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Zoologa. Paquidermos. Pgina 56. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



mente haga los mismos esfuerzos y movimientos re garganta que el entero, su voz solo se oye. corta distancia.

Entre todos los animales cubiertos de pelo, ninguno hay menos espuesto criar Gusanos Insectos que el Asno, el cual nunca cria Piojos, procediendo esto al parecer, de la dureza y sequedad de su piel, que efectivamente es mas dura que en la mayor parte de los dems Cuadrpedos; y aun por esta razn siente el Asno mucho menos que el Caballo el golpe del ltigo y la picadura de las Moscas.

A los dos aos y medio se le caen los primeros dientes incisivos de en medio, y despus los otros incisivos contiguos los primeros , caen tambin y se renuevan en el mismo tiempo y orden que los del Caballo. Tambin se conoce la edad del Asno por los dientes, manifestndola igualmente que en el Caballo, los terceros dientes incisivos de cada lado.

El Asno es capaz de engendrar la edad de dos aos: la asna est en la misma disposicin, aun antes que el macho, y es tan lasciva como l, y por lo mismo es muy poco fecunda , pues espele el licor que recibe en el coito ; menos de que se procure hacerla pasar prontamente la sensacin del placer , dndola golpes para calmar la continuacin de las convulsiones y movimientos amorosos , sin cuya precaucin rara vez se fecundara. El tiempo mas" ordinario del calor es el mes de mayo y el de junio : cuando la asna esl preada, luego cesa el calor, y al dcimo mes la empieza acudir la leche; pare al duodcimo mes, y frecuentemente se hallan en el licor del amnios pedazos slidos, semejantes al bippomancs del potro: los siete dias de haber parido se renueva el calor, y la asna se halla en estado de recibir el macho , de suerte que continuamente puede, para decirlo as, engendrar y criar: no produce de una vez mas de un pollino , y es tan raro el parir dos que apenas hay ejemplos de ello: los cinco seis meses se puede destetar el buche, y aun es preciso hacerlo, si la madre est preada , para que pueda alimentar mejor su feto. El garan se debe escoger entre los mayores y mas robustos de su especie , y es necesario que sea corpulento y de edad lo menos de tres aos , pero que no pase de los diez, y que tenga las piernas altas, la cabeza levantada y ligera, los ojos vivos, las ventanas de la nariz grandes, el cuello algo largo, el pecho ancho, los lomos carnosos, la costilla ancha, la grupa llana, la cola pequea y el pelo lustroso, suave al tacto y de un gris oscuro.

El Asno , que como el Caballo, tarda tres cuatro aos en crecer, vive tambin como l veinte y cinco treinta aos, aunque se asegura que las hembras viven por lo ordinario mas que los machos , lo cual puede proceder verosmilmente de que, estando frecuentemente preadas se las cuida algo mas, en vez de que los machos se les fatiga continuamente con el trabajo y los golpes: duermen menos que los Caballos, y no se echan para dormir sino cuandV estn muy trabajados. El garan dura tambin mas tiempo que el Caballo padre, y cuanto mas viejo, parece mas ardiente ; y en general la salud del Asno es mucho mas constante que la del Caballo: es menos delicado que l, y est sujeto mucho menor nmero de enfermedades: los antiguos casi no le conocieron otra que la del muermo, la cual est mucho menos sujeto que el Caballo.

Entre los Asnos hay tantas razas como entre los Caballos, aunque menos conocidas, por no haberlas cuidado ni observado con la misma atencin. Lo que casi no admite duda es que tods los Asnos son originarios de los climas calientes. Aristteles asegura que en su tiempo no los habia en Scitia, ni en los pases septentrionales contiguos la Scitia, ni tampoco en las Galias, cuyo clima, dice, no deja de ser fri; y aade que l clima fri, les impide producir

los hace degenerar, y que por esta ltima razn los Asnos de la lliria, Tracia y Epiro son pequeos y dbiles. Lo mismo se observa en los que hay en Francia, no obstante hallarse naturalizados all desde tiempos muy antiguos, y haberse disminuido notablemente el fri del clima de dos mil aos esta parte por la cantidad de bosques talados y de pantanos desecados; pero lo que tenemos aun pormas cierto es que estos animales son nuevos en Suecia y dems pases del .Norte: su erigen parece hacer sido en Arabia, y que de all pasaron Egipto, de Egipto Grecia, de Grecia Italia, de Italia Francia, y sucesivamente Alemania, Inglaterra, Suecia, etc., pues en la realidad son tasto menos robustos y tanto mas pequeos, cuanto mas frios son los climas.

Esta emigracin parece se prueba suficientemente por las relaciones de los viajeros: Cbardido, dice que en Persia hay dos especie de Asnos: los del pas, que son lentos y torpes, y solo propsito para llevar carga y una raza de Asnos de Arabia, animales muy hermosos , y los mejores Asnos del mundo: estos tienen el polo lustroso , la cabeza alta y ligeros los pies, los cuales levantan con aire y caminan muvbien, no usndose de ellos sino para montar: las sillas que les ponen son modo de albardas redondas y llanas por la parte superior, hechas de pao de tapicera, con ar-neses y estribos, y en ellas se sientan los ginetes, mas hacia la grupa que hacia el cuello. Algunos de estos Asnos se pagan i 1,600 reales y ninguno de ellos se vende menos de 1,500: cudaseles como los Caballos, pero no se les ensea sino caminar entre paso y trote, para lo cual les atan el pi y mano de cada lado con cuerdas de algodn, del largo del pasitrote del Asno, suspendindolas con otra cuerda que va dar la cincha , al paraje donde cuelga el estribo : cierta especie de picadores los montan maana y tarde para acostumbrarlos esta andadura : hindeles las ventanas de la nariz para que tengan mas libre la respiracin , y caminan con tanta velocidad que es necesario correr galope para seguirlos.

No sabemos si ios rabes que, desde tiempos tan remotos y con tanto esmero acostumbran conservar las razas de sus Caballos, tienen el mismo esmero con los Asnos, s la mayor hermosura y la escelencia de estos en Arabia depende de ser aquel clima el mejor y mas conveniente para unos y otros, lo cual parece, inas probable. Desde all pasla raza de los Asnos Berbera y Egipto, donde son hermosos y corpulentos y lo mismo en los climas excesivamente clidos, como en la India y en Guinea donde son mayores, mas robustos y mejores que los Caballos de aquellos pases: en Madera son muy honrados, pues una de las tribus mas considerables y nobles los reverencia particularmente, en la persuasin de que las almas de todos los nobles pasan los cuerpos de los Asnos; y finalmente, se encuentra mayor cantidad de Asnos que de Cabalios en todos los pases meridionales, desde el Senegal basta la China, hallndose tambin en ellos mas comunmente Asnos silvestres que Caballos silvestres. Los latinos, siguiendo los griegos, llamaron al Asno silvestre Onager, Onagro, al cual no se debe confundir, como lo han hecho algunos naturalistas y muchos viajeros, con la Zebra, cuya historia liemos dado, por ser la Zebra animal de diferente especie que la del Asno, no siendo el Onagro Asno silvestre rayado como ella, ni de figura tan elegante. Hllanse Asnos silvestres en algunas islas del Archipilago, y sealadamente en la de Cerigo, y los hay tambin en gran nmero en los desiertos de Libia y de Numidia, donde son de color pardillo, y tan ligeros que no les hacen ventaja en el correr, sino los Caballos. Estos Asnos, en viendo un Hombre empiezan rebuznar, disparan coces: se estn quedos hasta que el Hombre llega junto ellos, y entonces huyen. Los alrabes los toman con trampas y otros



 

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