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Zoologa. Rumiantes. Pgina 72. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



gunos ardides, ya pasando y volviendo pasar por el mismo camino dos tres veces, ya desvindose aun lado, para ocultarse. Cuando los Perros han perdido el rastro del Ciervo, es preciso mucho trabajo y cuidado para volverle encontrar : pero una vez conseguido se le puede dar caza con mas ventaja pues medida que su ardor se debilita, aumenta el de los Perros, la sensacin de estos es tanto mas distinta y mas viva cuanto aquel est mas acelerado, y por lo mismo aumentan su velocidad y ladrido. El Ciervo se vale entonces de mas astucias que nunca, pero como no puede ya correr con tanta velocidad, ni por consiguiente alejarse mucho de los Perros, sus ardides y sus vueltas y revueltas le son intiles , y no le queda mas recurso que el de huir de la tierra que le es traidora, y arrojarse al agua para que los Perros pierdan viento. Los de caballo atraviesan el agua, y vuelven poner los Perros en el rastro del Ciervo, el cual no puede alejarse mucho porque sus fuerzas se van aniquilando y no le queda mas medio que rendirse. En este caso aun procura defender su vida, hiriendo los Perros y aun los Caballos de los cazadores, uno de los cuales le remata metindole el cuchillo de monte por la cruz. Inmediatamente se celebra la muerte del Ciervo con instrumentos de caza y grandes regocijos; los Perros gozan plenamente de su victoria, dejndoles comer la entraas de la victima que han rendido.

No todas las estaciones son buenas para cazar los Ciervos con Podencos: en la primavera, cuando la tierra se cubre de nueva yerba y se esmalta de llores, su perfume hace menos seguro el viento de los Perros, los cuales como el Ciervo se halla entonces en su mayor vigor, por poco que se les adelante tienen mucho trabajo en alcanzarle. Por lo mismo los cazadores estn persuadidos de que la estacin en que las ciervas estn prximas parir, es la mas desventajosa, porque en aquel tiempo los Perros suelen dejar un Ciervo ya fatigado por correr tras una cierva que encuentran por acaso. Del mismo modo, principios del otoo, cuando el Cierro est en la brama, los ventores le siguen sin ardor, ya sea porque el olor fuerte que exhala entonces hace su rastro mas indiferente para los Perros, ya quiz porque todos los Ciervos tienen entonces casi el mismo olor. En el invierno, durante las nieves, no se pueden cazar Ciervos, porque los ventores no tienen vientos, y parece que siguen el rastro mas bien por la vista que por el olfato. En esta estacin, careciendo los Ciervos de pasto en lo espeso del bosque , salen de l, van y vienen parajes mas descubiertos, los bos-quecillos nuevos y aun las tierras sembradas : desde el mes de diciembre andan en manadas, y en lo mas rgido de los fros procuran buscar el temple de las costas mantenerse en parajes abrigados, apretndose unos contra otros, y calentndose mutuamente con su aliento. A fines del invierno salen las orillas de las selvas, y van los sembrados. En la primavera sueltan los cuernos, que se desprenden por s mismos , mediante un ligero esfuerzo que hace el animal enganchndolos en alguna rama.

Los Ciervos viejos pierden sus cuernos principios de marzo; los de diez candiles mediados a fines del mismo: los enodios y los estaqueros ltimos de mayo. Estas pocas son muy variables y estn sometidas la templanza rigor del invierno, que las adelanta atrasa.

