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Mamferos. RUMIANTES. 61

ordinaria de uno de estos animales es de 150 libras, aunque los mas robustos suelen llevar hasta 250: hacen viajes bastante largos por caminos intransitables para otro cualquier animal: su paso es bastante lento, y cada jornada que hacen no escede de cuatro cinco leguas: su marcha es grave y vigorosa, y su paso seguro : bajan por barrancos sumamente pendientes y escabrosos, y suben por peascos escarpados, en donde ni aun los hombres pueden acompaarlos: ordinariamente caminan cuatro cinco dias consecutivos, despus de los cuales necesitan descanso, y ellos por s mismos le toman de veinticuatro y treinta horas antes de volver ponerse en camino. Los Llamas sirven generalmente para trasportar las ricas materias que se sacan de las minas del Potos, y Bolvar dice que en su tiempo se empleaban en aquel trabajo hasta trescientos mil.

Su incremento es bastante pronto, y su vida no muy larga: batanse en estado de reproducir los tres aos, en todo su vigor los doce, edad en que empiezan decaer, de suerte que los quince estn enteramente inutilizados. Su ndole parece modelada por la de los americanos: son mansos y flemticos, y todo lo hacen con peso y medida: cuando viajan y quieren detenerse algunos instantes, doblan las rodillas con gran precaucin, y bajan pausadamente el cuerpo para que no se les caiga descomponga la carga; y luego que oyen el silbido del conductor vuelven levantarse y caminan : en su marcha van recogiendo y comiendo la yerba que encuentran, pero nunca lo hacen de noche, aunque hayan pasado todo el dia sin tomar alimento, pues la emplean en rumiar: duermen apoyados sobre el pecho, con las piernas dobladas , y cubiertas con el vientre. Cuando se les hace trabajar demasiado, si llegan tirarse al suelo con la carga, no hay medio alguno para hacerlos levantar, todos los golpes y diligencias son intiles: el ltimo recurso es apretarles los testculos, pero aun este medio suele ser infructuoso, pues se obstinan en permanecer en el mismo sitio en que cayeron: y si se contina en maltratarlos se desesperan y se golpean con la cabeza uno y otro lado hasta matarse. No se defienden con los pies ni con los dientes, ni tienen mas armas que las de la indignacin, con la cual escupen al rostro de los que los insultan; y se asegura que la saliva que arrojan cuando estn colricos, es tan acre que levanta ampollas en la piel.

El Llama tiene cerca de cuatro pies y ocho pulgadas de alto, y su cuerpo, incluso el cuello y la cabeza que tienen cerca de tres pes y medio de longitud, es de seis siete pies. La cabeza de este animal es bien formada, los ojs grandes, el hocico algo largo, los labios gruesos, el superior hendido, y el inferior un poco pndulo, y carece de dientes incisivos y caninos en la mandbula superior. Las orejas tienen de largo cuatro pulgadas y ocho lneas, las lleva inclinadas hacia delante, y las levanta y mueve con facilidad: el largo de la cola que es derecha, delgada y algo levantada, apenas escede de nueve pulgadas: los pies estn hendidos como los del Buey, pero tienen en la parte posterior un espoln que sirve al animal para sostenerse y asirse en los pasos escabrosos : la lana de la espalda, grupa y cola es corta, y muy larga por los lujares y el vientre; finalmente, el color de los Llamas, es"variable, pues los hay blancos, negros y pos. La cabeza del Llama es pequea proporcin del cuerpo, y algo parecida la del Caballo y la del Carnero: su labio superior es, como el de la Liebre, hendido por medio, y por all escupen hasta diez pasos de distancia contra "los que los molestan; y si su saliva cae en el rostro forma en l una mancha rojiza, de que suele resultar una ampolla : tiene el cuello largo, encorvado, como el del Camello, en su nacimiento, y se parecera bastante este animal s tuviese corcova: su altura es de cerca de cinco pies: caminan con la

cabeza levantada, y con pasos tan medidos que ni aun los golpes les hacen apresurarse : no quiere caminar de noche con el peso que llevan, y as se les descarga para dejarlos pacer: comen poco y nunca se les da de beber: su lana tiene un olor fuerte, yes larga, blanca, gris manchada de rojo y bastante hermosa, aunque muy inferior la de las Vicuas.

