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Zoologa. Paquidermos. Pgina 54. Los tres Reinos de la Naturaleza. Tomo 2. Buffon.. Los Tres Reinos de la Naturaleza., Tomo 2..



cuello y el cuerpo, las d las nalgas y muslos se dirigen oblicuamente hacia adelante. Esta linda especie habita en frica, reunidos en manadas sus individuos, en los sitios mas secos y solitarios, donde se alimenta de yerbas secas, de hojarasca, de algunas mimosas y otras plantas crasas. E Damv es tal vez el mas bravio de todos los Caballos, y es absolutamente imposible el domesticarlo. Siendo como es sumamente rebelde, caprichoso irascible, se defiende con furor, no solo cuando lo maltratan, sino veces tambin cuando lo halagan. Una triste osporiencia lo ha demostrado en la Coleccin de animales del Museo de Pars, donde existan algunos desde el ao de 182. Uno de estos animales, sin ningn motivo apreciable, se arroj un guarda, lo derrib, y con crueles mordiscos lo hizo algnnas heridas graves, ensandose con el infeliz, en trminos eme le magull enteramente un muslo. Al lin lograron sacar si desgraciado de debajo de los pies; aunque estaba tan maltratado, que hubo neresidad de practicarle la amputacin. Los Dauw procrean en la Coleccin del Jardn de las Plantas, habiendo varios que han nacido en este mismo sitio.

cuaca o cuaca.

Ftuus guai-ha (fimt.j; Coagga (Buff); Quacha (Penn.) Caballo del Cabo, de los viajeros.

Es algo mas pequeo que la Zebra , ven sus formas generales se asemeja mas al Caballo que la Zebra. Hasta ahora dice Mr. Allmand, solo se conoca el nombre de este animal, y aun este imperfectamente, sin saber qu cuadrpedo era el que se indicaba por este n 'inbre. En el diario de un viaje lo interior del frica, emprendido por orden del gobernador ('el cabode Bim-na-Esperanza, se dice que los viajeros vieron entre otros animales, Caballos salvajes, Asnos y Za han. Yo ignoraba absolutamente la significacin de osla ltima voz, cuando Mr. Gordnn me hizo saber que el nombre de Zuacha era el de Zwsgg, el cual dan los hetentotes al animal de que se trata, y he credo deber conservarle, porque no habiendo silo descrito ni aun conocido nunca en Europa, no se le puede dar sino el nombre que tiene en su pas nativo. Las rayas de que est adornada su piel le hacen desde luego considerar como una variedad en la especie de la Zebra, de la cual difiere sin embarg en varias cosas. Su color es un pardo oscuro; y al modo que la Zebra, esta rayado de negro, con gran regulariilad, desde la extremidad del hocico hasta encima de las espaldas, extendindose el mismo color de las rayas hasta la hermosa'crin que tiene sobre el cuello. Desde la espalda empiezan las rayas ir en diminucin, desapareciendo en la regin del vientre, antes de llegar los muslos. El intervalo entre estas rayas es de un pardo mas claro, y casi blanco en la orejas. La parle inferior del cuerpo . los muslos y las piernas son blancas : la cola algo aplastada, est guarnecida tambin de crines del mismo color : la tapa de los cascos es negra, y su figura mucho mas parecida la del pi del Caballo que la de la Zebra. Adase lo dicho que el carcter de estos dos animales es muy diferente : el de los Cuagas es mas dcil, pues todava no ha sido posible domar las Zebras lo suficiente para poder emplearlas en los usos domsticos, en vez ele que los labradores de la colonia del Cabo uncen los Cuagas sus carretas, de las cuales tiran muy bien, siendo robustos y de mucha fuerza , aunque al mismo tiempo malignos, pues muerden y disparan coces : cuando un perro se les acerca, le ahuyentan coces, y veces le cogen con los dientes; y aun las Hienas, quienes en el Cabo dan el nombre de Lobos, no se atreven atacarlos : caminan en manadas, veces de mas de ciento; pero nunca se ve entre ellos una Zebra, sin embargo de habitar en los mismos parajes.

