea, es menester siempre herir una viscera principal, y que el animal retenga consigo el arpón que le ha herido: entonces se deja correr una cuerda cuya flexibilidad acredita la cesación de las fuerzas por consecuencia de la pérdida de sangre, y solamente entonces es cuando tiran de él, y frecuentemente sucede, que forcejeando el animal, rompe con un esfuerzo, en el momento en que van á sacarlo del agua, el arma introducida profundamente; va á morirse lejos de allí, ó con frecuencia se cura de sus heridas cuando no interesan mas que los tejidos adiposos y musculares. Los sentidos en general son muy obtusos y asi es que todos los Cetáceos tienen al parecer menos inteligencia é industria que los Pescados. El tacto debe ser poso .sensible, y probablemente no se ejerce bien mas que en los alimentos, uniéndose al gusto. El tacto parece que debe residir en las criptasque existen en el reborde de la boca, en donde los nervios del gusto :e unen á los del olfato. Las aletas y la piel sobre la superficie del cuerpo, no parectn propias mas que para dar cuenta de los choques fuertes y bruscos, pero son incapaces de apreciar las sensaciones que no son de naturaleza dolorosa. El olfato, por consiguiente, es también muy limitado eu la mayor parte de los Cetáceos. Las Ballenas solas reciben en la hoja cribosa de su etmoides, bastantes filamentos nerviosos para percibir algunos olores. Los alunes v los Cachalotes, en los cuales esta lámina está imperforada, no tienen vestigio alguno del nervio etmoidal. Así es, que se ha creído que la olfacion tenia en ellos su residencia en las anchas cavidades térigopalatinas de que carecen los cráneos de las Ballenas ; pero acaso se ha olvidado demasiado que el olfato en los animales destinados á vivir en la mar se confunde con el gusto, y que los efluvios, ó mas bien los olores, no se les trasmitían sino en disolución, y que por consiguiente no podían percibirlos sino cuando el agua ha tocado las partes sensibles de lo interior de la boca; que así las sensaciones producidas por los cuerpos, y que tienen por vehículo el aire, eran olores, y que las disueltas por el agua son sabores: los Cetáceos en tal caso, no tienen necesidad de olfato propiamente dicho.

En cuanto al gusto, debe ser muy limitado. El apa-

rato de la masticación, en efecto, anuncia que en todos los Cetáceos se ha destinado tanto á coger y á retener la presa, cuanto á triturarla y á reducirla á una especie de bola, que la lengua y las membranas inmediatas deben presentar á la campanilla ó centinela del gusto. En todos los Cetáceos la lengna está mas ó menos cubierta de grasa; es inmóvü, sin músculos motores , privada de papilas, revestida de una piel muy lisa y naturalmente seca, y aun epidérmica, v sus funciones deben ser muy limitadas. Los bigotes de las Ballenas son una especie de tamiz que detiene á todos los animales que forman su alimento. En los Delfines y en los Cachalotes, los dientes sirven mas bien de garfios para detener la presa, que para destrozarla. En el pequeño grupo de los Cetáceos herbívoros , se concibe naturalmente que el género de vida ha tenido necesidad de una modificación en la forma de la corona de cada hueso de los arcos dentarios. De aquí resulta naturalmente, que el estómago en los Cetáceos es el principal y casi único agente de la digestión propiamente dicha, y que la presa entra entera y sin previa elaboración.

El oido se contiene en un hueso que no forma parte de la caja huesosa craniana, ó que no depende de ella mas que por algunos ligamentos; de modo que el aparato de la audición se encuentra así flotando en medio de un tejido celular abundante. De ello debe resultar una percepción mny incompleta de los sonidos y esto es precisamente lo que sucede, porque acaece frecuentemente que pasa un buque á la vela, con rápida estela, cerca de los grandes Cetáceos, sin que se aperciban hasta que está muy cerca, y aun cuando la vista fije su atención. Además, el aparato auditivo, como que carece de concha para reunir los sonidos, no los recibe sino al través de una hendidura estrecha, que forma un conduelo sinuoso abierto detrás de los ojos, y aun en muchas especies está obliterada esta abertura. Los Mamíferos que viven en el agua, dice Mr. de Blainville, ofrecen alguna analogía en el aparato de la audición con ciertos animales terrestres, esto es, que esta analogía no se encuentra en el poco desarrollo del laberinto que frecuentemente es poco notable por su pequenez, sino solamente en la desaparición gradual de la parte exterior ó concha. Esto es lo que se ve sobre el particular, estudiando sucesivamente lasNutrias, las Focas, y en fin los Cetáceos. Las primeras tienen aun la concha completa, aunque mucho mas pequeña que en los otros Carniceros. Las primeras especies de Focas tienen también un pequeño rudimento de concha exterior que desaparece completamente en las últimas. Entre los Lamantinos y en la mayor parte de los Delfines, la concha no es mas que un tubo muy estrecho que se abre aun en la piel por un orificio muy pequeño y que frecuentemente cuesta mucho trabajo descubrir. Pero en muchas especies de estos, en los Cachalotes y en las Ballenas, se reduce este tubo á una especie de ligamento que va apenas basta la piel, v por consiguiente el oido medio no tiene roas abertura exterior que la de la trompa detrás de la boca.

La voz de los Cetáceos se reduce á una especie de mugido. Podemos afirmar, en efecto, que varios Delfines que algunos marineros cogieron y que izaron á bordo del buque estando aun vivos, donde los hacían trozos mucho antes de exhalar el último suspiro, no dejaban percibir ruido alguno y limitaban la expresión de su dolor á fuertes movimientos musculares. ¿ No habría podido tormarse por mugido el ruido fuerte y agudo que produce el aire violentamente repelido en los tubos por un animal víctima de las angustias de la muerte: t¿¡ ;

La vista se ejerce de diferentes maneras eu los Cetáceos , y los órganos en que reside están poco en armonía por su pequenez con el resto de los demás aparatos. Así es que los ojos esperimentan en ellos una separación inmensa en la Ballena y en los Cachalotes, no



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Zoología, hombres, animales, mamíferos, Publicado a mitad del siglo XIX. Zoología o Reino Animal. Mamíferos. Buffon Historia Natural los Tres Reinos de la Naturaleza

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