Luego que los Ciervos han perdido los cuernos, se separan unos de otros, y no quedan juntos sino los jvenes: se mantienen en los bosques, buscando los mejores sitios, los matorrales, los sotos nuevos y claros, donde permanecen todo el verano para recobrar sus cuernos; en este tiempo caminan con la cabeza baja por no tropezar en las ramas con los cuernos nuevos, que son delicados, hasta que han tomado su incremento; pero una vez adquirido y suficientemente endurecidos, los frotan contra ios rboles para despojrles de la piel de

como en las sociedades cultas todo se engrandece y perfecciona para hacer mas viva y agradable la diversin de la caza y ennoblecer todava este ejercicio, el mas noble de todos, se ha hecho de l un arte. La caza del Ciervo exige conocimientos que no pueden adquirirse sino con la esperiencia : supone un aparato real: Hombres, Caballos y Perros, todos ejercitados y adiestrados, que por sus movimientos, investigaciones inteligencia deben concurrir tambin al mismo objeto. El montero debe juzgar de la edad y sexo : debe saber distingir y conocer exactamente si el Ciervo quien ha echado cerco (1) con su ventor (2), es estaquero (3), enodio nuevo (4), de diez candiles nuevos (5), de diez candiles (6), Ciervo viejo (7), y los principales indicios por donde esto se puede conocer son la huella (8) y el estircol. El pi del Ciervo es mas bien hecho que el de la cierva : su pierna (9) es mas gruesa y est mas cercana del taln : sus pasos son mas arreglados , y la distancia entre ellos mayor; pone el pi en el sitio en que habia puesto la mano, en vez de que la cierva tiene el pi peor formado, la distancia que alcanza con cada paso es mas corta, y no pone regularmente el pi en la huella que seal con la mano. Cuando el Ciervo ha entrado en los cuatro aos se deja conocer lo bastante para evitar toda equivocacin; pero es preciso mucha prctica para distinguir la huella del enodio de la que deja la cierva; y para asegurarse es necesario examinarla una y muchas veces.

Cuando el montero, en la estacin seca del verano, se halla imposibilitado de formar juicio por la huella, debe seguirla al revs para encontrar el escremento del animal, y conocerle por este indicio, que exige tanta acaso mayor prctica, pues sin esto le seria imposible dar noticias puntuales los cazadores. Cuando en virtud de su informe se hayan llevado los Perros al paraje en que est el Ciervo y en que se han roto algunas ramas para seal, debe tambin saber animar su ventor, y obligarle que tome bien el rastro, hasta haber hecho partir el Ciervo, en cuyo instante toca la corneta para que suelten los dems Perros, alentndolos con la voz y la bocina : debe tambin observar bien el pi del Ciervo que da caza, fin de conocer cuando este busca otro y le deja en su lugar, si est acompaado. En este caso acaece frecuentemente que los Perros se separan y forman dos caceras; y los Hombres que van caballo, deben separarse tambin y llamar a los Perros que se han estraviado dar caza al Ciervo sustituido quien no se persegua, para volver ponerlos en el rastro principal. El Hombre caballo debe acompaar sus perros, corriendo su lado, para animarlos siempre sin instarles demasiado , y ayudarles en un camino (10), cuando el Ciervo retrocede por el mismo camino que ha llevado; para no equivocarse debe procurar dar vista al Ciervo , siempre que le sea posible, pues este animal nunca deja de practicar al-

(1) Echar cerco, es dar vueltas alrededor del paraje en que ha entrado el ciervo, y asegurarse de que no ha salido de all.

(2) Ventor. Perro que se escoge entre los podencos, y se le adiestra para echar cerco al ciervo, al corzo, al jabal etc. Este se suelta para que avise donde est la caza

(3) Eslaquero. Ciervo que tiene un ao cumplido, y le empiezan salir los cuernos.

(4) Enodio nuevo. Ciervo que ha entrado en el tercero, cuarto quinto ao.

(5) Ciervo de 10 candiles nuevo, el que ha entrado en l sesto ao.

(6) Ciervo de 10 candiles, el que est en el stimo ao.

(7) Ciervo viejo, el de 8, 9,10 aos etc.

(8) Huella. La seal del pi que imprime el ciervo en la tierra.

(9) Pierna. Se llaman as los dos huesos que hay en la parte posterior de esta, y que imprimen huella juntamente con el pi.

(10) Cambio: es cuando el ciervo busca otro otros con quienes se entretengan los perros para poder l huir.



 

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