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Zoologa. Rumiantes. Pgina 70. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



animales domsticos, hallaremos que este animal vale l solo por dos tres de los nuestros. De l se valen los lapones, como nosotros del Caballo, para tirar de sus carros y trineos : el Reno camina mucho mas ligeramente , hace con facilidad jornadas de treinta leguas, y corre con tanta seguridad por la nieve helada, como sobre una pradera poblada de menuda yerba : la hembra da una leche mas substanciosa y nutritiva que la de la vaca : la carne de este animal es muy buen alimento: de su pelo se hacen escelentes forros; y su piel curtida es un cuero muy suave y durable; y de este modo se logra, en solo el Reno toda la utilidad que nosotros sacamos del Caballo, de la vaca y de la oveja.

El modo con que los lapones crian y conducen estos animales, merece particular atencin. Olao , Scheffer y Regconard han dado sobre esto relaciones individuales , que creemos deber presentar en extracto, reformando suprimindolos hechos en que aquellos autores se engaaron. Los cuernos del Reno , mucho mayores, mas extendidos, y dividos en mucho mayor nmero de ramas que los del Ciervo, dicen estos autores, son una especie de singularidad monstruosa y admirable: el alimento de este animal, durante el invierno, es un musgo blanco que l sabe hallar debajo de la nieve, rompindola con los cuernos, y apartndola con los pies: en el verano , se mantienen de retoos y de hojas de rboles mas bien que de yerbas, que no podran coger con facilidad : pues sus cuernos estn muy inclinados hacia delante y lo estorban. Corren por la nieve, y se hunden poco en ella causa de lo ancho de sus pies... Estos animales son dciles, y se tienen manadas de ellos, que dan mucha utilidad sus dueos; pues la leche , la piel, los tendones, los huesos, las pezuas, los cuernos , el pelo y la carne, todo es bueno y til. Los lapones ricos tienen rebaos de cuatrocientos quinientos : los pobres tienen diez doce : scanlos pacer , y despus los vuelven al establo bien los encierran en un redil, durante la noche , para libertarlos de los insultos de los Lobos : si les hacen mudar de clima, mueren en breve. En tiempos antiguos, Stenon , prncipe de Suecia, envi seis Renos Federico, duque de Holstein ; y en 1533, Gustavo rey de Suecia , hizo llevar Prusia diez Renos, entre machos y hembras, los cuales soltaron en los bosques, pero todos perecieron sin haber producido , ni en el estado de domesticidad, ni en el de libertad.

De los Renos que hay en Laponia, unos son silvestres , y otros domsticos. En la estacin del celo, se suelta la hembra en los bosques, para que busque los machos silvestres; y como estos son mas robustos y vigorosos que los domsticos, son preferidos para tirar de los trineos los que han nacido de esta mezcla. Estos Renos son menos dciles que los otros, pues no solo rehusan veces obedecer al que los guia, sino que se vuelven repentinamente contra l, y le acometen patadas , de suerte que no le queda mas recurso que cubrirse con su trineo hasta que se haya calmado la clera del animal. Estos carruajes son tan ligeros, que los que caminan en ellos los manejen con facilidad, y pueden volcarlos y cubrirse con elllos cuando les acomoda. Por debajo estn forrados con pieles de Renos jvenes, vuelto el pelo hacia la nieve , y echado hacia atrs, para que resbale mas fcilmente, y retroceda con alguna dificultad en los parages elevados. El Reno uncido no tiene por collar mas que un pedazo de piel, con su pelo, desde el cual baja una correa que por debajo del vientre , y entre las piernas va parar un agujero que hay en la parte anterior de trineo, donde se ata. El lapon no usa de mas riendas que de una sola correa, atada la raiz del cuerno del animal, la cual echa diversamente por encima del lomo de este , ya un lado , y ya otro, segn quiere dirigirle derecha izquierda. En esta especie de carruaje se puede caminar de cuatro cinco leguas por hora; pero por lo mismo que este modo de viajar es pronto, es tambin muy incmodo, pues se

necesita estar habituado l, y trabajar continuamente en mantenerle en equilibrio, para evitar que vuelque.

