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Zoologa. Rumiantes. Pgina 68. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



FAMILIA DE PLENICORNIOS.

Los animales que la componen tienen prolongaciones frontales de estructura enteramente sea sin estar cubiertas por ningn estuche como en los Bueyes, Cabras etc. Sus formas son esbeltas y ligeras, el cuello largo, las extremidades posteriores mas altas que las anteriores con pequeas pezuas, que se corresponden por una superficie plana; detrs de las cuales tienen dos dedos cortos impropios para la marcha.

El pelo dlos Plenicornios es sedoo y su coloracin varia con las estaciones. En invierno es mucho mas uniforme y menos brillante y por consiguiente en esta poca del ao es mucho mas difcil distinguir las especies. Sin embargo estos cambios de color no se verifican en todas las partes del animal, y es muy frecuente ver las manchas de la cabeza, de las nalgas y de la cola queso conservan intactas, en todas lasesta-ciones con los colores que las caracterizan.

GENERO CIERVO.

Cervus (Briss).

Tienen treinta y dos dientes; saber, ocho incisivos en la mandbula inferior, y ninguna en la superior; falta de caninos, y doce muelas en cada mandbula. La mayor parte tienen geta, y todos, lagrimales. Su talla es esbelta y las piernas delgadas; las orejas mediabas , y la cola muy corta. En la descripcin de estos animales adoptaremos el orden que sigue Mr. de Blainville para la colocacin de las muchas interesantes especies de que el gnero consta.

alce.

Cervus alces (Lin.); Moosdecr, de los anzlq- americanos; E/an,de Butfon; Origual, de los canadenses; F.lk elend, del Norte de Europa; y el Lass de los eslavos.

El Alce es notable por lo largo del pelo, la magnitud de las orejas, lapequeez de la cola y la forma de los ojos, cuyo grande ngulo es muy hendido, igualmente que la boca, que lo es mucho mas que en los Bueyes, los Ciervos y dems animales bisulcos. El Alce tiene casi el tamao de un Ciervo, su cuerpo es de unos seis pies desde la extremidad del hocico hasta el origen de la cola, cuya longitud es solamente, de dos pulgadas. Las hembras no tienen cuernos, su cuello es corto y ancho; y las orejas tienen diez pulgadas y mediado largo, yeuatro y ocho lneas de ancho. El color del pelo no se diferencia mucho del dla piel del Asno, cuyo color gris veces se acerca al color del pelo de Camello. Pero este pelo es muy diferente del del Asno, que es mucho mas corto, y del de Camello que es mncho mas lino; tiene tres pulgadas y media, y su grueso igual al de la crin mas recia de Caballo: este grueso va siempre en diminucin hacia la punta, que es muy delgada. Solino y Plinio dicen que el Alce se ve precisado pastar caminando baca atrs para impedir que su labio se le introduzca entre los dientes; pero la naturaleza ha evitado de otro modo este inconveniente por medio de lo grande y fuerte de los msculos destinados particularmente para levantar el labio superior. Sus pies son semejantes los del Ciervo, aunque mucho mas abultados. En el cerebro hallamos, dice el redactor de las memorias de la Academia, una parte cuyo tamao tenia tambin relacin con el olfato, el cual, segn Pausanias, es mas lino en el Alce que en ningn otro animal, pues los nervios olfatorios, eran sin comparacin mayores que en ningn otro animal de los que hemos disecado, teniendo mas de cuatro lneas de dimetro. Por lo tocante al abultamiento que algunos autores le suponen en el lomo, y otros bajo la barba, puede decirse que sino se equivocaron fueron demasiadamente crdulos este carcter era particular en los Alces de que hablan. Sin embargo, Lin-neo, que debi conocer los Alces, pues habit en su pas, hace mencin de este lobanillo debajo de la garganta, y aun l da por carcter esencial del Alce. No hay otro medio de conciliar esta asercin, que suponer este lobanillo perteneciente al Alce macho, pero si es as, este autor no debiera haberle dado por carcter esencial en la especie, puesto que la hembra carece de l.

En general, el Alce es animal mucho mayor y mas robusto que el Ciervo y el Reno : su pelo es tan spero, y tan dura su piel, que apenas puede penetrarla una bala de fusil; sus piernas tan firmes, de tanto movimiento y fuerza, especialmente las anteriores, que de una sola patada puede matar un Hombre, un Lobo, y aun partir un rbol. Con todo, se le caza casi como al Ciervo; esto es, fuerza de Hombres y de Perros. Aseguran que cuando es perseguido, suele caer repentinamente , sin haberle disparado, ni herido, y de esto han conjeturado que est sujeto la epilepsia y que sus pezuas debian curarla y aun preservar de ella; y esta preocupacin grosera se ha esparcido tan generalmente , que, aun en el dia, se ve que muchas gentes del pueblo llevan anillos en que hay engastado un pedacito de pezua de Alce.

El haber muy poca gente en las partes septentrionales de Amrica, es causa de que se encuentre all mucho mayor nmero de toda especie de animales, y particularmente de Alces, que en el Norte de Europa. Los salvajes no ignoran el arte de cogerlos: los siguen por el rastro, veces muchos dias consecutivos; y tuerza de constancia y de maa, consiguen su intento.

Muchos viajeros han pretendido que en la Amrica septentrional hay Alces de un tamao mucho mas considerable que el de los Alces de Europa, y aun de los que se ven mas comunmente en Amrica.

Josselyn asegura haberse hallado en la Amrica septentrional Alces de catorce pies de alto. Los viajeros que han hablado de estos Alces gigantescos, dan siete pies de largo suscuernos;y segn Josselyn, sus extremidades distan una de otra dos brazas, de doce trece pies. La Honta dice que hay en Amrica cuernos de Alce que pesan de trescientas cuatrocientas libras. Todas estas noticias pueden ser exageradas no tener mas fundamento que las relaciones infieles de los salvajes,

y el pecho son de un pardo lustroso. El reborde de la barbilla, las tres rayas pectorales, lo interior de las pieras y la parte inferior de la cola, son de color blanco.

Se ignora su patria.



 

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