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inferior de la cabeza, del cuello y del cuerpo y en la cara externa de los miembros, blanco : en las partes superiores y en las exteriores de los miembros, color de isabela. Bajo ciertas inflexiones de luz, este ltimo color parece algo lavado de ceniciento, bajo otros aspectos manifiesta un ligero matiz rojizo, bastante notable para justilicar el nombre de Asno rojo que le da Eliano.

Los dos colores dominantes del Hemion son el blanco y el de isabela, confundindose uno con otro en el vientre Inicia la parte inferior, y en el cuello casi igual distancia de su parte superior de la inferior. En la cabeza, al contrario, el blanco no ocupa sino el hocico y la garganta , siendo el cuello casi es-clusivamente color de isabela. Las orejas son de tres colores, la cara cncava, la porcin lateral y la inferior de la cara convexa son blancas, la punta negra, y el resto de color de isabela. En los miembros , al contrario de lo que sucede en el cuerpo, es el blanco el color que domina. La espalda blanca por la parte anterior as como lo alto de la pierna, es color de isabela en el resto de su extensin, pero la pierna, desde su tercio superior hasta la caa, tiene la mitad anterior y externa color de isabela, pero con la particularidad" de que el fondo de una tinta isabelina muy apagada, est sealado con rayas pequeas transversales de idntico color , pero mas subido. El sistema de coloracin del miembro posterior es el mismo, con la diferencia de que el blanco predomina todava mas que el color de isabela. El color blanco se extiende todava mucho en la parte superior, y forma delante de la insercin del miembro posterior, "una especie de ngulo entrante, y por detrs se extiende sobre toda la parte posterior de las ancas.

Toda esta coloracin resalta en el cuerpo por una lnea dorsal longitudinal, no negra como se ha dicho, sino de un pardo ligeramente rojizo. Esta lista dorsal, no solo se confunde en sus orillas con el color isabe-lino de las partes superiores, sino que est ribeteada en casi toda su longitud, principalmente por detrs, de blanquizco. Comienza algo antes de la cruz, se ensancha despus, hasta tener tres pulgadas en medio del lomo, y mas de cuatro en la parte anterior de las ancas; luego en seguida se estrecha, y se prolonga hacia adelante siempre en diminucin, hasta en medio de la cola donde acaba en la punta. Por delante ocupa la crin la parte que ocupara la raya, y aquella comienza poco mas delante de las orejas con pelos rojos , poco prolongados irregularmente dispuestos. Partiendo de las orejas y hasta el origen de la lista dorsal esta crin se compone de pelos bien distribuidos, casi toilos negruzcos, al paso que algunos otros dispersos por los lados son blanquizcos. "Estas crines tienen en casi toda la longitud del cuello dos pulgadas de largo. Disminuyen tambin en el nacimiento y en la terminacin de la crin , de modo que cerca de la lista dorsal solo tienen una pulgada. Despus de la aparicin de esta lista, se observa todava en un espacio de tres cuatro pulgadas, algunos pelos pardos que nacen de su medio, y que son restos todava de la crin, que algo mas adelante desaparece completa-monte. La disposicin de esta crin recuerda muy bien la del Asno, pero la lista dorsal del Hemion se diferencia mucho de la de aquel, por la grande anchura.que tiene en la parte media del tronco y hacia el principio de las ancas.

La cola del Hemion se parece ' la del Caballo. Desnuda en gran parte de su longitud, y en la parte que toca al cuerpo, est cubierta por la parte exterior de crines blanquizcas muy cortas, y bastante parecidas los pelos del cuerpo, escepto en su extremidad, donde estas crines forman un mechonclo negruzco v medianamente poblado.

Los ojos son pardos rojizos : los labios de un negro azulano y los cascos parduzcos. Los miembros posteriores no tienen las lminas crneas conocidas con el nombre de castaas; mas en los delanteros existen estas lminas muy grandes, prolongadas irregular -mente ovaladas de color negruzco.

Su marca es de cuatro pies prximamente.

Las costumbres y los hbitos del Hemion dependen de su conformacin y de las analogas que presenta con las otras especiesdel gnero Caballo. Su extraordinaria agilidad unida su petulancia, y viveza, forma el fondo de su carcter. Trota y galopa particularmente con un vigor comparable al de los mejores Caballos de carrera. Si alguno se le acerca cuando galopa, se detiene para tirar coces que multiplica, levantndose una grande altura. A veces trata de morder cuando le escitan. Mr. Isidoro observ que si el Hemion hembra cautiva en la casa de fieras del museo de Pars reciba as los extraos, lo mismo sola hacer con el palafrenero encargado de cuidarla, aunque algunas veces le reconoca en la voz y corra frecuentemente cuando la llamaba lamerle las manos , con toda la docilidad del Caballo mas bien enseado. Este animal lo mismo que el Asno se complace en revolcarse en la cama de su caballeriza, en el polvo de su parque. Las manifestaciones de la poca en que entra en celo son anlogas las de las asnas. Su voz es bastante parecida al rebuzno del Asno; pero se diferencia en que se compone de una serie de sonidos menos graves y mas extraordinarios, que desagradables.

Mr. Dussumier ha proporcionado acerca del Hemion, los detalles siguientes :

Los Hemiones Cigitais, que los ingleses llaman tambin Mulos salvages Cebras, viven en grandes manadas en el pais de Cutch.al norte de Guzarate. Se les coge con mucha dificultad, causa de la velocidad de su carrera. Los ingleses se entretienen algunas veces en perseguirlos con escelentes Caballos rabes, y aun no pueden darles alcance, de modo que no se pueden coger cuando son adultos sino sorprendindolos con lazos.

Se les ha buscado veces en Bombay como cabalgaduras muy agradables; y se les ha empleado veces en tirar de carruajes ligeros. Generalmente su viveza es muy extremada , lo que hace muy difcil reducirlos domesticidad.

ZEBRA.

Equus zebra (Lin.); Eguus munlanus Burch.); Hipo-tigre caballo-tigre , de los antiguos , Asno rayado del Cabo, de los viajeros.

Entre todos los animales cuadrpedos, la Zebra es quiz el mas bien formado y cuyo vestido es mas vistoso. La Zebra tiene la figura y" las gracias del Caballo , la ligereza del Ciervo , y la piel rayada de cintas negras y Mancas, dispuestas alternativamente con tanta regularidad y simetra , que parece haber empleado la naturaleza la regla y el comps para pintarla. Sus fajas alternativas de negro y blanco tienen tanta mayor singularidad, cuanto son estrechas, paralelas y separadas exactsimamente al modo que en una tela listada, y que no solo se advierten en el cuerpo del animal, sino que se extienden su cabeza, muslos, y piernas, y hasta las orejas y la cola, de suerte que mirando de lejos la Zebra , parece como si estuviese fajada por todas partes con listones puestos con mucha regularidad y fuerza de mucho tiempo, en todas las partes de su cuerpo cuyos contornos siguen y sealan tan ventajosamente su forma, que disean los msculos ensanchndose mas menos en las partes mas menos carnosas, y mas menos redondeadas. En la hembra estas listas son alternativamente negras y blancas, y en el macho negras y amarillas, pero siempre de una graduacin deuneoorvivo y brillante sobre un pelo corto, suave y poblado , cuyo lustre aumenta la belleza de los colores. La Zebra es por lo



 

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