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Zoologa. Rumiantes. Pgina 65. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



tomo n.

Has y se echan en tierra para dejar que los carguen en esta situacin, evitando al Hombre el trabajo de levantar los lardos mucha altura: luego que estn cargados solevantan por s mismos, sin que nadie los sostenga ni ayude. El conductor monta en uno de ellos, precede los dems, y les hace tomar el mismo paso que lleva su Camello. Para escitarlos no hay necesidad de ltigo, ni de espuela; cuando empiezan fatigarse, se les anima por mejor decir se les disipa la molestia con el canto el sonido de algn instrumento y cuando se quiere prolongar el camino y hacer jornada doble no se les da mas de una hora de descanso, la cual concluida vuelven entonar su cancin, y ponerlos en camino por muchas horas mas, no dejando el canto sino cuando es preciso parar.

Los callos, los tumores del picho y de las piernas, las contusiones y las llagas de la piel, la muda total del pelo, el hambre, la sed y la estenuacion no son las nicas incomodidades de los Camellos: para todos es-tus males se les ha preparado con otro mayor mutilndolos por la castracin. Para ocho diez hembras no se deja mas que un macho, y todos los dedicados al trabajo estn ordinariamente castrados, pues aunque con esta operacin quedan sin duda con menos fuerza que los Camellos enteros, son mas dciles y sirven en todo tiempo, en vez de que los enteros no solamente son mas difciles de manejar sino tambin casi furiosos en el zelo, que dura cuarenta dias, todos los aos por la primavera; en este tiempo se asegura que echan continuamente espuma, y les sale de la boca una dos vegigas rojizas del tamao de una vejiga de Puerco: comen muy poco, acometen y muerden les animales, los Hombres y aun su amo, al cual en todo otro tiempo son muy sumisos. La cpula no se efecta en pi como en los dems Cuadrpedos, sino que la hembra se echa y recibe al macho en la misma situacin en que se pone para descansar, dormir y dejarse cargar. Esta postura, la cual habitan los Camellos, llega ser como se ve, una situacin natural, puesto que la toman por s mismos, en la cpula : la hembra est preada cerca de un ao y como todos los dems animales grandes, no pare mas de un hijo: su leche es abundante y gruesa, y buen alimento, aun para los Hombres, mezclada con mayor cantidad de agua. A las hembras no se las hace trabajar, sino que las dejan pastar libremente porque la utildad que se saca de su producto, y de su leche, acaso esce-dela que daria su trabajo: sin embargo, hay algunos parajes en que se somete gran parte de las hembras la castracin, como los machos, fin de hacerlas trabajar; y aseguran que esta operacin aumenta su vigor y gordura, en vez de disminuir sus fuerzas. En general, cuanto mas gordos estn los Camellos, son mas capaces de resistir grandes fatigas. Sus corcovas parece que se forman por la superabundancia del alimenta, pues en los viajes largos en que hay necesidad de economizarle, y en que estos animales suelen padecer hambrey sed, se les disminuyen lentamente, y menguan de tal modo, que el paraje en que estaban y la eminencia que formaban, solamente se conocen por lo alto del pelo, el cual es siempre mas largo que en lo restante riel lomo. Los moros que transportan todas las mercancas de Berbera y de Numidia basta Etiopia, llevan bien cargados sus Camellos, que entonces estn muy gordos y robustos, y vuelven con los mismos animales tan flacos, que ordinariamente los venden un precio vil los rabes del desierto para engordarlos de nuevo.

Los antiguos dijeron que estos animales se hallan en estado de engendrar la edad de tres aos; pero este hecho es muy dudoso pues los tres aos los Cr-mel los todava no han adquirido la mitad de su incremento. El miembro genital del macho es como el del Toro, muy largo, y muy delgado : en la ereccin se inclina hacia adelante, como el de todos los dems animales, pero en el estado ordinario, se retira hacia atrs, y la orina es espelida por entre las extremidades posteriores lo mismo en los machos que en lashembras. El Camello pequeo mama por espacio de un ao; y cuando se le quiere cuidar para que en lo sucesivo sea mas fuerte y robusto, se le deja mamar, pacer libremente, sin empezar cargarle hasta los cuatro: ordinariamente vive cuarenta y aun cincuenta aos.

Los mas de los Camellos del pas de Imn, son de mediano tamao y de color pardo claro, aunque tambin hay algunos grandes, y de color pardo oscuro.

Hemos dicho que se haban trasportado Camellos y Dromedarios las islas Canarias , las Antillas y al Per y que no haban producido en ningn paraje del Nuevo Continente. El doctor Browne, en su historia de la Jamaica, asegura haber visto all crecido nmero de Dromedarios que los ingleses haban transportado dicha isla en estos ltimos tiempos, y que aunque subsisten en ella son de poco servicio, por no haber-quen sepa alimentarlos y cuidarlos como conviene.

Reuniendo todas las cualidades de este animal, y todas las ventajas utilidades que produje, es difcil dejar de reconocerle por la mas til y mas preciosa de todas las criaturas subordinadas al Hombre. No son las verdaderas riquezas del Oriente el oro y la seda : el Camello es el tesoro del Asia, y vale mas que el Elefante, porque trabaja, tanto como l, y ocasiona quiz veinte veces menos gasto; es quiz mas til que el Caballo, el Asno y el Buey juntos. La camella suministra leche mas tiempo que la vaca : la carne de los Camellos jvenes es de buen gusto, y sana como la de ternera, su pelo es tan bello tan estimado como la lana mas hermosa : hasta de sus escrementos se saca utilidad; la sal amoniaco se hace de su orina, y su estircol, seco y pulverizado, les sirve de cama lo mismo que los Caballos con los cuales viajan muchas veces, en paises en que no hay paja ni heno; y finalmente, del mismo estircol se hacen cierta especie de tortas que arden fcilmente, y dan una llama tan clara y casi tan viva como la de la lea seca ; lo cual es tambin un socorro en aquellos desiertos en que no se ve rbol alguno, y donde por la falta de materias combustibles, es tan raro el fuego como el agua.

DROMEDARIO.

Camelus iromedarius; (Lin) Camelus Arabia' (Plinio); bromar, de los griegos. Ujmal, de los rabes.

Diferenciase del precedente en que no tiene mas que una giba redonda, situada en el centro de la espalda; su pelo es bastante suave, lanoso y de mediana longitud pardo-blanquizco rojizo. Sus hbitos son absolutamente los mismos que los del precedente, aunque siendo mucho mas ligero para correr que l se le emplea con mas frecuencia como cabalgadura. Los moros poseen una variedad mas pequea que llaman Berry, tan robusta y ligera, que sin trabajo puede caminar treinta leguas sin interrupcin. La especie del Dromedario est muy extendida en Persia, Egipto, Arabia , Abisinia, Berbera etc.



 

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