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Zoologa. Rumiantes. Pgina 77. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



ostado, en todos tiempos tiene la misma superabundancia ; de suerte que en el invierno mismo, y poco despus de la brama, pierde su cuerno y lo recobra. As, en estos animales, lo superfino del nutrimento orgnico, antes de determinarse hacia los receptculos seminales, y de formar el licor seminal, se drije hacia la cabeza, y se manifiesta lo exterior por la produccin de los cuernos, del mismo modo que el pelo y la barba en el Hombre anuncian el licor seminal, y le preceden; y parece que estas producciones, digmoslo as, vejetales, se forman de una materia orgnica, superabundante, pero todava imperfecta y mezclada de parles groseras, puesto que en su incremento y en su sustancia conservan las cualidades de vejetal, al paso que el licor semina', cuya produccin es mas tarda, es una materia puramente orgnica, enteramente despojada de partes groseras y perfectamente asimilada al cuerpo del animal.

Al segundo ao, ya tienen dos tres candiles en cada asta : al tercero, tres cuatro : al cuarto, cuatro cinco; y es muy raro encontrar Corzos que tengan mas. Los viejos se conocen nicamente en lo grueso del cuerno, en lo ancho de su base, y en lo abultado del grano del mismo cuerno. Mientras esta subsiste blanda, es sumamente sensible. Yo he visto cortar de un balazo uno de los troncos del cuerno que empezaba crecer: el Corzo sinti tanto el golpe, que cay como muerto : el cazador , que estaba cercano, se ech sobre l y le asi de un pi, pero el animal vuelto en s, y recobrando repentinamente sus fuerzas, le arrastr por el bosc ae mas de treinta pasos, sin embargo de ser un liomure muy robusto, hasta que al fin, habiendo muerto al Corzo con el cuchillo de monte, vimos que la bala no le babia hecho mas dao que cortar una asta del nuevo cuerno. Adems, se sabe que las Moscas son una de las mayores incomodidades que esperimenta el Ciervo cuando recobra sus cuernos, por lo cual se oculta entonces en lo mas espeso del bosque, en que hay menos Moscas, sindole estas insufribles cuando se pegan los cuernos recientes : de suerte que hay una comunicacin ntima entre las partes blandas de aquella madera viviente y todo el sistema nervioso del cuerpo del animal. El Corzo, que no tiene motivo ele temer las Moscas, por recobrar sus cuernos en invierno, no se oculta, pero camina con precaucin, y lleva la cabeza baja para no tropezar en las ramas.

En el Ciervo, el Gamo y el Corzo, el hueso frontal tiene dos eminencias, sobre las cuales estriban los cuernos : estas eminencias huesosas empiezan a brotar los cinco seis meses, y adquieren en poco tiempo todo su incremento; pero lejos de continuar elevndose conforme el animal crece en edad, disminuyen de altura cada ao, de suerte que las astas en un Ciervo, en un Corzo viejo, estriban con bastante inmediacin sobre el hueso frontal, cuyas eminencias han perdido de altura lo que han ganado de ancho; y he aqu el indicio mas seguro para conoce1- la edad en todos estos animales. La causa de este fenmeno, que primera vista parece extrao, deja de serlo s se reflexiona que los cuernos, que descansan sobre dichas eminencias, las oprimen,,luanle el tiempo de su incremento, V que por consiguiente, se ensanchan y aplastan mas y mas por esta misma compresin, reiterada cada nueva produccin anual. Esta es la causa de que, sin embargo de adquirir siempre mayor grueso las astas y la raiz de los cuernos, v tanto mas cuanto el animal es mayor de edad, la altura de ellos y el nmero de los candiles se disminuya tanto, que al fin, cuando llegan edad muy avanzada, no tienen mas que dos mogotes gruesos unos cuernos extraos y contrahechos, cuyo tronco es muy grueso, y los candiles muy pequeos.

