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PAQUIDERMOS.   51

aunque esto es mas difcil, sacando la lengua, ensanchndola, y haciendo una especie de taza de cuchara que leva la boca un poco do agua. La mayor parte de los Cuadrpedos pudieran cada uno de ellos beber tambin de diversos modos; pero hacen como nosotros, eligen el que les es mas cmodo y le siguen constantemente. El Perro, cuya boca es muy abierta, y la lengua delgada y larga, bebe tomando el agua con esta, esto es, lamiendo el lquido y formando con su lengua una taza que se llena cada vez y lleva bastante porcin, prefiriendo este modo al de mojarse la nariz; por el contrario el Caballo, cuya boca es mas pequea, y la lengua demasiado gruesa y corta para poder formar una taza grande, y que adems de esto bebe con mas ansia que come, hunde la linca y la nariz apresurada y profundamente en el agua, la cual traga con abun-duiicia por el simple movimiento de la deglucin; pero esto mismo le obliga beber sin parar, en vez de que el Perro, ruando bebe , respira su gusto; por lo cual se debe dejar los Caballos la libertad de beber pausas, sobre todo despus de haber corrido, tiempo en que el movimiento de la respiracin es corto y apresurado.

No se debe permitir que los Caballos beban agua muy fria; porque adems de los torozones que les causa la frialdad, les sucede tambin, por la necesidad que tienen de hundir la nariz en el agua que se les resfria, se arromadizan, y tal vez es este el origen de la enfermedad que llaman muermo, que es la mas temible en esta especie de animales, pues de poco tiempo esta parte sabemos que el muermo reside en la membrana pituitaria, y que, por consiguiente, es un verdadero romadizo , que la larga causa una inflamacin en dicha membrana. Ademas de esto., los viajeros que relieren con bastante individualidad las enfermedades que padecen los Caballos en los paises calientes, como Arabia, Persia y Berbera, no dicen que el muermo es tan frecuente en ellos como en los climas fros; y as es que se puede conjeturar con fundamento que una de las causas de esta enfermedad es la frialdad del agua, por la necesidad de tener estos animales hundidas en el agua las ventanas de la nariz bastante tiempo, cuyas resultas se precaveran no dndoles nunca agua muy fria, y enjugndoles las ventanas de la nariz luego que han bidiido. Los Asnos, que temen el fri mucho mas que los Caballos, y se parecen tanto estos en su estructura interior, estn mucho menos espuestos que ellos al muermo; lo que tal vez proceder de que beben de diferente modo que los Caballos, pues en lugar de hundir profundamente la boca y la nariz en el gua, apenas hacen mas que tocarla con los labios.

No hablaremos de las dems enfermedades de los Caballos, porque sera extender demasiado la historia natural id aadir la historia de cada animal, la de sus enfermedades.

kemion dziggta!.

Equus hemionus (Pall.); lishiklietey (ven.);Dziggtai Czi-gilliay, de algunos naturalistas. Mulo silvestre, de los viajeros.

Ocupa un medio entre el Asno y el Caballo "en cuanto las proporciones, al paso que en sus fonnas se acerca al Mulo, si bien tiene las piernas mas delgadas y la actitud mas ligera.

Es una de las especies de Solpedos mas interesantes que pudieran connaturalizarse entre nuestras razas domsticas; su historia es enteramente moderna, aunque ha sidoindicada por antiguos escritores. \ .noque se ha confundido comunmente con el Onagro Asno silvestre, llamado dshiketaei por los mongoles, nombre adoptado por Pallas y que han desfigurarlo los franceses en dziggetai, no obstante, varios autores han escrito lshikkcti, dzigtai, czightai, i-zigglai, y

Mmciifiilhtti, bien que el mismo Pallas adopt por epteto especfico el nombre de hemionus hemonos, esto es, semiasno, designacin con que los griegos indicaban este cuadrpedo, el equus hemionus de los naturalistas modernos. El Mulo salvaje de Aristteles el emionose- ciertamente el animal que nos ocupa, y es tambin el J/uo rojo, emionos pi/ros de Eliano, que Plinio se limita a indicar vagamente. Pennant public en 1793 en su historia de los cuadrpedos un estracto de la memoria de Pallas, y en 1823 Mr. Federico Cuvier di una figura acompaada de noticias que proporcion Mr. Alfredo, Duvancel. En 1831 el ingls Mr. Kerporter dio igualmente un retrato del wild ass Asno silvestre, gour de los persas, en la relacin de sus viajes; pero un retrato hecho de memoria y poco correcto.

La hembra descrita por Mr. Isidoro Geoffrov Saint Hilaire era de edad de tres aos, procedente del pas de Cutch al Norte de Guzaratc, y por la va del Malabar habia podido proporcionrsela Mr. Dussumier.

Sus formas generales son las de un Asno de mediano tamao que se sostiene sobre piernas altas y muy delgadas, lo que indica cualidades propias parala carrera. Cuando se le descubre de lejos, dice el autor citado, se cree ver un Antlope, escepto por sus largas piernas y los nudos de las articulaciones que son delgadas y esbeltas. As sucede con sus canillas vistas por delante y por detrs que aparecen muy comprimidas, y presentan cuando se les mira de perfil una superficie bastante extendida. Los corvejones son secos y demacrados. En los miembros posteriores los tende-nes de Aquilcs; en los anteriores y en los posteriores, los tendones de los msculos flexores forman una salida bastante pronunciada. Los cascos son pequeos, muy bien formados, algo comprimidos : su corte representa no un semicrculo, sino una semielipse. El tronco en sus partes anteriores tiene mucha semejanza con el del Caballo y en las posteriores bastante parecido al del Asno. Las ancas son algo flacas y comprimidas , reproducen casi exactamente las del Mulo. El cuarto pqsterior es sensiblemente mas elevado que el anterior,'pero en este parece que se compensa esta diferencia por un desarrollo delosmsculosdela espalda,muy superior al de los msculos de la regiondelr.s ancas. El vientre del individuo que se conserva vivo en la casa de fieras del museo de Pars es redondo y muy abultado, particularmente en su parte inferior.

La cabeza es entre todas lasparteslaque al parecer justifica mejor el nombre de la especie. Es por sus dimensiones, proporeionalmente exageradas, comparable la del Ano; pero sus formas en cuanto la regin del crneo particularmente, imitan perfectamente las del Caballo. Puede decirse tambin do las orejas, que son casi semejantes las de este ultima, y que son redondas de ma manera muy sensible en las extremidades, aunque muy largas. Seria, sin embargo, exagerar mucho su longitud, el asimilarla las orejas del Asno domstico, aun del Onagro : hay respecto i'sto una diferencia muy notable que se puede espresar diciendo que la oreja, vuelta directamente hacia abajo, alcanzara con su punta el borde inferiordela rbita del Hemion, y traspasara en el Asno ma quinta parte, y acaso un cuarto de su longitud. En iiii, el ltimo rasgo caracterstico que presentan las formas del Hemion, es la disposicin de las ventanas de la nariz, que son muy anchas sin duda, pero que describen mi semicrculo casi completo una media lima, de convexidad exterior.

Los colores del Hemion varan segn las estaciones, porqu su pelo es gris apagado y mas largo en el invierno que en el esto, y aun es rizado en algunas provincias fras. En el esto su pelaje se compone de pelos cortos, algo tiesos, pero lisos y lustrosos, que imitan perfectamente los de ciertas Antlopes africanas como el Addax y el Dama. Su color es, en la regin



 

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