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Zoologa. Rumiantes. Pgina 66. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



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LOS TRES REINOS DE LA NATURALEZA. ZOOLOGIA.

FAMILIA DE ALMIZCLEROS.

Los naturalistas del ltimo siglo, lian confundido bajo este nombre un gran nmero de Rumiantes, que no tienen otra cosa de comn que la pequenez de su tamao y la elegancia de sus formas. Hasta el mismo Buffon, pesar de la sagacidad de su critica, cometi este error en su tiempo, haciendo que entrase formar parte de la familia de los Almizcleros el Guevei del Senegal, que despus se ha colocado en la de los Antlopes.

En los animales que componen la familia que nos ocupa, no se encuentra el quinto estmago que para deposito de agua tienen los Camellos; pero conservan los caninos muy desarrollados en la mandbula inferior. En su esqueleto se encuentra un peron muy delgado que no existe en los Camellos. Por ltimo aadiremos, que no tienen cuernos ni aun los machos.

GENERO CERVITILLO.

Moschus (Lin.)

Tiene treinta y cuatro dientes, saber, ocho incisivos inferiores, ningn superior; dos caninos en la mandbula superior, y en la inferior ninguno, y doce muelas tanto en la una como en la otra mandbula; tiene una figura elegante; los pies muy finos y delicados, con pezuas lo mismo que los dems Rumiantes : carecen de lagrimales.

ALMIZCLERO.

Moschus moschiferus(Lin.); X, d los chinos. Gifar, de los trtaros; Kudari, Dsaanjo, Dsehija, de los calmucos Gloa-Glaoy Alath, del Tibet; Kaborga, Saiga y Bjos, de los rusos y de los ostiacos.

Es un animal sumamente hermoso , del tamao de un cabrito de seis meses, tiene el pelo grosero, de color castao , leonado y blanquizco , los caninos muy aparentes y sobresalen de la boca; en lugar de cola, presenta un simple abultamiento. Tienen debajo del cuello hasta la parte anterior del pecho dos fajas blancas orilladas de negro, que encierran entre ellas otra negra.

Hllase este animal casi en toda el Asia, y en especial en la China, en el Tibet, en el Per y en la Tar-tvi.i: tienen una especie de bolsa de dos tres pulgadas de ancho, debajo del ombligo, de cuyas paredes segrega cierto humor odorfico que forma una masa de consistencia seca hasta cuando est vivo el animal, la cual se conoce en el comercio y en la perfumera con el nombre de almizcle. La fama de que goza este animal desde muy antiguo, la debe enteramente dicho aroma, y por causa del mismo se le ha hecho siempre una guerra incesante.

El Almizclero vive tan solo en las cumbres de los montes mas altos y enriscados, en medio de precipicios, donde en su carrera despliega toda la ligereza del Gamo. Siendo sus pezuas posteriores muy largas y divisibles, le dan cuando anda una firmeza y seguridad extraordinarias; trepa con la mavor soltura por

las cuestas mas empinadas, traspasa de un salto terribles despeaderos, se arroja osado desde la cima de los peacos de un picacho otro, con una precisin que admira y que prueba un ojo tan certero como robustos son sus jarretes; y todo lo ejecuta con tal rapidez que la vista del cazador no es capaz de seguirle en los variados lances de su fuga; si se ve arrojado al llano corre con la misma velocidad y atraviesa tambin los rios sin vacilar un momento. Lo mismo que el Reno, se alimenta en invierno con los liqenes que entapizan las rocas y los troncos de los rboles; y en verano, v en busca de raices que diestramente desentierra con los pies, arrancndolas con sus largos colmillos, come tambin retoos y hojas de ciertos arbustos, y entre ellos del Rhododendrum dauricum. Es de ndole en extremo tmida, y lo mismo que la Liebre, al parecer pasa su vida en continuos temores; durante el da, se oculta en la espesura; solo por la noche se atreve salir satisfacer sus necesidades naturales, y estos hbitos son causa de que los cazadores lo hayan hallado tan raras veces, hasta en las comarcas donde mas abunda, Por lo regular estos animales viven aislados; pero en noviembre, que es cuando estn mas.gordos, entran en celo y se juntan en manadas para ir en busca de las hembras. En estas ocasiones olvidan su natural cobarda y se traban entre ellos furiosos combates, de que muchos se retiran con graves heridas, con prdida de los colmillos. Dgase lo que se quiera, sus bolsas no contienen en esa poca mayor cantidad de almizcle que en otra cualquiera; pero en ella es cuando se les da caza, por la mayor proporcin que hay de sorprenderlos, porque caen mas fcilmente en los lazos que les tienden; y adems su carne, muy estimada de los cazadores, es entonces mas jugosa y delicada. En vano se ha tratado de domesticarlos, pues se niegan procrear, se aburren y acaban por morir de debilidad.

Asi que un cazador ha muerto alguno de estos animales, le quita lo mas pronto posible su bolsa de almizcle; cierra su abertura con un bramante y la pone secar la sombra, en cuyo caso est ya en estado de circular por el comercio. Las hembras no tienen almizcle y ni siquiera bolsa. Este aroma, sumamente penetrante, no en todas partes goza de la misma intensidad, ni es de igual calidad; el mejor viene de Tonkin y el mas inferior procede de los Alpes siberianos y no tiene mas intensidad que el castreo.

Este singular animal es astuto y tiene muchsima inteligencia, as es que los malayos, para designar un diestr ladrn, dicen que es astuto como un Kanchil. Solo habita en los mas espesos bosques, donde se alimenta principalmente con el fruto del gmelinia villo-sa. No obstante, su extraordinaria agilidad, alguna vez correra riesgo de ser alcanzado por las fieras los cazadores, sino tuviese la astucia de librarse de un modo muy estrao para un animal rumiante. Despus de haber huido delante de sus perseguidores y de hacer rodeos y agachadas para que pierdan la pista, si se ve demasiado apurado, se arroja de un salto prodigioso una rama alta de algn rbol, y se coge de ella con los dientes quedando suspendido, en cuya posicin ve pasar sin temor la jaura; y cuando los Perros



 

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