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Zoologa. Rumiantes. Pgina 71. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



tres de diferentes modos, segn las diversas estaciones: se valen de hembras domsticas para atraer los machos silvestres en el tiempo del celo : tambin los matan con balas y flechas y disparan estas con tal violencia que no suelen necesitar mas que una para matar el animal, pesar de la resistencia de su piel y lo espeso dol pelo.

ciervo ordinario.

Cervus eleplws (Lin.)

He aqu uno de aquellos anmales inocentes , apacibles y tranquilos , destinados al parecer para hermosear y dar vida la soledad de las selvas, y ocupar lejos de nosotros los asilos pacficos de estos jardines de la naturaleza. Su forma airosa y ligera, su estatura bien proporcionada, sus miembros flexibles v nerviosos , su cabeza adornada , mas bien que armada, de un bosque viviente, y que, como la cima dlos rboles se renueva todos los aos, su tamao, su ligereza y su fuerza le distingen bastante de los dems habitantes de los bosques; y as como es el mas noble de ellos, as tambin sirve para la recreacin de los Hombres mas nobles y distinguidos. El Ciervo ha ocupado en todos tiempos los momentos de descanso de los hroes: el ejercicio d la caza debe suceder los trabajos de la guerra , y aun precederlos : saber manejar los Caballos y las armas son talentos comunes al cazador y al guerrero : el habituarse al movimiento y la fatiga, y la destreza y la ligereza del cuerpo, cualidades tan necesarias para auxiliar, y aun para sostener el valor, se adquieren en la caza, y se ponen en prctica en la guerra : la primera es la escuela agradable de un arte necesario, y al mismo tiempo, el nico entretenimiento que distrae enteramente de los negocios, el nico descanso sin delicadeza, y el nico que da un placer vivo sin languidez, sin mezcla y sin saciedad.

Qu cosa mejor pueden hacer los Hombres que por su estado se hallan continuamente fatigados de la presencia de los otros hombres ? Los grandes, siempre cercados y acosados de importunos , siempre fatigados de sus instancias y splicas, precisados ocuparse en negocios y en cuidados ajenos, agitados de grandes intereses, y tanto mas violentados cuanto es mayor su elevacin, no sentiran sino el peso de su grandeza, ni existiran sino para otros, sino pudiesen substraerse algunos instantes aun al tropel de los lisonjeros. Para gozar de s mismos, para renovar en el alma los afectos personales, los deseos secretos, las sensaciones intimas, mil veces mas preciosas que las ideas de la grandeza, necesitan de soledad; y qu soledad mas vanada, mas animada que la de la caza? que ejercicio mas sano para el cuerpo, qu reposo mas agradable para el nimo?

Tan penoso seria haber de estar siempre revestido de gravedad, como ocupado en la meditacin. El Hombre no fue hecho nicamente para meditar en cosas abstractas; y as como el ocuparse sin intermisin en estudios difciles, y negocios arduos, el tener una vida sedentaria, y hacer de su gabinete el centro de su existencia es un estado poco natural, lo es asimismo el de una vida tumultuosa y agitada por el movimiento de los dems Hombres, y en la cual es preciso violentarse , y estar continuamente circunspecto sus ojos. Una gran parte de nuestros verdaderos placeres consisten en el libre uso de nosotros mismos : nuestros verdaderos bienes, mientras vivimos, son de la naturaleza, son el cielo y la tierra, son esas campias y bosques, cuyo goce til inagotable nos ofrece. As, pues , la aficin la caza, la pesca, los jardines y la agricultura, es una aficin natural todos los Hombres; y en otras sociedades mas sencillas que la nuestra, casi no hay mas que dos rdenes ambos relativos este gnero de vida : el de los nobles cuya ocupacin es la caza y las armas, y el de los plebeyos, que no se ocupan sino en el cultivo de la tierra.

co, que es su nico mantenimiento, sobre todo durante el invierno, es una especie de liquen, cuya sustancia, semejante la de la seta, o de la barba cabruna, es muy nutritiva, y est mucho mas cargada de molculas orgnicas, que las yerbas, las hojas los vastagos de los rboles : y en esto consiste que el Reno tenga mayores cuernos y mas gordura que el Ciervo, y que las hembras y los Renos castrados tampoco carezcan de ellos. D aqu proviene tambin la grande variedad que se encuentra en el tamao, figura y nmero de los candiles y de las ramas de los cuernos de los Renos : los machos quienes no se ha dado caza ni sujecin, y que se nutren abundantemente y voluntad de este sustancial alimento, tiene unos cuernos de tamao extraordinario, que se extienden hacia atrs casi hasta las ancas, y hacia adelante hasta pasarles del hocico; los cuernos de los castrados son menores, y sin embargo suelen exceder al de los cuernos de nuestros Ciervos: igualmente, los de las hembras son todava mas pequeos; de suerte que estos cuernos varan, no solo como los de los otros animales por la edad, sino tambin por el sexo y por la mutilacin de los machos; y por consiguiente, son tan diversos unos de otros, que no es de admirar que los autores que han intentado describirlos, estn entre s tan poco acordes.

Cuando estos animales corren apresuran sumamente su paso, sus pezuas dan cada movimiento un estallido tan fuerte , que parece que todas las articulaciones de las piernas se desencajan. Los Lobos, avisados por este ruido, por el olor del animal, corren su encuentro, le cogen y le matan, si son muchos en nmero , pues el Reno se defiende de un Lobo solo, no con los cuernos, los cuales para todo le embarazan mas que le aprovechan, sino con sus pies anteriores, en que tiene mucha fuerza, con los cuales hiere al Lobo con bastante violencia para aturdirle apartarle de s, y luego huye con tanta velocidad que no le puede alcanzar. Otro enemigo mas peligroso para el Reno, aunque menos frecuente y menos numeroso, es el Roso-mack Glotn : este animal, mas voraz aun, pero mas pesado que el Lobo , en vez de perseguir al Reno, se sube un rbol, y se oculta en l para esperarle al paso ; y luego que le ve distancia proporcionada, se arroja sobre su lomo , se ase l con las uas, y empezando morderle la cabeza el cuello, no le abandona hasta haberle degollado.

El crujido que se percibe en los Renos, proviene de las articulaciones de los huesos de las piernas; y es mas que probable que sucede lo mismo en los dems animales en quienes se oye un ruido semejante.

En Lapona y en las provincias septentrionales de Asia, es quiz mayor el nmero de los Renos domsticos que el de los silvestres; pero en Groenlandia aseguran los viajeros que todos son salvajes.

Estos animales son tmidos y fugitivos, y huelen los hombres de lejos. Los mayores Renos de Groenlandia no son mas corpulentos que un novillo de dos aos; unos y otros mudan los cuernos en la primavera y casi al mismo tiempo se les cae el pelo : entonces se enflaquecen y se adelgaza su piel, pero en el otoo engordan y la piel se engruesa. Con este motivo, dice M. Anderson, que todos los animales del Norte sufren mejor los extremos del calor y del fri : gordos y bien abrigados en invierno, y flacos y con poco abrigo en el verano : en esta ltima estacin pacen la yerba tierna de los valles : en la otra buscan debajo de la nieve el musgo de las peas.

El Reno rumia como el Ciervo y como todos los dems animales que tienen muchos estmagos. La duracin de la vida del Reno domstico no es mas que de 15 16 aos; pero es de presumir que vive mas tiempo el silvestre, porque tardando este animal cuatro aos en crecer, debe vivir 28 30 aos, viviendo en su estado natural. Los Iapones cazan los Renos silves-



 

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