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Zoologa. Rumiantes. Pgina 80. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



rencia en lo largo de sus piernas, que las anteriores son doble mas altas que las posteriores. Tengo por imposible que se hayan engaado en un carcter tan notable; pero me atrevo asegurar que en esta parte, debe haber gran mudanza en las Girafas, segn van adquiriendo su incremento.

El cuello de la Grala es lo que mas admira lpsque la ven por la primera vez, pues no hay ningn cuadrpedo que le tenga tan largo, sin esceptuar el Camello, el cual le sabe doblar y replegar de diversos modos, lo que no parece puede ejecutar la Girafa.

Su color es blanco sucio, sembrado de manchas leonadas, de un amarillo plido, muy cercanas unas de otras en el cuello, mas distantes en lo restante del cuerpo, y de figura que se acerca al paralelgramo al rombo.

La cola es delgada, relativamente la longitud y magnitud del animal; y su extremidad est guarnecida de pelos, mas bien de crines negras de ocho nueve pulgadas de largo.

La crin, compuesta de pelosrojizos, de tres pulgadas y media de largo inclinada hacia la parte posterior del cuerpo, se extiende desde la cabeza, siguiendo lo largo del cuello hasta la mitad del lomo, y desde all continua la distancia de algunas pulgadas; pero los pelos que la forman en aquel paraje, se inclinan hacia la cabeza; y cerca del origen de la cola parece que vuelve empezar y dilatarse basta su extremidad; bien que los pelos entonces son muy cortos, y apenas se distinguen de los que cubren lo restante del cuerpo.

Sus prpados as los superiores como los mferiores estn guarnecidos de pestaas formadas de una lila de pelos muy speros; y otra de pelos semejantes pero mas claros y largos, guarnece el contorno de la boca.

Su aspecto anuncia un animal apacible y dcil, y as lo confirman cuantos le han visto vivo.

Las Girafas dice Mr. Gordon se hallan hacia los 28 grados de latitud meridional en los paises habitados por unos negros, quienes los hotentotes llaman brinas brlcuas; y la especie parece no haberse propagado, hacia el Sur, mas all de los 29 grados, ni por la parte del Levante, sino hasta los cinco seis grados del meridiano del Cabo; de suerte que los cafres, habitantes de las costas orientales de frica, no conocen las Girafas, y probablemente ningn viajero las ha visto en las costas occidentales de aquel continente, puesto que no existen sino en lo interior dt l, estando confinadas en los lmites que acabamos de indicar hacia el Sur, el Levante y el Poniente, y volvindolas encontrar, por la parte del Norte hasta la Abisinia, y aun en el Egipto superior.

Se ha creido que en general la gran diferencia de altura que se nota entre la parte anterior y la posterior de laGirafa, provenia solamentedel desigual tamao de las piernas; pero Mr. Gordon ha remitido al profesor Allamand todos los huesosdecadaunade dichas piernas, que con corta diferencia son de un mismo tamao; de suerte que la desigualdad de ambos cuartos no se puede atribuir esta causa, sino que proviene del tamao de los omplatos y de las apfisis espinosas de las vrtebras del lomo. E hueso del omoplato tiene dos pies y cuatro pulgadas de largo, y las primeras apfisis espinosas tienen de largo mas de un pi, lo cual basta para que el cuarto delantero sea cerca de dos pies y seis lneas mas elevado que el trasero.

Jos Brbaro, citado por Aldrovando, dicoque lalen-gua de la Girafa es redonda, delgada, de color violado, y de dos pies y cuatro pulgadas de largo, y que el animal se sirve de ella para arrancar las hojas de que se alimenta; pero este es un error, pues Mr Gordon ha reconocido en todas las Girafas que ha muerto y disecado, que su lengua en la figura y sustancia se semeja la de las Gacelas.

Los ojos son grandes, bien rasgados y brillantes, y el muar apacible: su mayor dimetro es de tres pulgadas y una lnea: los prpados estn guarnecidos de pelos largos rgidos en forma de pestaas, y no tienen lagrimales.

Estos animales son muy tratables, y es probable que se les pudiera amansar y hacer domsticos : con todo, no lo son en ninguna parte, y en su estado de libertad se mantienen de hojas y frutas de rboles, las cuales , por la estructura de su cuerpo y lo largo de su cuello, cogen con mas facilidad que la yerba que est sus pies, pues para comerla necesitaran doblar las rodillas.

Su carne especialmente la de las Girafas jvenes, es bastante buena, y sus huesos estn llenos de una mdula que los hotentotes encuentran esquisita, y per lo mismo van con frecuencia caza de Girafas, y las matan con sus flechas envenenadas: los africanos se sirven del cuerno de estos animales para diferentes usos, y entre otros, para hacer vasos en que conservan el agua.

Las Girafas habitan nicamente en las llanuras: andan en pequeas manadas de cinca seis, y veces diez doce; y sin embargo, la especie no es muy numerosa. Cuando reposan, se echan sobre el vientre, y esto les ocasiona callosidades en el pecho y en las articulaciones de las piernas.

FAMILIA DE ANTILOPES.

Los animales comprendidos en esta familia carecen de caninos, y estn provistos de lagrimales; sus astas constan de un ncleo completamente slido, y de un estuche hueco y elstico, en uno y otro sexo. Tienen treinta y dos dientes; saber, ocho incisivos en la mandbula inferior, y ninguno en la superior, y doce muelas en cada mandbula. Su talla es esbelta y ligera; su nariz, tan pronto terminaen una geta, como se manifiesta del todo cubiertade pelos; la mayor parte tienen lagrimales, pero todos carecen de barbas; las orejas son largas y puntiagudas. Siendo estos animales muy numerosos en especie y muy difciles de determinar, vamos seguir la clasificacin de Blainville, dando los sub-gneros el nombre de gneros, aunque sin dar la menor importancia este cambio y nicamente para mayor facilidad.

GNERO ANTLOPE

Antlope (Un.)

Tienen cuernos con dos tres corvaduras, alineados , algo en espiral y con una arista; regularmente carecen de lagrimales, y el hocico no termina en gota;



 

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