Los Renos tienen en lo exterior muchas cosas en que convienen con los Ciervos; y siendo igual tambin la conformacin de sus partes interiores, resultan de esta conformidad de naturaleza, hbitos anlogos y efectos semejantes. El Reno echa todos los aos nuevos cuernos , como el Ciervo, y se carga tambin como l de gordura : est en celo en la misma estacin, esto es, fines de setiembre : las hembras, en una y otra especie, estn preadas ocho meses, y no paren mas que un hijo : los machos tienen igualmente un malsimo olor en el tiempo del celo ; y entre las renas, como entre las ciervas, hay algunas que no paren : los Renos jvenes tienen tambin, como los cervatillos, enlaprimeraedad, el pelo de color vario , pues al principio es rojo, mezclado de amarillo , y con la edad viene ser pardo oscuro casi negro: cada hijo sigue su madre por espacio de dos tres aos, y hasta la edad de cuatro aos cumplidos no adquieren todo su incremento : tambin es esta la edad en que se empieza ensearlos y aplicarlos al trabajo; y para hacerlos mas dciles los castran, cuya operacin ejecutan los lapones con los dientes. Los Renos enteros son fieros y muy difciles de manejar, y por esta razn no se sirven sino de los castrados, entre los cuales escogen los mas despiertos y giles para correr con los trineos y los mas tardos para acarrear paso mas lento las provisiones. Para cada cinco seis hembras solo se conserva un macho entero, y la edad de un ao es cuando se ejecuta la castracin. Tambin estn sujetos los gusanos como los Ciervos, fines de invierno, en cuya poca son tantos los que tienen debajo de la piel, que est entonces toda hecha una criba: estos agujeros se cierran en el verano, y por lo mismo solo en otoo se hacen caceras de Renos para aprovechar los cueros.

Los rebaos de esta especie de animales exigen mucho cuidado, pues los Renos se estravian fcilmente, y conservan cierta propensin recobrar su libertad natural : es necesario seguirlos y estar alerta con ellos: no se les puede llevar pastar sino parages descubiertos , y por poco numeroso que sea el rebao, son necesarios muchos pastores para guardarlos, contenerlos , llamarlos y correr en busca (le los que se alejan: todos estn marcados, fin de poder reconocerlos, pues sucede frecuentemente el estraviarse en los bosques, pasarse otro rebao; y finalmente , los lapones estn sin cesar ocupados en estos afanes, lo cual no es estrao , porque consiste en los Renos toda su riqueza, y -saben sacar de ellos todas sus comodidades, por mejor decir, todo lo necesario para la vida. Se cunren de pies cabeza con sus pieles, que son impenetrables al rio y al agua, consistiendo en ellas todo su vestido de invierno : en el verano se sirven de pieles, sin pelo; saben tambin hilar el mismo pelo, y con l cubren los tendones que sacandel cuerpo del animal, y que les sirven de cuerdas : comen la carne, beben la leche, y hacen de ella quesos muy mantecosos : esta leche purificada y batida, en lugar de manteca, da una especie de sebo; y esta particularidad, junta con la grande extensin de los cuernos de este animal, y con la mucha gordura de que est cargado en el tiempo del celo, son otros tantos indicios de la superabundancia del alimento. Pero la prueba de ser esta superabundancia escesiva, por lo menos mayor que en cualquiera otra especie, es que el Reno es el nico animal cuya hembra tenga cuernos que caigan y se renueven anualmente, sin embargo de la castracin, pues en los Ciervos, los Gamos y los Corzos quienes se ha hecho esta operacin, la cabeza del animal subsiste para siempre en el mismo estado en que se hallaba al momento de la castracin, y as el Reno es, entre todos los animales, el que da mas conocer lo suprfiuo de la materia nutritiva : dependiendo esto quiz menos de la natulaleza del animal, que de la calidad del alimento, porque el musgo blan-



 

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