As como la corza no est preada sino cinco meses y medio, y el incremento del cercillo es mas pronto que l del Ciervo , as tambin su vida es mas corta, y tal vez no pase, cuando mas, de doce quince aos. En el estado domstico solo resisten seis siete aos : son muy delicados en la eleccin del alimento, necesitan movimiento y aire, una hembra y terreno extenso para que estn su gusto : se les puede domesticar, pero nunca se consigue hacerlos obedientes, ni aun familiares : conservan siempre algo de su ndole montaraz : se espantan fcilmente; y se precipitan contra las paredes con tanto mpetu, que suelen romperse las piernas. Por mas domsticos que parezcan, se les debe tratar con precaucin : los machos, sobre todo , estn sujetos tener caprichos pelg osos, y tomar aversin ciertas personas, y enionces acometen y dan cabezadas, bastante fuertes para derribar un'hombre , y le patean cuando le ven en tierra. Los Corzos no braman con tanta frecuencia ni con voz tan fuerte como el Ciervo: los corcllos despiden un sonido diminuto, corto y lastimero, que parece pronuncian las slabas, mi...mi, y manifiestan la necesidad que tienen de alimento. Este sonido es fcil de imitar con el reclamo, y la madre, engaada, acude hasta ponerse bajo la escopeta del cazador.

En invierno, hacen los Corzos su mansin en los montes, y se mantienen de zarzas, de retama, dejara, etc.; en la primavera acuden los sotos nuevos y claros , y comen los tallos y las hojas tiernas de casi todos les arhnlcs : ote alimento calido fermenta en su estmago, y los embriaga de modo que entonces es muy fcil sorprenderlos, pues no saben donde van, y salen frecuentemente del bosque, acercndose veces los ganados y las habitaciones. En el verano permanecen en los bosques altos, de donde rara vez salen beber alguna fuente, en tiempo de mucha sequedad , pues por poco abundante que sea el roco, estando las hojas mojadas de la lluvia, no necesitan beber: buscan los pastos mas finos, no comen con ansia, como el Ciervo, no despuntan indiferentemente toda especie de yerbas, pacen con delicadeza, y rara vez acuden los sembrados porque prefieren las zarzas y las jaras los granos y las legumbres.

Nadie ignora que la carne de estos animales es manjar escelente; pero debe elegirse con cuidado : su calidad depende principalmente del pas en que habitan , bien que aun en el mejor hay Corzos de buena y de mala carne : los de color pardo la tienen mas fina que los rojizos : los machos, y de mas de dos aos de edad, la tienen dura y de gusto desagradable : las corzas, aunque de la misma mayor edad, la tienen mas tier.ia: la de los corcllos demasiado jvenes es muy blanda, pero escelente cuando tienen un ao ao y medio : ios de las llanuras y los de los valles no son buenos para comer : los de terrenos hmedos son peores: los que se crian en los parques, tienen poco sabor; y en fin no son enteramente buenos sino los que se crian y viven en terrenos secos y elevados, cortados por colnas, bosques, tierras de labor , y de otras incultas, donde tienen todo el aire , el espacio , el alimento y hasta la soledad que necesitan, pues los que han sido inquietados frecuentemente estn llacos, y los que se cogen despus de haberlos corrido , tienen la carne inspida y seca.

Esta especie , menos numerosa que la del Ciervo y aun muy rara en algunas partes de Europa, parece que abunda mas en Amrica. En la septentrional se encuentran Corzos semejantes los de Europa , con la diferencia de ser mayores, y tanto mas, cuanto es mas templado el pas en que habitan.

ABC.

Cervus pigargus (Poli. Desm.); Cono de Tartaria (J. Cuv.)

Ciertamente es una simple variedad del anterior; se aproxima la altura del Gamo, y su cola consiste en un mero tubrculo ; el pelo es largo, denso y pardo castao; las aneas son blancas y el vientre'amarilleuto;



 

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