Todo lo dicho parece da indicios de que estos animales son de especies diferentes, aunque entre s no difieren mas de lo que difieren los Mulos de los Caballos de los Asnos. No pudiera suceder que los Cuagas fuesen una raza bastarda de la Zebra? En frica hay Caballos salvajes blancos, segn lo aseguran positivamente Len Africano y Luis de Mrmol, y lo acredita aun con mas autenticidad el testimonio de los viajeros, cuyo diario acabo de citar, los cuales han visto dichos Caballos blancos, y tambin Asnos salvajes : por consiguiente, no seria de admirar que estos animales se mezclasen con las Zebras, y produjesen un raza que participase de ambas especies. Anteriormente he referido un hecho, por el cual se prueba que una Zebra cubierta por un Asno produjo un buche; y casi no puede dudarse que la cpula de un Caballo con una Zebra debe ser prolfica. Es verdad que la de los Caballos con las asnas no produce, por lo comn, sino mulos estriles; pero esto no es constante, pues se han visto Mulos que han engendrado; y es muy natural suponer que teniendo los Caballos mas afinidad con las Zebras que con las asnas, pueden resultar de la mezcla de estos animales otros animales fecundos, capaces de reproducirse y formar raza, siendo esto igualmente aplicable los Asnos, supuesto que las Zebras son una especie media entre ellos y los Caballos; por todo lo cual me inclino mucho creer que los Cuagas son una raza bastarda de las Zebras, que en cuanto la figura y caracteres participa algo de las dos especies de que trac su origen.

De cualquier modo que sea, debemos estar muy , agradecidos Mr. Gordon que nos los ha dado conocer, pues l es el que me ha enviado el dibujo y la descripcin de dicho animal. Este viajero, viendo un dia dos manadas, una de diez Cuagas adultos, y otra compuesta nicamente de buches que corran en seguimiento de sus madres, pic su Caballo pasar por entre las dos manadas, y uno de los buches, habiendo perdido de vista la que preceda, sigui inmediatamente por si mismo al Caballo, como si hubiese sido su madre. Las Zebras jvenes hacen lo mismo en igual caso. Mr. Gordon se hallaba entonces en el pas de los baje-manes, y muy distante de toda habitacin; por lo cual se vio en la necesidad de abandonar aquel buche al dia siguiente, no teniendo leche para alimentarle, y le dej correr donde quiso. Actualmente tiene otro que reserva para la casa de fieras del prncipe de Orange; y no habiendo podido conseguir un Cuaga adulto, me ha enviado el dibujo di' uno pequeo, dicindoine que no hay mas diferencia entre un huelle y un Cuaga que tiene ya todo su incremento, sino en el tamao, que es igual al de una Zebra, y en la cabeza, que propor-cionalmente es mas abultada en el Cuaga adulto. La diferencia que hay entre los machos y las hembras es tambin muy corta.

Desde que el Cabo est habitado, se han retirado de sus contornos estos animales, y ya no se encuentran sino en lo interior del pas. Su grito es una especie de ladrido muy precipitado, en el cual se distingue con frecuencia la repeticin de la slaba kwah, kwah. Los hotentotes hallan su carne muy buena; pero no as al paisanaje holands, al cual desagrada por su gusto fastidioso.

Esto es todo lo que Mr. Allamand ha podido recoger de la historia de este animal, pero no puede dejar de observarse que en la relacin de Mr. Gordon hay dos hechos que se contradicen. Este viajero asegura primeramente que los labradores del Cabo uncen los Cuagas la carreta, y que tiran muy bien de ella, y despus confiesa que no pudo obtener un Cuaga adulto para dibujarle : por consiguiente, parece que estos animales son muy raros en las mismas tierras del Cabo, pues que no pudo hacer dibujar sino un buche, pues si la especie estuviese domesticada, le hubiera sido fcil tener uno de estos anmales adultos. (Buf.)



 

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