Su estircol es parecido al de las Cabras; y el miembro genital es delgado y encorvado, de suerte que urina hacia atrs. Este animal es muy lascivo, pesar de costarle mucho trabajo el consumar la cpula. El orificio de las partes de la generacin en la hembra es muy pequeo: tardan siempre muchas horas, y veces un dia entero antes de poder juntarse, y todo este tiempo le pasan en gemir, regaar y escupirse mutuamente ; y como estos largas preludios los fatigan mas que el mismo acto, se les ayuda para abreviarlo. Ordinariamente no paren mas que un hijo, y muy rara vez dos. La madre solo tiene dos tetas, y el hijo la sigue desde que nace. La carne de los Llamas jvenes es escelente: la de los viejos, seca y muy dura; y en general la de los Llamas domsticos es mucho mejor que la de los silvestres, as como su lana que es mucho mas suave : la piel es bastante dura, los indios haciande ella su calzado y los espaoles la emplean en fabricar arneses. Estos animales tan tiles, y tan necesarios en el pas en que habitan, se sostienen sin ningn gasto, no hay necesidad de herrarlos, y la lana espesa de que estn cubiertos, evita el uso de al-barda , jalmas, cualquier otro aparejo : no hay que darles grano, heno, ni avena, pues les basta la yerba que hallan en el campo, y aun de esta comen corta porcin : todava son mas sobrios en la bebida , pues se humedecen con la saliva, que en ellos es mucho mas abundante que en ningn otro animal.

El Llama, en el nuevo continente representa al Camello del antiguo : como l es propsito para la carga : tiene el pelo lanudo, las piernas bastante delgadas, y los pies cortos, casi de la misma forma que los pies y piernas del Camello, del cual difiere, sin embargo, en su cola que es mas corta, en la falta de joroba, y en que por lo comn es mucho mas bien hecho y de figura mas agradable en sus proporciones. Su cuello largo y muy cubierto de lana, y la cabeza, que lleva siempre levantada, le dan un aire de nobleza y de ligereza, que no tiene el Camello: sus orejas, de ocho pulgadas de largo y de dos y cuatro lneas en su mayor ancho, se terminan en punta, y estn sitmpre rectas, con alguna inclinacin hacia adelante guarnecidas por un pelo liso y negruzco. La cabeza es larga, delgada, y de forma elegante : los ojos grandes, negros , y adornados de pestaas muy largas del mismo color, en los ngulos internos: la nariz chata con sus ventanas bastante separadas : el labio superior henddo, y tan separado de la parte anterior de las mandbulas, que se ven por la hendidura los dos dientes incisivos del medio, que son largos y chatos : cada lado de las mandbulas, tiene cinco muelas, de suerte que con los cuatro incisivos que tiene en la mandbula inferior forma un total de veinte y cuatro dientes. La parte superior del cuerpo, est cubierta de un pelo lanudo, color de almizcle, algo avinado, el cual es mas claro en los carrillos, y en el pecho; y tan oscuro en los muslos y piernas, que casi toca en negro : la parte superior de la cabeza es tambin negruzca , y desde ella empieza el color negro, que se estiende hacia adelante, al cerco de los ojos, nariz, labio superior, y hasta la mitad de los carrillos. La lana que tiene sobre el cuello es de un pardo oscuro, y forma como una crin que va desde la extremidad de la cabeza hasta perderse en la cruz: los muslos estn cubiertos de lana muy larga en las partes posteriores, formando copos crecidos : las piernas no tienen sino un pelo liso, de color pardo que tira negro : las anteriores son notables por su grueso, y en las posterio-



 

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